May 6th, 2012

Traducido del original de Erika Engelhaupt

Gracias a las primeras simulaciones de sonidos extraterrestres, ahora resulta un poco más fácil imaginarse una visita a otro planeta. Las sondas espaciales han capturado los sonidos reales de otros mundos, pero un equipo liderado por Tim Leighton de la Universidad de Southampton, en Inglaterra, ha simulado los sonidos calculando cómo viajaría una onda sonora a través de varias atmósferas planetarias. Por ejemplo, las cuerdas vocales vibrarían más despacio en la densa atmósfera de Venus, pero las ondas sonoras viajarían más deprisa, haciendo que el hablante pareciera más pequeño. El efecto conjunto: algo así como un pitufo sonando grave, dice Leighton.

En este enlace podemos escuchar los sonidos, en la Tierra, en Venus y en Titán.

Referencia

ScienceNews, jueves 3 de mayo de 2012
Introducing: Sounds of Distant Worlds

Publicado en Astrobiología | Comments Off on Presentamos: sonidos de mundos lejanos
April 4th, 2009

cassiniObservando las dunas de Titán, parece deducirse que los vientos de la baja atmósfera del ecuador de esta luna de Saturno se desplazan en la dirección contraria: de oeste a este, justamente lo contrario de lo que se espera de los resultados que proporcionan los modelos atmosféricos preparados para esta luna, de 5 150 km de diámetro.

El mapa se publicó en el número del 11 de febrero de la revista Geophysical Research Letters.

Fuentes: Adaptado del artículo de la revista “Science” “In Dune Map, Titan’s Winds Seem to Blow Backward”, por Chelsea Wald, 13 de marzo de 2009; y la página oficial de la Cassini: “Cassini Maps Global Pattern on Titan’s Dune”, 26 de febrero de 2009.

La controversia surgió inmediatamente después de que se publicara un nuevo mapa de una parte de la superficie de Titán , realizado con las observaciones del Radar de Apertura Sintética de la sonda Cassini . Esta sonda espacial fue lanzada el 15 de octubre de 1997 y se encuentra investigando el sistema de Saturno desde el 1 de julio de 2004. En el mapa, que es el resultado de cuatro años de observaciones continuadasa, se abarcan 30º al norte y al sur del ecuador, cubriendo un 8% de la superficie del satélite. Ha sido cartografiada una gran cantidad de dunas, que se alinean, en general, en un eje este-oeste. Por la forma en que estas dunas esquivan los obstáculos, los vientos que las producen estarían desplazándose de oeste a este.

Las dunas de Titán se cree que están hechas de granos de hidrocarburos, probablemente de derivados de los compuestos químicos presentes en los neblinosos cielos del satélite. Estas dunas se apilan principalmente en el ecuador, probablemente debido a las condiciones de mayor sequedad de la atmósfera propiciarán el transporte de las partículas que las forman. Las latitudes altas de Titán son probablemente más “húmedas”, ya que albergan lagos de hidrocarburos, por lo que sus condiciones no son las más ideales para la formación de dunas.

El problema es que en todos los planetas que giran en el sentido de Titán, incluida la Tierra, los vientos en el ecuador van en la dirección este-oeste. Debido a que la superficie de los cuerpos como la Tierra transmiten su momento angular a la baja atmósfera, en el ecuador, debido a que es el lugar que se encuentra a mayor distancia del eje de rotación y donde la superficie tiene mayor momento angular, es donde la atmosfera rota más lentamente (o incluso retrocede) con respecto a la propia superficie: por ello la dirección de los vientos en esa zona va siempre de este a oeste. Cristobal Colón aprovechó los vientos dominantes cercanos al ecuador terrestre precisamente para viajar al Nuevo Mundo y descubrir América, bajando en latitud desde Huelva hasta las islas del Caribe.

La cuestión, según publica la revista Science, es que no tenemos aún la suficiente cantidad de datos, ni los modelos de predicción atmosférica están lo bastante evolucionados, como para poder explicar esta situación.

 

dunas de titan
Basándose en lo que aparentar ser enormes campos de dunas en el ecuador de Titán, los
investigadores dedujeron la dirección de los vientos de esa zona del satélite. (Fuente:
NASA/JPL).

 

¿Cómo se explicaría este fenómeno?

Asumiendo que lo que aparece en las imágenes sean dunas (algunos investigadores dudan de que puedan realmente serlo) podría incluso pensarse que esas formaciones, de apariencia reciente, podrían no estar vivas geológicamente, sino que serían restos solidificados del pasado de Titán.

Además, aún no conocemos con precisión las alturas de los rasgos topográficos de Titán, por lo que las culpables de esto podrían ser determinadas formaciones del paisaje no detectadas. En este sentido, Tetsuya Tokano, planetólogo de la Universidad de Colonia, ha intentado introducir un paisaje especulativo en los sistemas de predicción, sin que se haya obtenido ningún resultado. Se podría pensar, incluso, que las propias dunas podrían estar desviando los vientos.

Jonathan Mitchell, planetólogo de la Universidad de Princeton, intenta relacionar los fuertes vientos superrotacionales de la alta atmósfera ecuatorial de Titán con los que se producen justo encima de la superficie. Estos vientos de la alta atmósfera también giran de oeste a este, pero Mitchell aún intenta averiguar si realmente pueden transmitir momento angular a la superficie o no.

Por otro lado, uno de los investigadores que trabajaron en la elaboración del mapa del que se ocupa este artículo, Ralph Lorenz, de la Universidad Johns Hopskins, propone que la corteza de Titán está separada del núcleo por un vasto océano subterráneo. En ese caso la superficie de Titán podría rotar a una velocidad variable a lo largo del año, lo que quizá podría cambiar la dirección de los vientos ecuatoriales o crear las dunas.

Para leer:

Sección de la Sonda Cassini en AstroSETI. (En castellano)

Artículo sobre la luna de Saturno Titán, en la Wikipedia.

El Sistema Solar Ordenado (en AstroSETI) (Heber Rizzo)

Publicado en Saturno, Sistema solar | Comments Off on Las dunas ecuatoriales de Titán desvelan que los vientos van en dirección contraria
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