December 29th, 2013

La Mars Society España acaba de traducir el libro de Robert Zubrin, uno de los grandes defensores de la exploración del planeta Marte.

Reproducimos a continuación la información que sobre esta novedad publica la propia editorial, Neverland Ediciones.

portada del libro alegato a marte

Portada del libro Alegato a Marte

Sinopsis

Desde los comienzos de la historia de la humanidad, Marte ha sido un sueño seductor, fuente de leyendas, dioses y misterios. El planeta más parecido a la Tierra, aún lo veíamos como imposible de alcanzar y mucho menos de ser explorado y habitado. Pero todo esto cambió cuando Robert Zubrin, una autoridad líder en la exploración espacial, elaboró un nuevo y atrevido plan, Mars Direct (Marte Directo). Cuando este libro fue publicado por primera vez en 1996, se convirtió rápidamente en un clásico, muy elogiado, gracias a su perspectiva dinámica, por todos aquellos que querían ver incluido en el programa espacial norteamericano el nuevo desafío que supone Marte; Carl Sagan llamó a Zubrin el hombre que, “casi solo, cambió nuestro modo de pensar sobre este tema.” Ahora, diecisiete años después, Zubrin brinda a los lectores esta edición de aniversario, revisada y actualizada, y llena de ilustraciones espectaculares, fotografías extraordinarias y anécdotas únicas.

A diferencia de la Luna, un mundo muerto, el paisaje de Marte está lleno de posibilidades, pero los humanos debemos ser capaces de sobrevivir allí. En nuestra larga tradición de exploradores con éxito, Zubrin hace un llamamiento para realizar un viaje sorprendente, viviendo de lo que ofrece la tierra y acercándonos a la colonización marciana. Nos cuenta cómo los científicos pueden usar la tecnología actual para enviar humanos a Marte; generar combustible y oxígeno en la superficie del planeta utilizando sus propios recursos naturales; construir bases y asentamientos; y algún día terraformarlo (o alterar la atmósfera del planeta y allanar el camino para llevar allí un estilo de vida sostenible).

“Este libro nos muestra cómo una misión a Marte ha pasado de ser una ficción a una realidad que puede ser alcanzada por nuestra generación. Zubrin nos enseña el camino.” Buzz Aldrin, astronauta del Apolo XI.

Autor

Renombrado ingeniero aeroespacial, Robert Zubrin es presidente de Pioneer Astronautics y fundador de The Mars Society. Anteriormente fue ingeniero sénior en Lockheed Martin Astronautics, tiene un máster en aeronáutica y astronáutica y un doctorado en ingeniería nuclear. Vive en Golden, Colorado.

Richard Wagner fue editor de Ad Astra, la revista de la National Space Society. Vive en Northampton, Massachusetts.

January 29th, 2010

Este año 2010, empieza con un gran evento astronómico: Marte tendrá un importante brillo y estará visible toda la noche con un intenso color anaranjado. Podéis localizar fácilmente a Marte en la constelación de Cancer, entre las constelaciones de Leo y Géminis y a la mitad de distancia entre la estrella de primera magnitud Polux de Géminis y Regulus de Leo.

Por el Grupo Astronómico Silos

27 Ene, 2010

Máxima aproximación de Marte y la Tierra (0,664 UA = 99,33 millones de kilómetros). El diámetro aparente de Marte es 14,105".

29 Ene, 2010

Marte en oposición con la Tierra, la Tierra en conjunción inferior con Marte. El brillo aparente de Marte alcanza magnitud -1,28 en la constelación de Cáncer. Esta oposición tendrá lugar durante la primavera en el norte de Marte y el otoño en el sur, así que principalmente  será observable el hemisferio norte.

Marte alcanza su oposición cada 2 años, pero no todas las oposiciones son iguales. Esto es debido a que algunas oposiciones ocurren cuando Marte esta más alejado o cercano a la Tierra. La última oposición con un buen acercamiento de Marte ocurrió en agosto del 2003, aquí brilló con mg -2.9 y tuvo un diámetro angular aparente de 25 segs. de arco. Aunque este mes de enero tiene su oposición, Marte continuará con muy buen brillo por algunos meses más.

El mejor momento para observarlo será cuando esté cerca del cenit, al rededor de la media noche, momento en que hay menos atmósfera entre la luz de Marte y nuestro telescopio. La presencia de la Luna casi llena (30 de Enero) en la misma constelación de Cancer, junto a M44 (cúmulo del Pesebre), borrará el fondo de estrellas.

 

 

Publicado en Astronomía, Marte, Observación y telescopios, Sistema solar | Comments Off on Marte próximo a la Tierra (2010)
May 2nd, 2009

agua en la phoenixLa sonda Phoenix Mars Lander, de la NASA amartizó en 2008 en las cercanías del polo norte del planeta rojo, en una zona en la que abundaba el hielo. Después de tomar tierra, parece ser que los retropopulsores pudieron haber derretido el hielo, que se habría vuelto a condensar en las patas de la sonda formando pequeñas gotas de agua líquida, rica en sales. No obstante, no todos los científicos están de acuerdo con esta explicación.

Fuentes: Chemical and Engineering News (en inglés) y revista Science (número de 10 de abril de 2009, en inglés, de pago)

Agua en Marte por todas partes… pero ¿líquida en algún lugar?

El agua de Marte ya no es noticia. Tantas veces "descubierta", pero siempre en estado sólido, congelada. Los astrobiólogos sueñan con el día en que se descubra este elemento en forma líquida, puesto que de este modo habría muchas más probabilidades para la existencia de vida en Marte, remota o incluso actualmente.

Según informa la revista Science en su número de 10 de abril de 2009, "durante la Conferencia de Ciencia Planetaria y Lunar (Lunar and Planetary Science Conference) celebrada en The Woodlands, Texas, entre el 23 y el 27 de marzo, el meteorólogo Nilton Renno, de la Universidad de Michigan, Ann Arbor y otros 21 miembros del equipo de la misión Phoenix informaron de observaciones, apoyadas en argumentos termodinámicos, que sugieren que por lo menos en la zona de trabajo de la Phoenix, existiría agua salada en estado líquido." 

La argumentación de Renno comienza con el hallazgo de hielo y sales en el suelo donde aterrizó la Phoenix. Las temperaturas, que sufren vaivenes de día en día (o de milenio en milenio), se encargarían de permitir el transporte del hielo hasta las sales, que se volverían húmedas y formarían una disolución. Incluso cuando las temperaturas fueran más bajas el agua permanecería en estado líquido gracias a su alto contenido en sal.

"Como prueba de que las sales pueden mantener el agua en estado líquido incluso en las condiciones actuales de Marte Renno señala  a una especie de "gotas" que se formaron en una pata de la Phoenix." Aparentemente, las "gotas" habrían sido lanzadas a esa posición por los retrocohetes de amartizaje de la sonda Phoenix. Esas "gotas" parecen crecer, moverse o incluso "gotear" con el paso del tiempo. Una de las principales misiones que llevó a cabo la Phoenix fue la de hacer excavaciones en el suelo de Marte, en las que se desvelaron lo que se consideró en su momento que podían ser placas de duro hielo puro. Renno explica las imágenes diciendo que lo que se observó en el subsuelo inmediantamente después de que se produjeran esas excavaciones era en realidad salmuera congelada.

No todos están de acuerdo

Renno es plenamente consciente del desacuerdo que hay en la comunidad científica con respecto a lo que mantiene. Concretamente, Michael Hetch, físico del JPL, manifiesta su desacuerdo con todos y cada uno de los argumentos del propio Renno, quien a pesar de ello confía en que poco a poco se llegue a un consenso. Así, Samuel Kounaves, químico y coautor junto a Renno del comunicado sobre el que trata este artículo, piensa que "Nilton podía tener razón con respecto a lo que tenemos debajo de la Phoenix, pero las condiciones del entorno durante el amartizaje eran extremas y muy [cambiantes]."  Para llegar a la conclusión de que sea posible la existencia de agua líquida en Marte es necesario realizar aún una gran cantidad de experimentos en el laboratorio, y aún así, Kounaves añade que "podríamos no llegar a saberlo nunca".

¿Hay más indicios de agua líquida en Marte?

No sería la primera vez que se observan indicios de la existencia de agua líquida mediante los instrumentos de las distintas misiones que  han viajado hasta Marte. Así unas fotografías tomadas por la Mars Global Surveyor de la NASA entre 1999 y 2005, revelaron la existencia de posibles depósitos brillantes y de reciente formación en dos barrancos del planeta rojo. Esto sugeriría el agua pudo haber transportado sedimentos a través de ellos en algún momento durante ese lapso de tiempo.

barrancos y agua liquida

 

 

Enlaces de interés:

¿Agua líquida en Marte? (AstroSETI, en castellano)
¿Actualmente puede existir agua líquida en Marte? (AstroSETI, en castellano)

Página oficial de JPL de la Phoenix Mars Lander (en inglés)
Página de JPL sobre exploración de Marte (en inglés)

Publicado en Marte, Sistema solar | Comments Off on ¿Halló agua líquida en Marte la Phoenix?
June 12th, 2008

11 de junio de 2008. TUCSON, Arizona- El robot de la NASA Phoenix ha llenado de suelo marciano el primer horno. “Tenemos un horno lleno”, dijo hoy el co-investigador de Phoenix Hill Boynton de la Universidad de Arizona, Tucson. “El llenado del horno llevó 10 segundos: El suelo se movía.”

Fuente:  Página de la NASA de Phoenix

Zanjas en el suelo de Marte por la Phoenix
La Cámara Stereo de la Phoenix tomó esta imagen en Sol 14 (8 de junio de 2008), el decimocuarto día después de su "amartizaje". Muestra dos zanjas escavadas por el Brazo Robótico de la Phoenix. Cédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/ Universidad A&M de Texas

Boynton dirije el instrumento Analizador Termal de Gas Evolucionado, o TEGA, en la Phoenix. El instrumento tiene 8 pequeños hornos separados para cocer y oler el suelo para evaluar la cantidad de elementos volátiles, como el agua.

El brazo robótico de Phoenix lanzó parte de una cucharada del suelo apelmazado que había extraído de una zanja llamada “Oso Bebé” (Baby Bear). La muestra de suelo se introdujo en el horno número 4 del experimento TEGA el pasado viernes, 6 de junio, lo que ocurrió 12 días después del aterrizaje.

Una tapa cubre cada uno de los ocho hornos de TEGA. La pantalla sirve para evitar que los pedazos se suelo más grandes atasquen la estrecha entrada de cada horno, de modo que las partículas más pequeñas llenen la cavidad del horno, que no es más ancho que la mina de un lápiz. Cada cuenco del TEGA está equipado con un mecanismo de molinillo que hace vibrar la tapa para ayudar a que entren las pequeñas partículas.

Sólo unas pocas partículas atravesaron la entrada cuando la tapa del horno número 4 estuvo vibrando los días 6, 8 y 9 de junio.

Boynton dijo que el horno podría haberse llenado debido al efecto acumulado de las vibracione, o debido a que se produjeran cambios en las propiedades de cohesión de la muestra de suelo a lo largo de todo el tiempo que pasó encima de la tapa de protección.

”Hay algo muy inusual en este suelo, de un lugar de Marte en el que nuna hemos estado antes”, dijo el Investigador Principal de Phoenix, Meter Smith, de la Universidad de Arizona. “Estamos interesados en aprender que tipo de actividad química o mineral ha provocado que las partículas se hayan apelmazado tanto”.

El equipo de Phoenix ha preparado planes para que la Phoenix realice actividades de rociado de suelo marciano sobre el puerto de entrega del Microscopio Óptico de la nave el 12 de junio, y para que tome más imágenes del panorama en color del entorno. 

Publicado en Marte, Sistema solar | Comments Off on La Phoenix ya tiene un horno lleno de suelo marciano
June 1st, 2008
Uno de los primeros cometidos del robot Phoenix , que ha aterrizado esta semana en el planeta rojo, es determinar la salinidad de las muestras que recoja del suelo mediante su brazo robótico. El experimento encargado de esto, el MECA (Microscopy, Electrochemistry, and Conductivity Analyzer o Analizador de Microscopía, Electroquímica y Conductividad) contiene un mini-laboratorio químico con cuatro hornillos del tamaño de una taza de café.
Fuente: Sky and Telescope (Artículo original de Kelly Beatty, publicado el 30 de mayo de 2008)

Ya sabemos que la sal existe en Marte. El rover Spirit encontró pruebas de antiguas fuentes calientes y su gemelo Opportunity identificó sales en las rocas y en los depósitos a lo largo de su camino. Entre tanto, los espectrómentros instalados a bordo de la Mars Odissey y la Mars Express, han encontrado desde la órbita las huellas espectrales de sales a lo ancho de todo el planeta rojo, e incluso algunos meteoritos marcianos contienen sal también.

De modo que, si el agua fluyó en Marte, fue probablemente muy salado. Eso, por sí mismo, no prohibiría la existencia de vida. Los biólogos disponen de una larga lista de entornos en la Tierra que rebosan de organismos halófilos (esto es, que se alimentan de sal). La próxima vez que visite el Gran Lago Salado de Utah o el Mar Muerto en Oriente Próximo, llévese su microscopio.

Paisaje del polo norte de Phoenix
El 27 de mayo de 2008, un “sol” (día marciano) después del aterrizaje, la sonda de la NASA, Phoenix, tomó esta imagen del paisaje mirando al noroeste. El terreno poligonal, también visible desde la órbita, es típico del entorno polar en la Tierra. Pulse aquí para ver una imágen en alta resolución . Crédito: NASA.

Pero hay un punto en el que incluso los organismos más halófilos se rinden. Un trío de científicos ha elaborado un estudio que señala que Marte podría haber sido demasiado salino para que la vida hubiera sobrevivido, e incluso para que llegara a surgir siquiera. Estos resultados, publicados en el semanario Science, muestran que las antiguas salmueras de Marte eran de 10 a 100 veces más salinas que el agua del mar de la Tierra. Y ello sin contar con los sulfatos, que parecen ser el tipo de sales dominantes en Marte.

Para calcular la habitabilidad del suelo de Marte, el investigador de Harvard Nicholas Tosca y sus colegas, asignaron un valor de “actividad del agua” que indica lo apropiada que es una solución para los microorganismos. El H20 puro tiene una capacidad de 1,0, el agua del mar 0,98. Muy pocos halófilos sobreviven por debajo de los 0.85.

En contraste, el equipo de investigadores piensa que las salmueras de la superficie de Marte tuvieron unas “actividades acuáticas” que probablemente estuvieron entre 0,78 y 0,86, hundiéndose hasta 0,5 o 0,6 conforme la evaporación provocaba que las salinas se volvieran más concentradas.

 

La salinidad y la actividad del agua en distintas zonas de Marte
Las salinas que en su día estuvieron presentes en el planeta rojo, fueron mucho más salinas que el agua del mar de nuestros océanos (curva azul), y basándose en pruebas químicas de suelos marcianos en Meridiani Planum hechas por el rover Opportunity (curva roja) y en meteoritos marcianos (curva verde).  Esto implica que la “actividad del agua” de Marte -su capacidad de albergar procesos biológicos- era demasiado baja para mantener organismos.
Science / Nicholas Tosca y otros.

El abundante hielo de agua que se piensa que hay debajo de la Phoenix podría ser relativamente puro, ya que se precipitó desde la atmósfera en forma de nieve o escarcha. Pero aún así podría haber presentes grandes cantidades de sales, formando capas, que se habrían depositado entre el hielo al haber transportado las feroces tormentas de polvo pequeñas partículas hacia los polos. Y los valores de la “actividad acuática” caen en picado con las temperaturas por debajo del punto de congelación.

“Deberemos esperar a ver lo que averigua la Phoenix”, advierte Tosca. “Nuestro artículo sólo dice que es necesario saber determinadas cosas sobre la química de Marte para juzgar su habitabilidad”.

Publicado en Marte, Sistema solar | Comments Off on ¿Es Marte demasiado salino para la vida?
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