May 6th, 2012

Desde que se formó la Tierra, hasta hoy, ha transcurrido una cantidad de tiempo inmensa, 4 500 millones de años. La historia geológica y biológica de nuestro mundo no se limita a un enfriamiento de las rocas y a la paulatina evolución de las formas de vida.

En un video de algo más de hora y media, National Geographic hace un recorrido por la historia de la Tierra, desde la formación en el proceso de acreción del Sistema Solar, hasta la conquista del mundo por el hombre. Conocemos a Teia, el planeta que chocó contra el nuestro y dio origen a la Luna. Las eras geológicas se suceden mientras las formas de vida se adaptan a los cambios evolucionando. La explosión del Cámbrico y las extinciones del Pérmico y del Cretácico. La formación de las islas, de los continentes, la tectónica, las glaciaciones… todo contando con un lenguaje muy accesible y con unos gráficos que producen escalofríos.

Publicado en Geología | Comments Off on La formación de la Tierra (video)
May 2nd, 2009

agua en la phoenixLa sonda Phoenix Mars Lander, de la NASA amartizó en 2008 en las cercanías del polo norte del planeta rojo, en una zona en la que abundaba el hielo. Después de tomar tierra, parece ser que los retropopulsores pudieron haber derretido el hielo, que se habría vuelto a condensar en las patas de la sonda formando pequeñas gotas de agua líquida, rica en sales. No obstante, no todos los científicos están de acuerdo con esta explicación.

Fuentes: Chemical and Engineering News (en inglés) y revista Science (número de 10 de abril de 2009, en inglés, de pago)

Agua en Marte por todas partes… pero ¿líquida en algún lugar?

El agua de Marte ya no es noticia. Tantas veces "descubierta", pero siempre en estado sólido, congelada. Los astrobiólogos sueñan con el día en que se descubra este elemento en forma líquida, puesto que de este modo habría muchas más probabilidades para la existencia de vida en Marte, remota o incluso actualmente.

Según informa la revista Science en su número de 10 de abril de 2009, "durante la Conferencia de Ciencia Planetaria y Lunar (Lunar and Planetary Science Conference) celebrada en The Woodlands, Texas, entre el 23 y el 27 de marzo, el meteorólogo Nilton Renno, de la Universidad de Michigan, Ann Arbor y otros 21 miembros del equipo de la misión Phoenix informaron de observaciones, apoyadas en argumentos termodinámicos, que sugieren que por lo menos en la zona de trabajo de la Phoenix, existiría agua salada en estado líquido." 

La argumentación de Renno comienza con el hallazgo de hielo y sales en el suelo donde aterrizó la Phoenix. Las temperaturas, que sufren vaivenes de día en día (o de milenio en milenio), se encargarían de permitir el transporte del hielo hasta las sales, que se volverían húmedas y formarían una disolución. Incluso cuando las temperaturas fueran más bajas el agua permanecería en estado líquido gracias a su alto contenido en sal.

"Como prueba de que las sales pueden mantener el agua en estado líquido incluso en las condiciones actuales de Marte Renno señala  a una especie de "gotas" que se formaron en una pata de la Phoenix." Aparentemente, las "gotas" habrían sido lanzadas a esa posición por los retrocohetes de amartizaje de la sonda Phoenix. Esas "gotas" parecen crecer, moverse o incluso "gotear" con el paso del tiempo. Una de las principales misiones que llevó a cabo la Phoenix fue la de hacer excavaciones en el suelo de Marte, en las que se desvelaron lo que se consideró en su momento que podían ser placas de duro hielo puro. Renno explica las imágenes diciendo que lo que se observó en el subsuelo inmediantamente después de que se produjeran esas excavaciones era en realidad salmuera congelada.

No todos están de acuerdo

Renno es plenamente consciente del desacuerdo que hay en la comunidad científica con respecto a lo que mantiene. Concretamente, Michael Hetch, físico del JPL, manifiesta su desacuerdo con todos y cada uno de los argumentos del propio Renno, quien a pesar de ello confía en que poco a poco se llegue a un consenso. Así, Samuel Kounaves, químico y coautor junto a Renno del comunicado sobre el que trata este artículo, piensa que "Nilton podía tener razón con respecto a lo que tenemos debajo de la Phoenix, pero las condiciones del entorno durante el amartizaje eran extremas y muy [cambiantes]."  Para llegar a la conclusión de que sea posible la existencia de agua líquida en Marte es necesario realizar aún una gran cantidad de experimentos en el laboratorio, y aún así, Kounaves añade que "podríamos no llegar a saberlo nunca".

¿Hay más indicios de agua líquida en Marte?

No sería la primera vez que se observan indicios de la existencia de agua líquida mediante los instrumentos de las distintas misiones que  han viajado hasta Marte. Así unas fotografías tomadas por la Mars Global Surveyor de la NASA entre 1999 y 2005, revelaron la existencia de posibles depósitos brillantes y de reciente formación en dos barrancos del planeta rojo. Esto sugeriría el agua pudo haber transportado sedimentos a través de ellos en algún momento durante ese lapso de tiempo.

barrancos y agua liquida

 

 

Enlaces de interés:

¿Agua líquida en Marte? (AstroSETI, en castellano)
¿Actualmente puede existir agua líquida en Marte? (AstroSETI, en castellano)

Página oficial de JPL de la Phoenix Mars Lander (en inglés)
Página de JPL sobre exploración de Marte (en inglés)

Publicado en Marte, Sistema solar | Comments Off on ¿Halló agua líquida en Marte la Phoenix?
November 24th, 2008

Dentro del ciclo de maratones científicos, el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología organiza uno dedicado a la Tierra y las Ciencias del Espacio. La cita tiene lugar el 27 de noviembre a las 16:00 h en la sede en Madrid del Museo, en el Paseo de las Delicias, 61.

Tríptico del Museo sobre el maratón .

Teléfono de información: 91 530 31 21

Estas serán las conferencias que se impartirán este próximo jueves.

La evolución del universo: desde el Big Bang a la formación de planetas y de la vida

D. Juan Pérez Mercader. Centro de Astrobiología.
CSIC – INTA

Se expondrán temas relativos a la estructura y propiedades físicas, así como sobre el origen y la evolución temprana de la vida. Se analizará el origen de los sistemas planetarios, incluyendo la formación de planetas, satélites y sus  atmósferas. También se hablará sobre las condiciones que han de cumplirse para que un cuerpo planetario sea habitable.

La formación de estrellas

D. David Barrado y Navascués. Laboratorio de Astrofísica Estelar y Exoplanetas.

Los escenarios propuestos para el nacimiento de estrellas incluyen el colapso y fragmentación de una nube formada por polvo y por gases. La Vía Láctea contiene inmensas nubes de estructuras muy complejas que normalmente se encuentran en equilibrio, pero alguna influencia externa puede alterarlo y provocar que las fuerzas gravitatorias venzan a la presión. Es el inicio de una nueva generación de estrellas.

La formación de moléculas en el espacio

D. José Cernicharo. Laboratorio de Astrofísica Molecular

La química del medio interestelar es muy diferente de la química en la Tierra. Es llamativa la presencia de un gran número de moléculas prebióticas, las más abundantes juegan un papel fundamental en la formación de nuevas estrellas.
Los científicos estudian cómo se puede pasar de moléculas simples de 2 y 3 átomos a otras con más de 200.

Formación de sistemas planetarios

D. Álvaro Giménez Cañete. Director del Centro de Astrobiología, CSIC-INTA

Los astrónomos trabajan en la elaboración de modelos que expliquen la existencia de nuestro Sistema Solar. Tras exponer los principios básicos e estos modelos se plantean las dificultades encontradas al tratar de explicar los sistemas planetarios descubiertos en los últimos años. El objetivo actual es saber si la formación de un
planeta gemelo al nuestro es posible.

Página de Maratones Científicos del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología

Publicado en Comunicación de la ciencia | Comments Off on Orígenes: Universo Tierra
October 10th, 2008

Un grupo de científicos ha revelado que la vida inteligente de otros planetas sería capaz de detectar que la Tierra está habitada si entraran en contacto con una roca de las Islas Orcadas (Escocia).

Noticia original: Physorg (2 de octubre de 2008)

El pedazo de roca, especialmente preparado por la Universidad de Aberdeen, fue lanzado al espacio adosado a una nave espacial rusa, en septiembre del año pasado, como parte integrante de una misión de la Agencia Espacial Europea.

Los estudios de la parte de la roca que sobrevivió al viaje han mostrado que, de haber aterrizado como un meteorito en la superficie de un lejano planeta y de haber sido estudiada por una forma de vida extraterrestre, sus formaciones químicas habrían demostrado que la vida existe en otros planetas.

Los hallazgos desvelan que la información química encontrada en el interior de la roca sobrevivió a los rigurosos procesos de reentrada en la atmósfera de la Tierra, después de estar orbitándola durante doce días. Estos compuestos químicos, que existen en la roca debido a procesos biológicos y que no podrían haberse formado por casualidad, habrían probado la existencia de vida en el planeta desde el que la roca hubiera llegado.

El catedrático John Parnell, de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Universidad de Aberdeen, que lideró el estudio junto a su colega el Dr. Stepehn Borden, presentará sus descubrimientos de la roca que viajó por el espacio en las Jornadas del Observatorio de Edimburgo: “La habitabilidad de nuestra galaxia”, que se celebrará en Edimburgo la semana próxima (N. del T.- Quiere decir la semana del miércoles 8 de octubre).

El catedrático Parnell dijo: “La pieza de roca especialmente preparada de las Islas Orcadas formó parte de la misión no tripulada Foton M3 , dirigida a examinar el comportamiento de la roca al ser expuesta a las temperaturas extremas relacionadas con su reentrada a través de la atmósfera de la Tierra.

”Tres cuartas parte de la roca, que tenía el tamaño de un pastel, se desintegraron durante el experimento. Sin embargo, la cuarta parte que regresó a la Tierra nos demuestra que, si una forma de vida inteligente hubiera contactado con la roca, les habría proporcionado pruebas de que existe vida en otro planeta.

”Si hubieran analizado científicamente la roca, la información química obtenida habría indicado que había restos que alguna forma de vida habría incorporado a la roca, ya que todos esos compuestos químicos no podrían existir o ser creados por casualidad. En este caso, la roca contiene restos de algas primitivas que vivieron en la región de las Islas Orcadas hace unos 400 millones de años. Si encontráramos restos semejantes en un meteorito que llegara de otro mundo, sería tremendamente excitante.

”Se escogió esta roca de las Orcadas por sus robustas cualidades, que la hicieron tener más posibilidades de sobrevivir a las duras condiciones que tuvo que resistir durante la re-entrada a la atmósfera terrestre, y por su rica naturaleza orgánica que le daba una firma química que pudiera ser buscada después del experimento.”

La roca fue lanzada al espacio junto con otros 35 experimentos, de ciencias físicas y de la vida, de la Agencia Espacial Europea.

El catedrático Parnell dijo: “Los hallazgos del experimento nos dicen que deberíamos mirar muy cuidadosamente los meteoritos que desde Marte lleguen a la Tierra, en caso de que muestren signos de cualquier tipo de vida que pudiera haber existido allí alguna vez.

Publicado en Astrobiología | Comments Off on Una roca que viajó por el espacio revela datos sobre la detección de vida en otros planetas
June 12th, 2008

11 de junio de 2008. TUCSON, Arizona- El robot de la NASA Phoenix ha llenado de suelo marciano el primer horno. “Tenemos un horno lleno”, dijo hoy el co-investigador de Phoenix Hill Boynton de la Universidad de Arizona, Tucson. “El llenado del horno llevó 10 segundos: El suelo se movía.”

Fuente:  Página de la NASA de Phoenix

Zanjas en el suelo de Marte por la Phoenix
La Cámara Stereo de la Phoenix tomó esta imagen en Sol 14 (8 de junio de 2008), el decimocuarto día después de su "amartizaje". Muestra dos zanjas escavadas por el Brazo Robótico de la Phoenix. Cédito de la imagen: NASA/JPL-Caltech/Universidad de Arizona/ Universidad A&M de Texas

Boynton dirije el instrumento Analizador Termal de Gas Evolucionado, o TEGA, en la Phoenix. El instrumento tiene 8 pequeños hornos separados para cocer y oler el suelo para evaluar la cantidad de elementos volátiles, como el agua.

El brazo robótico de Phoenix lanzó parte de una cucharada del suelo apelmazado que había extraído de una zanja llamada “Oso Bebé” (Baby Bear). La muestra de suelo se introdujo en el horno número 4 del experimento TEGA el pasado viernes, 6 de junio, lo que ocurrió 12 días después del aterrizaje.

Una tapa cubre cada uno de los ocho hornos de TEGA. La pantalla sirve para evitar que los pedazos se suelo más grandes atasquen la estrecha entrada de cada horno, de modo que las partículas más pequeñas llenen la cavidad del horno, que no es más ancho que la mina de un lápiz. Cada cuenco del TEGA está equipado con un mecanismo de molinillo que hace vibrar la tapa para ayudar a que entren las pequeñas partículas.

Sólo unas pocas partículas atravesaron la entrada cuando la tapa del horno número 4 estuvo vibrando los días 6, 8 y 9 de junio.

Boynton dijo que el horno podría haberse llenado debido al efecto acumulado de las vibracione, o debido a que se produjeran cambios en las propiedades de cohesión de la muestra de suelo a lo largo de todo el tiempo que pasó encima de la tapa de protección.

”Hay algo muy inusual en este suelo, de un lugar de Marte en el que nuna hemos estado antes”, dijo el Investigador Principal de Phoenix, Meter Smith, de la Universidad de Arizona. “Estamos interesados en aprender que tipo de actividad química o mineral ha provocado que las partículas se hayan apelmazado tanto”.

El equipo de Phoenix ha preparado planes para que la Phoenix realice actividades de rociado de suelo marciano sobre el puerto de entrega del Microscopio Óptico de la nave el 12 de junio, y para que tome más imágenes del panorama en color del entorno. 

Publicado en Marte, Sistema solar | Comments Off on La Phoenix ya tiene un horno lleno de suelo marciano
June 1st, 2008
Uno de los primeros cometidos del robot Phoenix , que ha aterrizado esta semana en el planeta rojo, es determinar la salinidad de las muestras que recoja del suelo mediante su brazo robótico. El experimento encargado de esto, el MECA (Microscopy, Electrochemistry, and Conductivity Analyzer o Analizador de Microscopía, Electroquímica y Conductividad) contiene un mini-laboratorio químico con cuatro hornillos del tamaño de una taza de café.
Fuente: Sky and Telescope (Artículo original de Kelly Beatty, publicado el 30 de mayo de 2008)

Ya sabemos que la sal existe en Marte. El rover Spirit encontró pruebas de antiguas fuentes calientes y su gemelo Opportunity identificó sales en las rocas y en los depósitos a lo largo de su camino. Entre tanto, los espectrómentros instalados a bordo de la Mars Odissey y la Mars Express, han encontrado desde la órbita las huellas espectrales de sales a lo ancho de todo el planeta rojo, e incluso algunos meteoritos marcianos contienen sal también.

De modo que, si el agua fluyó en Marte, fue probablemente muy salado. Eso, por sí mismo, no prohibiría la existencia de vida. Los biólogos disponen de una larga lista de entornos en la Tierra que rebosan de organismos halófilos (esto es, que se alimentan de sal). La próxima vez que visite el Gran Lago Salado de Utah o el Mar Muerto en Oriente Próximo, llévese su microscopio.

Paisaje del polo norte de Phoenix
El 27 de mayo de 2008, un “sol” (día marciano) después del aterrizaje, la sonda de la NASA, Phoenix, tomó esta imagen del paisaje mirando al noroeste. El terreno poligonal, también visible desde la órbita, es típico del entorno polar en la Tierra. Pulse aquí para ver una imágen en alta resolución . Crédito: NASA.

Pero hay un punto en el que incluso los organismos más halófilos se rinden. Un trío de científicos ha elaborado un estudio que señala que Marte podría haber sido demasiado salino para que la vida hubiera sobrevivido, e incluso para que llegara a surgir siquiera. Estos resultados, publicados en el semanario Science, muestran que las antiguas salmueras de Marte eran de 10 a 100 veces más salinas que el agua del mar de la Tierra. Y ello sin contar con los sulfatos, que parecen ser el tipo de sales dominantes en Marte.

Para calcular la habitabilidad del suelo de Marte, el investigador de Harvard Nicholas Tosca y sus colegas, asignaron un valor de “actividad del agua” que indica lo apropiada que es una solución para los microorganismos. El H20 puro tiene una capacidad de 1,0, el agua del mar 0,98. Muy pocos halófilos sobreviven por debajo de los 0.85.

En contraste, el equipo de investigadores piensa que las salmueras de la superficie de Marte tuvieron unas “actividades acuáticas” que probablemente estuvieron entre 0,78 y 0,86, hundiéndose hasta 0,5 o 0,6 conforme la evaporación provocaba que las salinas se volvieran más concentradas.

 

La salinidad y la actividad del agua en distintas zonas de Marte
Las salinas que en su día estuvieron presentes en el planeta rojo, fueron mucho más salinas que el agua del mar de nuestros océanos (curva azul), y basándose en pruebas químicas de suelos marcianos en Meridiani Planum hechas por el rover Opportunity (curva roja) y en meteoritos marcianos (curva verde).  Esto implica que la “actividad del agua” de Marte -su capacidad de albergar procesos biológicos- era demasiado baja para mantener organismos.
Science / Nicholas Tosca y otros.

El abundante hielo de agua que se piensa que hay debajo de la Phoenix podría ser relativamente puro, ya que se precipitó desde la atmósfera en forma de nieve o escarcha. Pero aún así podría haber presentes grandes cantidades de sales, formando capas, que se habrían depositado entre el hielo al haber transportado las feroces tormentas de polvo pequeñas partículas hacia los polos. Y los valores de la “actividad acuática” caen en picado con las temperaturas por debajo del punto de congelación.

“Deberemos esperar a ver lo que averigua la Phoenix”, advierte Tosca. “Nuestro artículo sólo dice que es necesario saber determinadas cosas sobre la química de Marte para juzgar su habitabilidad”.

Publicado en Marte, Sistema solar | Comments Off on ¿Es Marte demasiado salino para la vida?
January 12th, 2008

Tres dinamicistas han encontrado pruebas que apuntan a una impresionante explosión en las cercanías de la órbita de Marte, como origen del meteorito que pudo provocar la extinción de los dinosaurios. En cráter Tycho, en la Luna, habría sido un impacto de meteorito más de otro fragmento del mismo cuerpo.

Fuentes: Sky and Telescope, diciembre 2007 y otras.

El cretácico pudo terminar con la un impacto gigantesco. Precisamente el que originó el cráter Chicxulub en Yucatán (que se encuentra oculto en la actualidad) y que desencadenó una serie de acontecimientos globales que desembocaron en la extinición de los dinosaurios. Este impacto se produjo hace unos 65 millones de años.

Recientes estudios de dinámica celeste parecen haber descubierto que una colisión titánica de asteoroides más allá de la órbita de Marte, hace unos 160 millones de años, puede ser el origen de los 3000 miembros conocidos de la familia de astorides de 298 Baptistina. Estos asteroides siguen órbitas similares y tienen una composición superficial parecida.

Los investigadores descubrieron que, siguiendo el trazado de las órbitas hacia atrás en el tiempo, una parte de estos asteroides se precipitó hacia el sistema solar interior, por la influencuia gravitatoria de Marte y Júpiter. En consecuencia se producjo una intensa lluvia de asteroides, que tuvo su auge hace entre 50 y 100 millones de años.

El cromo hallado en el cráter Chicxulub de Yucatán hace más fuerte la hipótesis de la conexión entre el meteorito que originó el cráter y la familia de Baptistina.

Además, el cráter Tycho de la Luna, aquel que llama poderosamente la atención en las noches de Luna llena por su complejo de rayos, y que sa ha datado en poco más de 100 millones de años, podría haberse producido por uno de estos asteroides. La fotografía que ilustra este artículo muestra la zona del polo sur de la Luna, con el cráter Tycho en todo su explendor.

Jorge A. Vázquez

 

Publicado en Astrobiología | Comments Off on El origen del asteroide que mató a los dinosaurios
  •  

     

  •  

     

  •  

     

     

     

  • Etiquetas

  •  

     

  • Archivo de publicaciones

  •  

     

  •  

     

  • Mapa del sitio

  • ?>