Según publica la revista Science el 25 de agosto de 2010, parece haberse desvelado parte del misterio de por qué tendrían satélites algunos asteroides. Un modelo matemático propuesto por un equipo de NASA/JPL ha servido para realizar simulaciones informáticas que podrían darnos la clave del por qué.

 
asteriode con satelite
Simulación realizada por NASA/JPL de un asteroide con un satélite.

Rocoso puede ser un término inapropiado para los asteroides. Las misiones espaciales más recientes, como la Hayabusa, los han mostrado, sorprendentemente, como aglomeraciones de guijarros que apenas pueden mantenerse unidas por la gravedad. Y eso podría explicar el fenómeno de los pares de asteroides. Según los investigadores que publican hoy en la revista Nature (en el que participa el Grupo de Telescopios Isaac Newton en la Isla de la Palma), los asteriodes pueden literalmente deshacerse en pedazos al girar, dando a luz.

La escisión ocurre cuando la luz del Sol calienta la superficie irregular del asteroide de un modo no uniforme,  provocando que el asteriode comience a girar, como un molinillo de viento. Finalmente, el giro se hace  tan rápido, que un gran pedazo se  llega a romper. Los investigadores han observado 35 pares de asteroides que creen que podrían haberse formado de este modo, en los que el descendiente tendría menos del 60% de la masa del asteroide progenitor.

Sin embargo, los pares resultantes no forman sistemas binarios: la falta de gravedad suficiente del progenitor hace que el recién nacido acabe alejándose, aunque siguendo la órbita original de su asteroide progenitor.

Esta entrada fue publicada el Friday, August 27th, 2010 at 10:41 y se encuentra archivada en la categoría de Pequeños cuerpos, Sistema solar. Puedes seguir los comentarios a esta entrada por medio de RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.

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