November 11th, 2008

Descubierto en 1999 en oscuras circunstancias, este extraño objeto puede ser cualquier cosa menos un instrumento astronómico. Nos basamos principalmente en los contenidos de la conferencia "Sobre Discos, Pirámides, Megalitos y otras Bestias", pronunciada por el Dr. D. César González García, pertenciente al Departamento de Física Teórica de la Universidad Autónoma de Madrid, en el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología. Esta conferencia tuvo lugar el 18 de enero de 2007 en la sala de Juan de Rojas del referido museo.

Enlace al resumen de la conferencia (página del MUNCYT)
Véase "La Astronomía a través del tiempo".

El Segundo Luz agradece al MUNCYT la ayuda presatada.

¿Qué es el Disco de Nebra?

Hallado en Alemania, en 1999, cerca de la ciudad de Nebra, en el estado de Sanchsen-Anhalt. Se trata de un Disco de bronce de 320 mm de diámetro y 2 kg de peso, que fue encontrado, al parecer y según se dice, por unos saqueadores de restos arqueológicos que empleaban un detector de metales. Estos salteadores se lucraron enormente por la venta de otros objetos que encontraron en el mismo yacimiento. Ha sido datado dentro de la cultura Unetize, en la Edad del Bronce, y se expone actualmente en el museo de Halle.

¿Es una representación del cielo?
(No necesariamente)

Este Disco cuenta con una serie de incrustaciones que han dado mucho que hablar desde poco después de que se produjera su descubrimiento. Algunas personas consideran que podría tratarse de la representación del cielo más antigua descubierta hasta la fecha, pero la cosa está bastante menos clara de lo que algunos quisieran creer.

  • El Disco solar. ¿Qué podría ser ese círculo que aparece en el Disco? Se especula con que podría tratarse del sol, aunque no es probable, puesto que en las culturas de la Edad del Bronce los Discos solares llevaban dentro algún tipo de relieve o dibujo, como círculos concéntricos, espirales, etc. ¿Podría ser entonces la luna llena? Tampoco hay consenso al respecto.
  • La media luna. En el Disco se puede observar, a la derecha del círculo antes mencionado, lo que parece ser una media luna. Se trataría de algo poco común en la Edad del Bronce, pero que tampoco es raro, normalmente se han documentado de pequeñas "lúnulas" de finalidad decorativa. Nos encontraríamos aquí con el problema de la fase: de tratarse en efecto de la Luna, que en efecto se puede ver de día, el otro Disco no podría ser el Sol, puesto que en ese caso los cuernos de la Luna deberían apuntar hacia el otro lado.
  • Las estrellas. Es raro representar las estrellas en el arte como círculos. No tienen rayos, que eso sí que es lo habitual.
  • ¿Hay constelaciones? El ojo humano es muy bueno buscando patrones donde no los hay, y así, al tirar al suelo un montón de piedras, seguro que veríamos alguna constelación. Los estudios más rigurosos apuntan a que el autor, al poner todas esas incrustaciones circulares, sólo trataba de llenar los vacios de forma homogenea, sin seguir ningún criterio definido que no fuera este. 
  • Las Pléyades. No existe consenso al respecto. El problema de este asterismo es que es alargado, no redondeado, como aparecería en el Disco de Nebra. En la misma época, los propios babilonios ya lo representaban de forma más bien alargada.
 
Como puede verse, no queda claro que en el Disco aparezcan ni el Sol ni las estrellas, ni muchos menos ninguna constelación ni tan siquiera las Pléyades. Como mucho, podríamos decir que podría aparecer representada la Luna.
 
El disco de Nebra
El Disco de Nebra con algunas indicaciones.

 ¿Es entonces un instrumento astronómico?
(En absoluto)

El arco que aparece a la derecha, cuyo equivalente simétrico parece haberse perdido, tiene una amplitud de 82,5º. A pesar de todo lo que se ha dicho al respecto, ese arco no puede en ningún constituir en ningún caso un instrumento de medición de la posicion del Sol en el momento de su salida o de su puesta. La distancia entre las dos posiciones del Sol en su orto o en su ocaso entre los dos solsticios, es decir, los puntos más alejados entre sí de todo el recorrido del Sol a lo largo del año, no es de 82,5º. Los cálculos serios realizados dicen que el ángulo debería ser de 80,7º. Por ello resulta imposible definir al Disco de Nebra como un instrumento astronómico, ya que en ningún caso tiene la precisión necesaria para emplearlo como mecanismo de predicción, ni tampoco como instrumento para fijar un calendario.

Estos arcos de supuesta orientación este-oeste se prestan a otras explicaciones, como la de una división del mundo en cuatro partes, algo común a otras culturas. Los indígenas skid-panui, de norteamérica tienen una representación similar con arcos este y oeste que representan los resplandores de crepúsculo al amanecer y al atardecer.

¿Hay un bote solar en el Disco?

Un bote o barca solar es aquel o aquella en la que el Sol recorre el cielo de parte a parte, desde un punto de vista místico o mitológico. Podemos decir al respecto, y siempre basándonos en lo que expuso el Dr. González en su conferencia, que resulta muy dudoso que la figura curvada de la parte inferior del Disco lo sea. En centro-europa, donde fue hallado este Disco no hay botes. En esta región se representaba al Sol más bien en un carro solar y no en un bote solar. El bote solar sería algo más bien relacionado con Egipto.

Conclusíón

El apartado de la conferencia que el  Dr. González dedicó al Disco de Nebra terminó, textualmente, con estas palabras:

  • "No es en ningún caso un objeto de precisión, de predicción ni de medida."
  • "Más bien puede ser una representación mítica del Cosmos."
  • "Ya que fue encontrado en un contexto con espadas, con hachas, podría formar parte de un escudo, como una protección mágica de aquel que lo va a llevar."
  • "Esa protección mágica se pediría al Sol, a la Luna,  ral vez a una estrella en particular, por qué no a Venus, es decir, a los entes a los cuáles uno va a pedir protección, deidades…"
  • "Además es un elemento que va a dar prestigio y poder a aquel que lo lleve."
  • "Otra interpretación podría ser que fuera utilizado en rituales chamanísticos, como una representación estética de los objetos que están en él representados y que serían invocados mediante estos rituales."

Enlaces:

Artículo de Wikipedia donde se propone que el Disco de Nebra sea una representación del cielo, o incluso un instrumento astronómico

 

Publicado en Arqueoastronomía, Europa | Comments Off on El disco de Nebra no es un instrumento astronómico
October 15th, 2008

Desde el sureste peninsular español, incluyendo toda la costa mediterránea y Baleares, se podrá observar una ocultación de varias estrellas del cúmulo de las Pléyades, por la Luna.

La fecha: el 13 de noviembre de 2008.
La hora de comienzo del fenómeno: poco antes de las 19:00 Tiempo Universal (TU), 20.00 Hora Local.

La fase de la Luna será de prácticamente llena. A pesar de ello, el brillo de las estrellas principales del cúmulo de las Pléyades será sufieciente como para poder observar el fenómeno.

Las dos estrellas más brillantes que veremos “pasar por detrás” de la Luna son Atlas y Maia

Las Pléyades, o M45

La Luna no pasará por el centro del cúmulo desde ningún lugar de nuestra geografía. El mejor lugar para observarlo será el archipiélago de las Islas Baleares.

Descarga de archivo PDF con los datos principales de la ocultación
Para conocer la hora a la que podremos observar la ocultación de cada una de las dos estrellas, debemos conocer previamente nuestras coordenadas, y consultar la columna “Universal Time” (Tiempo Universal). Para hallar la Hora Local, sumaremos 1 hora al Tiempo Universal.

Página con la información más completa de todas las ocultaciones en Europa hasta final de año .

Página sobre ocultaciones (Lunar Grazing Occultations)

Publicado en Astronomía, Observación y telescopios | Comments Off on Costa mediterránea: ocultación de las Pléyades
January 12th, 2008

Los datos obtenidos por la misión de Astrometría de la Agencia Espacial Europea (ESA), que fueron cuestionados desde el principio, parecen haber sido ajustados por un astrónomo de la Universidad de Cambridge.

Fuente: Sky and Telescope, enero 2008 y otras.

La misión Hipparcos (1989-1993), de la ESA, dedicada a la astrometría, determinó, con una precisión sin precedentes, las distancias de 118000 estrellas. Estos datos fueron publicados en mayo de 1997, y ya desde el principio, muchos astrónomos y astrofísicos los cuestionaron. El problema más célebre pudo ser el de las Pléyades, un cúmulo de unas 3000 estrellas jóvenes, visible a simple vista y que añade una gran belleza a los cielos invernales del hemisferio norte de la Tierra.

El único método directo para determinar la distancia a las estrellas es la paralaje, que viene a ser la desviación en la posición aparente de los objetos por efecto de la diferente perspectiva desde dos lugares de observación diferentes. Este método es lógicamente menos preciso cuanto mayor es la distancia al objeto observado (en este caso las estrellas). Así, por la paralaje que determinó la misión Hipparcos, se estableció la distancia a las Pléyades en 390 años luz.

A algunos astrofísicos que estudian la evolución estelar (la vida de las estrellas), estos datos no les resultaron convincentes, puesto que por las características físicas de las estrellas de las Pléyades, ellos habían calculado una distancia de entre 420 y 440 años luz. El grupo de los escépticos se fue haciendo mayor con el paso del tiempo, y en 2004 un equipo del JPL que estudió la estrella Atlas de las Pléyades, estableció la distancia al cúmulo en, al menos, 414 años luz. Más tarde un grupo que estudiaba tres estrellas enanas en el cúmulo, mediante en Telescopio Espacial Hubble, obtuvo una distancia de al menos 429 años luz.

Floor van Leuwen, astrónomo de la Universidad de Cambridge, en el Reino Unido, ha trabajado durante 10 años sobre los datos de Hipparcos empleando nuevos equipos informáticos de mayor potencia que los de entonces. Gracias a esta tecnología ha podido tener en cuenta las minúsculas desviaciones producidas por 80 pequeños micro-impactos que sufrió el satélite Hipparcos durante su período de recolección de datos, así como los cambios (a una escala de micras) que sufrieron los equipos ópticos cuando el satélite entraba en la sombra de la Tierra o volvía a exponerse al calor del Sol mientras daba vueltas en torno a nuestro planeta.

Basándose en estos nuevos cálculos, de altísima precisión, van Leuwen obtiene una distancia para las Pléyades de 399±6 años luz.

Otras distancias estelares

Los nuevos resultados de van Leuwen arrojan estos datos de distancias en años luz para las siguientes estrellas y cúmulos abiertos:

Estrellas Distancia original
(años luz)
Distancia revisada
(años luz)
Próxima Centauri 4.22±0.01 4.23±0.01
Altair 16.77±0.08 16.73±0.05
Vega 25.3±0.1 25.0±0.1
Arcturus 36.7±0.3 36.7±0.2
Aldebarán 65.1±1.3 66.7±1.1
Mizar A 78.2±1.2 85.8±4.0
Alcor 81.2±1.2 81.7±0.3
Achernar 144±4 140±3
Espica 262±19 250±14
Canopus 313±17 309±17
Albiero B 376±30 400±13
Albiero A 386±28 434±20
Polaris 431±29 433±6
Saiph 720±29 650±30
Deneb 3200 (?) 1400±200
Cúmulos
Hiades (centro) 152±1
Coma Berenices (Mel 111) 294±6 283±3
Pláyades (en Tauro) 386±12 399±6
IC 2605 (en Carina) 474±14 491±7
Pesebre (M44) 610±50 590±20

¿Qué ocurrirá después?

Van Lewen reta ahora a los otros investigadores a revisar sus propios datos mejorándo sus métodos de estudio. La próxima misión de la ESA destinada a estudiar la astrometría es Gaia. Su lanzamiento está previsto para 2012 y espera obtener la posición exacta de miles de millones de estrellas de hasta la débil magnitud 20, con una precisión de al menos 0.00002 segundos de arco. Será hacia 2020, una vez analizados los datos de Gaia, cuando podremos determinar la astrometría más precisa de la Historia. Hasta entonces, los datos de van Lewen (que también participa en Gaia) seguirán siendo, probablemente, los mejores.

Páginas recomendadas:

La visión Cósmica de la ESA (castellano)
Página de Hipparcos, de la ESA (en inglés)
Página de Gaia, de la ESA (en inglés)
Hipparcos detecta estrellas rebeldes (castellano)

(c) 2008 Jorge A. Vázquez

Publicado en Astrometría, Astronomía | Comments Off on ¿A qué distancia están las estrellas?
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