January 29th, 2010

Este año 2010, empieza con un gran evento astronómico: Marte tendrá un importante brillo y estará visible toda la noche con un intenso color anaranjado. Podéis localizar fácilmente a Marte en la constelación de Cancer, entre las constelaciones de Leo y Géminis y a la mitad de distancia entre la estrella de primera magnitud Polux de Géminis y Regulus de Leo.

Por el Grupo Astronómico Silos

27 Ene, 2010

Máxima aproximación de Marte y la Tierra (0,664 UA = 99,33 millones de kilómetros). El diámetro aparente de Marte es 14,105".

29 Ene, 2010

Marte en oposición con la Tierra, la Tierra en conjunción inferior con Marte. El brillo aparente de Marte alcanza magnitud -1,28 en la constelación de Cáncer. Esta oposición tendrá lugar durante la primavera en el norte de Marte y el otoño en el sur, así que principalmente  será observable el hemisferio norte.

Marte alcanza su oposición cada 2 años, pero no todas las oposiciones son iguales. Esto es debido a que algunas oposiciones ocurren cuando Marte esta más alejado o cercano a la Tierra. La última oposición con un buen acercamiento de Marte ocurrió en agosto del 2003, aquí brilló con mg -2.9 y tuvo un diámetro angular aparente de 25 segs. de arco. Aunque este mes de enero tiene su oposición, Marte continuará con muy buen brillo por algunos meses más.

El mejor momento para observarlo será cuando esté cerca del cenit, al rededor de la media noche, momento en que hay menos atmósfera entre la luz de Marte y nuestro telescopio. La presencia de la Luna casi llena (30 de Enero) en la misma constelación de Cancer, junto a M44 (cúmulo del Pesebre), borrará el fondo de estrellas.

 

 

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September 12th, 2009

23 años después de su fundación oficial, la Agrupación Astronómica Complutense, la segunda más antigua de la Comunida de Madrid, ofrece una exposición astronómica con algunas de las mejores astrofotografías tomadas por sus socios, más una interesante selección de dibujo astronómico y algunos pósteres divulgativos de gran interés. Además, reciben la visita del planetario portátil digital de Educa Ciencia .

El lugar: Casa de la Juventud. Alcalá de Henares, Madrid.
Desde el 17 hasta el 25 de setiembre.

Teléfono para que los colegios e institutos hagan reservas para el planetario: 610 214 541

 

aac
Foto: Eduardo Pérez Mateos

 

inauguracion aac
Una escena del acto de inauguración de la exposición

 

eclipse de 2006 en turquia
Sección de astrofotografía dedicada a los eclipses de Sol. Fotos de Fernando García, Leonor Ana y
un poquito de trabajo de un servidor en la imagen de primer plano.
10000 años de astronomia
Uno de los pósteres divulgativos, creado por Maribel Maestre
planisferio electronico
El planisferio electrónico, una creación de Eduardo Pérez y de Gonzalo Fernández de Terán,
fruto de una gran constancia.
los timos de iker jimenez
El póster-denuncia, que nos explica que no hay que creerse nada de lo que aparece en programas
de radio o de televisión que lleven en el título la palabra “milenio”. El póster completo se puede descargar
haciendo click sobre la imagen superior (en PDF).

“ACERCARSE AL COSMOS”

Viaja con nosotros a la profundidad del universo…durante 40 minutos te contaremos cómo puedes pasear por el cosmos

HORARIOS DEL PLANETARIO (actividad gratuita)

Fechas y horarios para las charlas divulgativas que se ofrecerán desde el interior del planetario móvil.

Viernes 25

Mañana: 11:00h, 11:50, 12:40 h. Sólo colegios e institutos. Visitas concertadas en el 902 945 194.
Tarde: 18:00, 19:00, 20:00 y 21:00h. Grupos familiares, hasta completar aforo.

Sábado 26

Mañana: 11:00, 12:00 y 13:00h. Grupos familiares, hasta completar aforo.
Tarde: 18:00 y 19:00h. Grupos familiares, hasta completar aforo.

MÁS INFORMACIÓN SOBRE EL PLANETARIO EN EL TELÉFONO 610 214 541
www.educa-ciencia.es

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August 31st, 2009

Diez pasos para preparar tu telescopio

Unas sencillas instrucciones, adaptadas del propio manual de la CG-5 de Celestron, que esperamos que sean de utilidad. Aunque lo cierto es que cada vez se ven más monturas que emplean estrellas de referencia para la puesta en estación, es mucho más didáctico comprender este sistema, proceso que puede enseñarnos mucha astronomía de posición. Y en contra de lo que se pueda pensar, este proceso de puesta en estación es rápido y sencillo.

montura ecuatorial
(Figura 1)
  • Letra A. Los mandos de altura o, en este caso, también de latitud.
  • Letra B. Los mandos de acimut, es decir, de movimiento izquierda-derecha.

 

Los cinco primeros pasos

1. Intentemos que al montar el equipo el eje polar de la montura apunte al Norte con la mayor precisión posible. Siempre montamos los contrapesos antes que el telescopio para evitar desagradables accidentes.

2. Nivelaremos la montura del telescopio por medio del nivel de burbuja, que normalmente se encuentra en el trípode.

3. Inclinaremos el eje polar de la montura hasta la latitud del lugar mediante los mandos de altura. La latitud vendrá indicada en la montura en la rueda de latitud, muy bien visible en la figura 1, letra A y señalizada por una flechita en el cuerpo de la montura. A veces la flechita indicativa de la latitud puede estar algo oculta. Suele ser un triángulo.

4. Giraremos el eje de la declinación de la montura, hasta que el objetivo del buscador de la polar quede visible. Se trata de abrir la entrada de luz del eje polar de la montura.

5. Nos aseguramos de que se puede ver la polar a través del buscador, nos fijaremos en la posición del retículo de la polar. Giraremos después el eje de ascensión recta de la montura hasta que el retículo quede tal como indica la figura 2, es decir, con el agujero de la polar abajo. Esto se debe a que tenemos que ajustar el eje polar partiendo de un instante de culminación superior (paso por el meridiano) de la estrella polar conocido, que más adelante veremos. Además, como el buscador de la polar es un simple anteojo, invierte Norte-Sur y Este-Oeste. Por eso la posición el agujero de la polar queda abajo, a pesar de que buscamos emplear el instante de la culminación superior de la estrella polar.

montura ecuatorial
(Figura 2)

La culminación superior de la estrella polar

Antes de continuar debemos comprender el significado de este concepto, que es en realidad mucho más sencillo de lo que parece. La figura 3 nos ayuda con ello.

Debido a la rotación de la Tierra, todos los astros aparentan desplazarse de este a oeste, y la estrella polar también. Como sabemos, la estrella polar no está exactamente en el polo norte celeste, sino que dista de él aproximadamente un grado de arco. En este movimiento diurno, los astros cruzan el meridiano del lugar, produciéndose el fenómeno conocido como “culminación”.

Meridianos celestes son aquellos círculos máximos que rodean a la esfera celeste y que pasan por los dos polos celestes. De todos estos meridianos, y siempre para nuestra localización sobre la Tierra, sólo uno de ellos recibe el nombre de meridiano del lugar: el meridiano celeste que pasa por nuestro cenit, punto de corte de la vertical con la bóveda celeste, esto es, el punto más alto de la bóveda celeste que se encuentra sobre nuestras cabezas.

La culminación superior de la estrella polar es la que se produce en el instante en que cruza el meridiano del lugar, (que siempre está fijo), entre el polo norte celeste y el punto sur del horizonte. En la figura 3 podemos observar cómo la estrella polar está dirigiéndose hacia la culminación superior, mientras toda la esfera celeste parece girar, por la rotación de la Tierra, siguiendo la dirección de las líneas rojas.

estrella polar
(Figura 3)

 

Finalización del proceso

6. Observaremos la figura 4. Hemos señalado una zona “cero”, que nace justamente del número “0” del panel llamado “R.A.”. Es la zona en la que leeremos y modificaremos las coordenadas del buscador de la montura. La zona “cero” está marcada por un rectángulo rojo.

ruedas de fechas y de ascension recta
(Figura 4)
  • Letra A. El tornillo de cierre de la rueda de horas. Para que se fije correctamente, en la montura CG-5 debe entrar en un agujero que tiene, de fábrica, la propia rueda de horas.
  • Letra B. Se señala, con un círculo amarillo, el punto de origen de la zona “cero”.
  • Letra C. La rueda de horas (o de ascensión recta). En el hemisferio norte de la Tierra se utiliza la escala Superior  de la rueda de horas.
  • Letra D. La rueda de fechas.

7. Giraremos la rueda de horas (letra C) hasta que las “0” horas de la escala superior coincidan con el “0” del panel “R.A.” Hagámoslo todo dentro del círculo amarillo de la  figura 2. En ese momento ajustaremos el tornillo de cierre de la rueda de horas, haciéndolo entrar en el agujero que la propia rueda de horas tiene, de fábrica, cuidando de que todo encaje como hemos dicho.

8. Giraremos la rueda de fechas (letra D) hasta que el 1 de noviembre coincida con la marca de las “0” horas de la escala superior de la rueda de horas. La estrella polar culmina a la 0 a.m. T.U. todos los días 1 de octubre, en Greenwich.

9. Observaremos la hora y fecha en el reloj y calcularemos el tiempo universal (T.U.),  restando 1 hora en horario de invierno y 2 horas en horario de verano. Fija la rueda de horas mediante el tornillo de cierre y gira el eje ascensión recta de la montura hasta que la fecha coincida con la hora T.U.

10.
Observaremos a través del buscador la posición de la estrella polar con respecto al retículo. Mediante l os mandos de altura y acimut (letras A y B respectivamente de la figura 1) deberás ajustar la montura para que la estrella polar esté dentro de su agujero del retículo (Figura 5).

 

montura ecuatorial
(Figura 5)
buscador de la polar de astromist
(Figura 6) Un asistente informático (Astromist ) que nos indica
la posición de la estrella polar para una localidad y un momento dados.

Para ampliar conocimientossobre astronomía de posición

Sección de divulgación en Educa Ciencia (www.educa-ciencia.es)

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July 3rd, 2009

Córdoba, 20, 21 y 22 de Noviembre 2009

La Sociedad Española de Astronomía (SEA) anuncia un congreso dedicado a fomentar la colaboración entre los astrónomos aficionados y los astrónomos profesionales.

Página oficial de este proyecto

Organizado por la Sociedad Española de Astronomía en
colaboración con la Universidad de Córdoba, el Instituto de
Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de
Andalucía, Consolider-GTC y patrocinado por CajaSol.

A. ANTECEDENTES Y MOTIVACION CIENTIFICA

En las tres últimas décadas la Astronomía española ha sufrido un cambio drástico, desde ocupar una posición meramente anecdótica en el contexto internacional, hasta convertirse en el octavo país del mundo en producción de artículos astronómicos y el décimo en citaciones. En esta transformación ha tenido mucho que ver la instalación en
España, mediante convenios internacionales, de una red de telescopios en los rangos de longitudes del visible al radio pasando por el infrarrojo. Este aspecto observacional de la astronomía española, que tantas veces se ha puesto de manifiesto en los medios de comunicación, ha generado un gran interés dentro de la sociedad española y han
favorecido la formación de una populosa comunidad de astrónomos amateurs con una clara vocación observacional y un amplio parque de colectores y detectores.

En los últimos años, los avances tecnológicos han incrementado considerablemente el potencial observacional de los astrónomos amateur de nuestro país, ofreciendo la portunidad de su participación en proyectos de investigación científica competitivos en colaboración con astrónomos profesionales. Esto se debe principalmente al acceso a
detectores CCD de última generación y de equipos informáticos de considerable potencia de cálculo a precios asequibles. Por otra parte, la disponibilidad de un mayor ancho de banda en internet ha dado también lugar a la proliferación de observatorios robóticos situados en cielos muy oscuros, que son controlados con extraordinaria
precisión desde sus hogares, lo que ha permitido que algunos astrofotógrafos, utilizando instrumentos modestos, obtengan imágenes cuya calidad es equiparable y, en algunos casos supera, a las obtenidas hasta ese momento por observatorios profesionales. Esto representa una estupenda oportunidad para desarrollar trabajos de calidad científica de una manera mucho más flexible, al poder disponer de grandes cantidades de tiempo de observación en cualquier época del año e independientes de las rigurosas colas de observación de las instalaciones profesionales.

Este fenómeno ha tenido también un notable impacto en nuestro pais, que cuenta hoy día con un grupo de excelentes astrofotógrafos cuyos trabajos deslumbran en páginas astronómicas más populares de internet. Además, son cada vez más numerosos los grupos de investigación españoles que colaboran con sociedades amateurs en el desarrollo de programas científicos que producen resultados de alto impacto. Motivados por este deseo de hacer ciencia, son también numerosos los grupos de astrónomos no profesionales españoles que han obtenido ayuda local o autonómica para construir observatorios para conducir proyectos científicos a largo plazo. Pero, aunque atisbamos la punta del iceberg, la comunidad científica española desconoce todavía en profundidad la potencialidad de esta singular batería de colectores en manos de estos astrónomos no profesionales. Es por lo tanto fundamental establecer un dialogo entre ambas comunidades que permita identificar aquellos proyectos claves y competitivos que exploten al máximo la capacidad científica de estas instalaciones.

B. OBJETIVOS DEL CONGRESO

El objetivo principal de este congreso es reunir por primera vez a astrónomos profesionales y no profesionales españoles para conocer el potencial observacional de los astrónomos amateur de nuestro pais y ofrecer la oportunidad de su participación en proyectos de investigación científica competitivos en colaboración con astrónomos
profesionales (colaboración Pro-Am). En este contexto, se plantea abordar los siguientes objetivos:

a) Confeccionar un listado de telescopios e instrumental de la comunidad de astrónomos amateur idóneo para el desarrollo de proyectos de investigación científica competitivos.

b) Actualizar las líneas de investigación prioritarias en las que la participación de astrónomos no profesionales puedan tener mayor impacto y encontrar aquellas que sean de interés para ambas comunidades.

c) Crear un protocolo de comunicación entre ambos colectivos que permita un rápido contacto entre ambas para la realización de proyectos de investigación conjuntos.

C. ORGANIZACION Y PROGRAMA PROVISIONAL

El congreso esta organizado por la Sociedad Española de Astronomía, en colaboración con la Universidad de Córdoba y el Instituto de Astrofísica de Canarias.

El programa del congreso estará compuesto por una serie de ponencias invitadas que serán impartidas por una selección de astrónomos profesionales y amateurs que han demostrado un papel relevante en la colaboración Pro-Am en nuestro pais. Esta lista incluye expertos y observadores que han destacado recientemente en las diversas líneas
que se debatirán durante el congreso, entre las que destacan: Arqueología galáctica, NEOS, objetos trans-neptunianos, meteoros y bólidos, estrellas variables cataclísmicas, actividad de tipo cometaria en asteroides, brotes de rayos gamma, seguimiento de atmósferas planetarias. La lista también incluye al director del Instituto de Astrofísica de Canarias, al presidente de la Sociedad Española de Astronomía y al director del Centro Hispano-Aleman de Calar Alto.

Conferenciantes profesionales invitados

Dr. Jose Luis Ortiz (IAA, CSIC)
Dr. Alberto Castro-Tirado (IAA, CSIC)
Dr. David Martínez- Delgado (IAC)
Dr. Pablo Rodríguez Gil (IAC)
Dr. Vicent Martínez (Univ. Valencia)
Dr. Emilio J. Alfaro (IAA, CSIC)
Dr. Luis R. Bellot (IAA, CSIC)
Dr. Joao Alves (Director Observatorio Calar Alto)
Dr. Francisco Sánchez (Director IAC)
Conferenciantes no profesionales invitados
Sr. Angel Gómez Roldan (Redactor Jefe de la revista Astronomía)
Sr. Diego Rodríguez (Grupo M1, búsqueda de supernovas)
Sr. Jesus R. Sánchez (atmósferas planetarias con webcams)
Sr. Antonio Fernández (astrofotógrafo de reconocimiento internacional)
Sr. Juan Lacruz (descubridor de asteroides, asteroides con actividad de tipo cometaria)
Sr. Antoni Ardanuy (Presidente de la Agrupación Astronómica de Sabadell)

El resto de ponencias serán seleccionadas entre las solicitudes enviadas por los participantes a través de la aplicación que estará disponible en la página web de SEA a finales del mes de julio. Con objeto de asegurar la calidad científica del evento, el comité organizador del congreso cuenta con el asesoramiento de un Comité Cientifico compuesto por astrofísicos profesionales de distintos centros de investigación y universidades españolas. Este comité colaborará en el diseño del programa definitivo y en la selección de las contribuciones orales.

Existe también la posibilidad de presentar posters sobre trabajos de investigación Pro-Am recientes o instalaciones no-profesionales de nuestro pais. En algunos casos, el Comité Científico puede ofrecer a aquellos ponentes cuyas charlas no han podido ser comodadas en el programa a presentar sus trabajos en este formato.

D. FECHAS IMPORTANTES E INSCRIPCIONES

El congreso tendrá lugar los días 20, 21 y 22 de Noviembre de 2009 en el Salón de actos del Rectorado de la Universidad de Córdoba. El congreso tendrá lugar en este ein de semana para facilitar el desplazamiento de los astrónomos no profesionales.

Las inscripciones al congreso podrán realizarse a través de la pagina web del congreso, que estará disponible a mediados de julio de 2009 en la dirección http://www.iac.es/congreso/proam/ . Debido a las limitaciones de espacio de la sala de la conferencia, el número de participantes está limitado a de 150. Se establece una cuota de inscripción de 30 Euros,
que deberá abonarse en la cuenta bancaria del congreso antes del 30 de Septiembre de 2009. Pasada esta fecha, la cuota de inscripción se incrementará a 50 Euros.

La fecha límite para el envío de resumenes de ponencias y posters es el 15 de Septiembre de 2009. El Comite Científico Asesor hará la selección de las ponencias seleccionadas antes del 30 de Septiembre de 2009.

COMITE ORGANIZADOR LOCAL (LOC)

Dr. Manuel Sáez Cano, Presidente del LOC, Universidad de Córdoba
Dr. David Martínez Delgado, IAC
Dr. Antonio Ortiz Mora, Universidad de Córdoba
Dr. Enrique Pérez, IAA (CSIC)

COMITE CIENTIFICO ASESOR (SOC)

Dr. Emilio J. Alfaro Navarro (IAA,CSIC), Presidente de la SEA
Dr. Francesca Figueras (Universidad de Barcelona)
Sr. Angel Gómez Roldán (Equipo Sirius)
Dr. Angel R. López Sánchez (Australia Telescope National Facility)
Dr. David Martínez Delgado (IAC), Presidente del SOC
Dr. Manuel Torralbo Rodríguez (Universidad de Córdoba)
Dr.Vicent Martínez (Universidad de Valencia)
Sr. Alejandro Sánchez de Miguel (Universidad Complutense de Madrid)
Dr. David Valls-Gabaud (Observatorio de Meudon, Paris)
Dr. Jaime Zamorano (Universidad Complutense de Madrid)

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January 10th, 2009

el primer escudo de madridUn día después de que la nieve dejara aislado a medio Madrid del resto de España, los telescopios de los aficionados madrileños invadieron esta tarde la Plaza Mayor, gracias a una convocatoria de la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM), la Asociación Astrohenares , de la Asociación de Astronómos Aficionados de Físicas (ASAAF) y del Observatorio de la Facultad de Físicas de la Universidad Complutense .

Al acto asistieron también miembros de la alcalaína Agrupación Astronómica Complutense (AAC), de la Agrupación Astronomica de Madrid Sur (AAMS), de Educa Ciencia y de la internacional AstroSETI , así como miembros del LAEFF y de la revista Astronomía. ¡Incluso de la Agrupación Astronómica de Cádiz !

La Sexta,  la Agencia EFE y Telemadrid llevaron sus cámaras para cubrir la noticia.

Página de la Concentración de Telescopios con el comunicado oficial y la nota de prensa. (ASAAF)

Inauguración popular del Año Internacional de la Astronomía, con nieve en los tejados

Si alguien sabe soportar bien el frío, esos son los astrónomos aficionados. A pesar de encontrarse cerca de los 0º C, los astrónomos de Madrid sacaron sus telescopios y los llevaron al centro de la ciudad. Afortunadamente, la famosa nevada que dejó incomunicados a muchos madrileños se produjo el día anterior, y los astrónomos pudieron celebrar el acto bajo un cielo azul recién abierto, casi parece que para ellos.

El motivo  de que este sea el Año Internacional de la Astronomía es que se celebran 400 años de que se construyera, por el italiano Galielo Galieli, el primer telescopio de uso astronómico. Ese hecho, que se produjo en 1609, puede considerarse como uno de los mayores acontecimientos de la Historia de la Humanidad

Con el planeta Venus brillando intensamente entre las luces del crepúsculo y el lado norte de la estatua de Felipe III ocupado por casi un centenar de telescopios, los convocantes, representados por Jaime Izquierdo, de la UCM, procedieron a la lectura del comunicado que abre, para los aficionados de Madrid, este Año Internacional de la Astronomía, declarado así por la UNESCO.

 

La Plaza Mayor de Madrid, con nieve en los tejados y ¡telescopios!
Los aficionados (y algunos profesionales) iban llegando hacia las 18.00 horas. Los
viejos tejados de la plaza, aún con nieve.

Reivindicación contra la contaminación lumínica

Una de las mayores barbaridades que ha traído el progreso es la destrucción o la ocultación del cielo nocturno. La instalación masiva de luminarias mal diseñadas provoca que el dinero que se emplea en iluminar la vía se destine a alumbrar el cielo. Este derroche podría evitarse fácilmente y de forma enrmemente barata orientando la luz correctamente: hacia abajo.

Jaime Izquierdo leyendo el comunicado
Jaime Izquierdo, perteneciente al Departamento de Astrofísica de la UCM, leyó el
comunicado acompañado de sus compañeros y de los representantes de la AAM,
de la ASAAF y de AstroHenares.

Reproducimos algunas de las palabras más siginificativas que se pronunciaron en el comunicado.

“Desgraciadamente, hoy en día no podemos emular las observaciones de Galileo desde nuestros domicilios o desde las universidades, sino que debemos alejarnos mucho de las poblaciones para poder apreciar el cielo nocturno en toda su belleza.

“El desarrollo mal planificado de esta iluminación y la instalación de luminarias poco eficientes no sólo suponen un derroche energético y económico abrumador, sino que, al dirigir la luz hacia el cielo, ha llenado nuestras ciudades de contaminación lumínica.”

“Ya antes de 1212, el escudo de armas del Concejo de Madrid consistía en una osa a cuatro patas sobre un campo de plata y con siete estrellas en su lomo, dispuestas de acuerdo con la figura de la Osa Menor […] es innegable el valor histórico que tiene el cielo para la región de Madrid.”

telescopios en la plaza mayor de madrid
En el acto, que  tuvo un carácter festivo, se produjeron también muchos reencuentros.

Después de la lectura del comunicado, los aficionados y profesionales que acudieron al acto apuntaron sus telescopios a la Luna, que se encontraba prácticamente en la fase de luna llena.

 

 

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January 7th, 2009

Celso Frade Jiménez, Astrofísico por la UCM y profesor del Colegio Zazuar de Madrid , propone una actividad astronómica muy interesante: emplear un telescopio robótico para tomar fotografías de los cuerpos celestes. Cualquier excusa es buena para promocionar un poco más el gran acontecimiento: la comunidad astronómica mundial está celebrando este 2009 como el Año Internacional de la Astronomía.

¡Empecemos por los colegios!

“2009 – Año Internacional de la Astronomía”

Como muchos lectores ya sabrán, este año 2009 fue declarado el 27 de Octubre de 2006 como el “Año Internacional de la Astronomía” por la Unión Astronómica Internacional (UAI) y por la UNESCO.

Son muchísimas las actividades que se pueden realizar este año para acercarse a este fascinante mundo de la Astronomía o para inculcar en nuestros hijos un cierto interés por la Ciencia, tarea nada sencilla hoy en día. No deberíamos olvidar que la Astronomía es la decana de las Ciencias pues acompaña al ser humano desde que empezó a tener conciencia de su existencia y se preguntó acerca de la naturaleza de los puntos brillantes que día tras día observaba en los cielos. Dichas preguntas motivaron el desarrollo de la cultura y aún hoy nos empuja a seguir escudriñando los secretos de la Naturaleza. Además, hoy en día cuenta con una ventaja frente a otras ciencias, nos muestra imágenes fascinantes que sin necesidad de conocer complejas fórmulas ni leyes físicas, nos permiten contemplar la inmensidad y complejidad del Cosmos.

Puede que muchos crean que la forma de participar se limitará a asistir a conferencias, leer un libro o visitar museos de ciencia. La verdad es que todas las propuestas anteriores son atractivas pero para los que sean un poquito más ambiciosos y aventureros les voy a proponer otra que complementa a las anteriores y que seguro les tienta un poquito más.

¿A quién no le gustaría disponer de tiempo, dinero y un lugar adecuado para poder tener uno de esos estupendos telescopios que alguna vez vemos en folletos, libros, televisión?, ¿Quién no querría realizar con ellos alguna fotografía como las que podemos ver en alguno de los atlas de Astronomía?, ¿Qué cara pondrían los más pequeños si realizamos con ellos una actividad como ésta?

Pues he aquí un estupendo ejemplo:

 

La Gran Galaxia de Andrómeda, M31, por Celso Frade
Imagen de la Galaxia de Andrómeda obtenida y procesada por Celso Frade Jiménez con el
Telescopio Robótico de Bradford.

Preciosa, ¿no es verdad? Pues bien, repartidos por toda la Tierra, hay incontables telescopios apuntando al cielo constantemente pero algunas decenas, permiten a determinados usuarios manejarlos u obtener imágenes del cielo con ellos simplemente disponiendo de una conexión a Internet y sentados cómodamente en nuestras casas sin necesidad de disponer de telescopio, ni de ser expertos en la materia, ni pasar frío durante las observaciones. Uno de los pioneros en lo que a telescopios robóticos se refiere es el Telescopio Robótico de Bradford (propiedad de la Universidad de Bradford). Situado en la isla de Tenerife, permite a aficionados, profesores y estudiantes del Reino Unido, enviarle las propuestas de observación y recibir las imágenes obtenidas para poder después tratarlas. Como el telescopio está situado en territorio español, también nosotros podemos acceder a él de forma gratuita y muy sencilla sin más que registrarnos en su web (http://www.telescope.org).

El único pequeño inconveniente es que la página y documentación está en inglés pero hay muchos usuarios registrados castellanohablantes que utilizan el telescopio y ponen a disposición de los usuarios las imágenes que obtienen.
Eso sí, no dejen de observar el cielo con sus propios ojos, pese a las preciosas imágenes que podemos obtener con los fantásticos equipos modernos, nada es comparable a la sensación de “sobrevolar” la Luna a través de un telescopio o de ver esos diminutos anillos de Saturno. Merece la pena.

Para saber más:

AIA / IYA 2009: Año internacional de la Astronomía
Web de Celso Frade: http://celsofradejimenez.wikispaces.com/imagenesBRT

Celso Frade Jiménez
Astrofísico por la U.C.M. y profesor del Colegio Zazuar

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December 26th, 2008

Los datos que proporcionó la sonda Deep Impact, que lanzó un proyectil contra el cometa 9P/Tempel 1 hace más de tres años, ofrecen datos que podrían explicar por qué determinados cometas protagonizan estallidos como el del cometa 17/P Holmes en 2007.

Fuente: Sky and Telescope.

La sonda Deep Impact lanzó una bala de cobre de 400 kg sobre el núcleo del cometa 9P/Tempel 1 en 2005, con el fin de estudiar su composición y estructura. Como consecuencia del impacto, surgió un gigantesco penacho de polvo y vapor de agua.

Se estima que el impacto liberó unas 200.000 toneladas de material, aproximadamente 100 veces más de lo que se esperaba por los cálculos. Esto implica que el núcleo del Tempel 1 es menos consistente y más poroso, y que se mantiene unido sólamente por la gravedad y no por las fuerzas de cohesión de su material.

Es más, el impacto podría haber penetrado hasta una capa de agua congelada de hielo no cristalino. Este tipo de hielo es lo que los teóricos esperan encontrar en los cometas que se agregaron a temperaturas de menos de -125º C. El hielo amorfo se convierte rápidamente en hielo cristalino cuando se expone al espacio, proceso que libera una gran cantidad de calor al espacio en el proceso. Este tipo de reacción en cadena podría suponer la clave de los dramáticos estallidos que determinados cometas llegan a protagonizar, como el cometa Holmes (cuyo último estallido fue descubierto por el aficionado J. A. Henríquez) y el McNaught hicieron en 2007.

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November 16th, 2008

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La Sociedad Astronómica Granadina ha preparado una exposición con 42 fotografías astronómicas realizadas por astrónomos amateur. Las fotografías tienen como protagonista ejemplos de todos los tipos de objetos celestes más importantes: la Luna, el Sol, cometas, planetas, galaxias, nebulosas…

La exposición va a exhibirse en diversas localizaciones. Puedes consultar las fechas y lugares concretos para ir a visitarla.

Asímismo, puedes consultar la página web de la exposición donde encontrarás las fotografías que se van a exponer y diversa información sobre las mismas.

 

Veamos una parte de la exposición

Seleccionamos algunas imágenes de la exposición interante que recorrerá la provincia de Granada (textos de la Sociedad Astronómica Granadina)

Corona Solar Durante un Eclipse Total de Sol

Eclipse Total de Sol en Hungría por Alberto López Jimenez
Eclipse Total de Sol en Hungría por Alberto López Jimenez.

En esta composición se puede observar la progresiva ocultación y posterior aparición del Sol durante un eclipse total de Sol.

La fotografía central, tomada en el momento de máxima ocultación muestra la corona solar (invisible normalmente por la gran luminosidad que presenta el Sol). En dicha fotografía se puede apreciar un “arco” en la corona solar. Dicho arco es un artefacto o error de la imagen producido principalmente por un reflejo de la luz dentro del objetivo fotográfico utilizado.

M27 – Nebulosa Dumbbell

Nebulosa del Alterio, por Antonio Román Reche y José de la Higuera
Nebulosa del Halterio, por Antonio Román Reche y José de la Higuera.

Las estrellas, al igual que los seres vivos, nacen, viven un periodo de tiempo y finalmente mueren. Solo las estrellas mucho más grandes que nuestro Sol, acaban sus días explotando en forma de supernova. Sin embargo, las estrellas de una masa algo menor o mayor a nuestra estrella, terminan su vida formando una nebulosa planetaria como la que muestra la fotografía. Estas espectaculares formaciones gaseosas, se producen cuando la estrella agota el hidrogeno (el combustible que las hace brillar a lo largo de toda su vida) y comienzan a fusionar otros elementos más pesados. La estrella se vuelve inestable y expulsa las capas más externas al espacio, formando bellas burbujas de gas quedando el núcleo al desnudo y formándose en el centro de la nebulosa una enana blanca.

Estos objetos son, posiblemente, los más estéticos cuando se observan a través de un telescopio, dada la gran variedad de formas y texturas que presentan cada una de ellas.

Esta fotografía muestra la nebulosa planetaria de Dumbell y es visible con pequeños telescopios o prismáticos en la constelación de Vulpécula.

 

Galaxia del Triángulo, M33

Galaxia del Triángulo, por Ignacio de la Cueva Torregosa
Galaxia del Triángulo, por Ignacio de la Cueva Torregosa.

M33, situada en la constelación del Triángulo, dista de nosotros 3.000.000 de años luz y tiene una magnitud visual de 5,7. Es, junto con M31, de la cual se cree que es una compañera remota unida gravitatoriamente, uno de los miembros del Grupo Local de galaxias. En su interior se haya una de las zonas más grandes de HII (hidrogeno ionizado) conocidas (NGC 604). En la fotografía podemos identificarla como la zona roja arriba a la izquierda. En ella el Telescopio Espacial Hubble a descubierto más de 200 estrellas jóvenes súper masivas.

M33 es el objeto más lejano visible a simple vista y como curiosidad podemos apuntar que originalmente fue catalogado como nebulosa en vez de galaxia.

Nebulosa del Rosetón, NGC 2239

Vista de la Nebulosa Rosetta, por Ignacio de la Cueva Torregosa
Vista de la Nebulosa Rosetta, por Ignacio de la Cueva Torregosa

En esta imagen podemos contemplar un detalle de la nebulosa Roseta, catalogada como NGC 2239. Podemos observar aglomeraciones de polvo de formas caprichosas que absorben la luz emitida por la nebulosa.

Además, en la parte superior izquierda de la imagen podemos contemplar un cúmulo de estrellas jóvenes (NGC 2244) responsable de la menor presencia de polvo y gas estelar en el centro de la nebulosa (la intensa radiación de dichas estrellas ha expulsado el gas de la zona).

 

Cartel de la exposición
Cartel de la exposición
Publicado en Comunicación de la ciencia | Comments Off on Cosmos: Vistas desde la Nave Tierra
September 5th, 2008

La primera semana de septiembre aparece en el mercado esta guía para comprender el Universo mediante los conocimientos que proporciona Internet. Como novedad en el mundo editorial, este libro cuenta con una páginan web por medio de la cual se puede acceder a todos los enlaces y videos recomendados en el propio libro, lo que lo convierte en un auténtico libro vivo.

El libro fue presentado oficialmente por el autor en la sala de formación de Óptica Roma, en Madrid, el 17 de diciembre pasado.

La misma conferencia se pronunció el 31 de marzo de 2009 en la sede de la Agrupación Astronómica de Madrid, hecho que le sirvió al autor para presentarse a los socios, dándose de alta en la misma.

Enlace: www.aprender-astronomia.info

Según el propio autor, “Este libro no es una simple recopilación de servidores y de páginas web en las que encontrar contenidos relacionados con la astronomía: eso quedaría obsoleto antes de que el libro saliera de la imprenta. Este libro está destinado al público que quiere aprovechar los medios que le brinda Internet para emplearlos en el aprendizaje de la astronomía. También puede ser una valiosa ayuda para escoger un buen telescopio o unos buenos prismáticos.”

El libro enseña a utilizar Internet para encontrar sitio de observación, indica cómo manejar mapas y planisferios y dónde encontrarlos; cómo escoger prismáticos o telescopio y otros accesorios; a orientarse en el cielo; a encontrar y observar los cuerpos celestes; a anotar las observaciones y a fotografiar el cielo mediante las técnicas más sencillas y accesibles. Intenta además, al final de la obra, desenmascarar a los falsos investigadores y supuestos profesionales que intentan enriquecerse a costa de los incautos, como los vendedores de terrenos en nuestro satélite, los vendedores de estrellas o los que promueven absurdas teorías conspiratorias relacionadas con hechos históricos, como la llegada del hombre a La Luna.

 

Cómo Aprender Astronomía en Internet

 

Jorge Antonio Vázquez Parra nació en Madrid en 1972. Es divulgador profesional de Astronomía, labor que desarrolla en la empresa de actividades extraescolares y de tiempo libre Educa Ciencia. Realizó labores de traducción para la página de divulgacion oficial de la NASA Ciencia@NASA dentro de la colaboración con AstroSETI a la que pertence desde 2005. Es miembro de ACTA (Autores Cientifico-Técnicos y Académicos) y pertenece a la Agrupación Astronómica Complutense desde 1988.

Aprender Astronomía en Internet
ISBN: 978-84-96300-63-7
Editorial Creaciones Copyright, 2008

Presentación oficial en Madrid

El 12 de diciembre pasado, el propio autor del libro realizó la presentación del mismo, en la sala de formación de Óptica Roma , en la plaza de Manuel Becerra. En la charla, que duró unos 35 minutos, Jorge A. Vázquez dió un repaso a los temas más importantes que trata en su libro.

Después, mientras los asistentes degustaban un vino español, procedió a la firma de ejemplares de su obra.

 

Jorge A. Vázquez
Un momento de la exposición del autor sobre el libro, en la sala de
formación de Óptica Roma en Madrid. (Foto por Gema Hebrero).

Otros enlaces:

Creaciones Copyright (página de este libro)
Asociación Ibn-Firnás (La Rinconada, Sevilla)
El Cielo del Mes
Astro Noticias
Web de Celso Frade
Xared

Biblioteca de la Agrupación Astronómica de Madrid

Librerías en Internet

Librería Laie
Libros La Isla
Librería Proteo
Librería Diógenes
Casa del Libro
Libreria Canaima
Librería Luces
Popular Libros
Librería Díaz de Santos
Librería Bosch
Librería Cervantes
Librería Beta
Librería Agrícola Jerez
Librería Tirantlo Blanch

 

Publicado en Libros, Libros en castellano | Comments Off on Cómo Aprender Astronomía en Internet (Jorge A. Vázquez Parra)
September 1st, 2008

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La estrella Épsilon (ε) Aurigae se encuentra próxima a entrar en el mínimo de brillo, algo que ocurre una vez cada 27 años. Es la estrella variable binaria eclipsante de periodo más largo conocido. La AAVSO ya está pidiendo observaciones de la estrella para obtener la mayor cantidad de datos posible, puesto que aún no se sabe con seguridad qué tipo de objeto produce el eclipse. Para colmo, algunos astrónomos esperan que en unas décadas la estrella sufra un cataclismo sin precedentes.

Fuente: AAVSOSky and Telescope.

Actualización (10 de abril de 2010)

Universidad de Míchigan, 9 de abril de 2010.- El Michigan Infra-Red Combiner (MIRC) creado por la propia Universidad de Míchigan, toma una secuencia de fotografías de este fenómeno. Este instrumento, mediante un proceso de interferometría, combina la luz de cuatro telescopios en la red CHARA de la Universidad Estatal de Georgia.

Más información, incluído un espectacular video: Futurity.org

 

La binaria eclipsante con el periodo más largo conocido es la estrella Épsilon (ε) Aurigae, cercana en el cielo a Capella. Esta estrella es ocultada cada 9.890 días (~27,12 años) por un gran objeto de naturaleza aún desconocida. El fenómeno se resiste a encontrar una explicación satisfactoria.

Curva de luz de Épsilon Aurigae
Curva de luz de Épsilon Aurigae durante el último eclipse observado.

Épsilon Aurigae es un extraño sistema y no se tiene aún claro qué eclipsa a qué. Fue Johan Fritsch el primero que notó la variabilidad de la estrella en mitad del eclipse de 1821. Argelander y Heis comenzaron las observaciones sistemáticas de la variable a mediados del XIX y Ludendorff publicó en 1904 un artículo al respecto de los primeros estudios, siendo el primero en sugerir que se podía tratar de una estrella de tipo Algol. El espestro de la estrella principal no desaparece nunca por completo y en mitad del eclipse siempre se produce un extraño aumento de brillo.

¿Certezas?

Sabemos que se trata de una variable eclipsante, similar a Algol (Perseo) porque las caidas de brillo se suceden en intervalos regulares en el tiempo. Además de esto:

  • También ha sido posible medir, mediante interferometría, el diámetro aparente de la estrella principal, siendo de unas 2,2 milésimas de segundo de arco. No podemos saber su diámetro real o absoluto, puesto que no hay mediciones fiables de su distancia a nosotros; a pesar de ello presumimos que es una gigante o supergigante.
  • Esta estrella principal es probablemente una supergigante F0I pulsante, que sufriría leves variaciones periódicas de brillo, de modo similar a como lo hacen las variables cefeidas.
  • El objeto secundario es un disco tenue y de opacidad variable que está inclinado con respecto a su órbita en torno a la estrella F.
  • En el centro del disco tiene que haber un objeto muy masivo, puesto que de otro modo ese disco no podría tener una forma tan plana. Se supone que hay un objeto caliente, probablemente un sistema binario muy cercano (con una estrella de tipo B) más que un agujero negro (no se han detectado emisiones de altas energías).
  • El extraño aumeno de brillo que se produce en mitad de los eclipses podría deberse a que la parte central del disco de gas y polvo tendría un hueco, por el que se escaparía un poco de luz de la estrella principal. Ese hueco se porduciría por la presencia en el centro del disco de la supuesta binaria.
  • La masa combinada del disco y el objeto central casi equivale a la de la masa de la estrella F (unas 15 masas solares).

Algunos especulan con que la estrella principal sea una F2, y que el objeto eclipsante sea, según una hipótesis anterior planteada por Struve, Kuiper y Strömgren, una inmensa estrella, tan grande que podría ser casi transparente y que la eclipsaría por completo, pero no pudiendo oscurecerla completamente al dispersarse su luz en la tenue atmósfera de ese supuesto astro eclipsante.

El próximo eclipse está previsto que ocurra entre agosto de 2009 y mayo de 2011, y astrónomos de todo el mundo ya se están preparando para cuando ocurra.

Los profesionales vuelven a recabar la ayuda de los aficionados

La Asociación Americana de Observadores de Estrellas Variables (AAVSO) ha lanzado un comunicado para animar a todos los aficionados a medir el brillo de esta estrella. La AAVSO fundada en 1911, lleva recopilando datos de todos los eclipses de esta variable desde 1928. Se espera la recepción masiva de observaciones desde 2009, gracias a que es una estrella que se puede observar a simple vista. La AAVSO añade: “¡Son posibles incluso observaciones a plena luz del día!” . Se recomienda empezar ya a tomar estimaciones de brillo para entrenarse, ya trabajemos visualmente o con CCD.

De hecho ha sido aprobada una propuesta dentro de los trabajos del Año Internacional de la Astronomía , que se celebra en 2009 en todo el mundo.

carta de la AAVSO de Épsilon Aurigae

 

 

¿Cataclismo?

Para añadir más emoción, la ligera pulsación que muestra la estrella se ha estado acelerando desde los 95 días hasta los 67 días en los últimos años. Además la estrella se está encogiendo un 0,5% por año y la duración del eclipse “máximo” de 1983 fue un 25% mayor que la del eclipse de 1956. El especialista en Épsilon Aurigae, Robert Stencel, sugiere que algún tipo de cataclismo se está aproximando, posiblemente en unas décadas dentro de este siglo.

Una gran noticia para toda una generación de astrónomos aficionados

La de Auriga es una constelación muy bien conocida por todos los astrónomos aficionados del hemisferio norte, siendo Épsilon Aurigae una estrella especialmente llamativa dentro del asterismo. Son ahora muchos los que llevan contemplando el cielo poco menos de 30 años y esta va a ser la primera vez que van a observar el mínimo de la binaria eclipsante de más largo periodo conocida.

Publicado en Evolución Estelar, Observación y telescopios | Comments Off on El enigmático eclipse de Épsilon Aurigae
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