July 22nd, 2009

Emocionados, cantando a San Martín para que se fueran las nubes, los miembros de la Asociación Shelios han logrado observar y retransmitir por Internet, para todo el mundo, las imágenes del eclipse total de Sol que en estos momentos aún sigue aconteciendo en China y en el Océano Pacífico. (Difundido por ElSegundoLuz en la madrugada española)

(Nuevos datos añadidos la mañana siguiente debajo de las fotografías)

En España, antes de las 4.00 am

Reproducimos una secuencia de capturas de la retransimisión que se ha producido desde China, del eclipse total de Sol ocurrido hoy mismo, 22 de julio de 2009, en China. Ha sido (o está siendo) el eclipse más largo del siglo.

La emoción ha llegado a ser, como siempre ocurre en estos casos, “brutal”, en palabras de los propios integrantes de la expedición, provocando incluso los lloros de muchos de ellos. Tanto ha sido así que incluso el propio comentador ha cometido varios errores, llevado sin duda por el exceso de adrenalina, de la que seguro rebosaba, como a toda persona que consigue llegar a situarse debajo de la sombra de la Luna le ocurre. Se trata de un espectáculo de tal magnitud que nadie que no lo haya vivido puede llegar ni siquiera a aproximarse a saber lo que se siente, le guste la astronomía o no.

Queremos dar la enhorabuena a la Asociación Shelios por el éxito obtenido, fruto sin duda de su gran esfuerzo.

shelios en china

 

Web de la Asociación Shelios

Web donde se ha retransmitido el eclipse

Adenda (a la mañana siguiente, en España):

La retransmisión, después de varias pruebas que se sucedieron a lo largo de lo que era la madrugada española, comenzó exactamente a las 3.00 hora peninsular, tal como se había previsto y anunciado. Se echaron de menos, en la emisión del video, imágenes con filtro que permitieran contemplar la evolución del eclipse.

A pesar de la fina capa de nubes que provocó el nerviosismo de los integrantes de la expedición, se ha podido observar una hermosa corona, prácticamente simétrica, por el mínimo de actividad solar del que el Sol apenas está empezando a salir, además de las perlas de Baily y los preciosos e impresionantes anillos de diamante, visibles siempre en los momentos del segundo y tercer contactos, esto es, en los precisos momentos en los que comienza y termina la fase de totalidad del eclipse.

Según los datos del Anuario del Observatorio Astronómico Nacional ,  la duración de la fase de totalidad, tal como se debió de observar en el punto de mayor duración de la misma, fue de 6 minutos y 39 segundos. El lugar de mayor duración del eclipse fue en la latitud de +24º, en un punto del Océano Pacífico al este de la isla japonesa de Iwo Jima. En Shangai la duración fue de cinco minutos, cero segundos; por elllo, la expedición Shelios, que se encontraba en Huaying, al oeste de dicha ciudad, tuvo que observar una totalidad de casi cinco minutos (como parece cronometrarse en la retransmisión en diferido), lo que es bastante notable para un fenómeno de este tipo.

La anchura de la sombra de la Luna sobre la Tierra fue de 258 km.

Web donde ver en diferido un resumen de la retransmisión

Imágenes de satélite, de la evolución de la sombra de la Luna de este eclipse, sobre la superficie terrestre. (Grupo de correo de la Agrupación Astronómica de Madrid).

 

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July 7th, 2009

Un libro que desmonta las teorías conspiracionistas que tanto timador perdiodistico ha difundido acerca del viaje a la Luna del proyecto Apolo. Se publica precisamente cuando se cumple el XL aniversario de que Neil Amstrong pisara la Luna, el 20 de julio de 1969.

Aunque aún no hemos podido leerlo, consideramos que es un libro totalmente necesario, para desenmascar a estos falsos investigadores, que tan inmerecidos beneficios obtienen vendiendo humo y engañando adrede a la población en general.

libro conspiracion lunar

 

Eugenio Fernández AguilarAutor:

Eugenio Fernández Aguilar, Eugenio Fernández Aguilar (Sevilla, 1976) es licenciado en Física y profesor de Ciencias de Secundaria en Rota (Cádiz), donde reside desde 2005.

En la actualidad se halla realizando el doctorado en Filosofía de la Ciencia y su mayor interés se centra en la divulgación y popularización de la ciencia.

Mantiene uno de los blogs de divulgación científica más visitados en castellano: «Ciencia en el XXI» (eumafeag.blogspot.com ). Además de la ciencia, otra de sus pasiones es la poesía, y ha publicado numerosos poemas en revistas y libros antológicos.

Presentación de Javier Armentia, director de la colección ¡Vaya Timo!

Aunque son muchos los bulos que circulan, especialmente por Internet, son también cada vez más quienes intentan derrumbarlos. En este libro, el autor intenta —y consigue— desmontar y echar abajo el bulo o superchería de que el ser humano nunca llegó a la Luna. En él analiza también algunos posibles conceptos erróneos sobre las misiones Apolo. El autor ha elegido 50 hipótesis que parecen demostrar que el ser humano nunca llegó a la Luna, busca las fuentes donde se originaron y las refuta  rotundamente una por una. Gracias a este exhaustivo análisis aprenderemos detalles y aspectos del programa lunar desconocidos para la mayoría. Gracias a él pondremos asimismo nuestra cabeza en funcionamiento y nos admiraremos —si aún cabe en nosotros capacidad de asombro— de que haya todavía tantos crédulos ignorantes que siguen creyendo en la conspiración lunar.

Vivimos rodeados de supercherías que se repiten y venden como ciertas. Algunas llegan a alcanzar notoriedad gracias a los medios de comunicación, que nos transmiten misterios aparentemente sobrenaturales o afirmaciones
pseudocientíficas sin establecer antes un mínimo criterio de veracidad. Así, astrólogos, homeópatas, creacionistas, tarotistas, curanderos y muchos otros timadores parecen disfrutar de completa impunidad para vendernos
sus productos. En la más reivindicadora tradición ilustrada, esta colección de libros se dirige a ese crédulo que llevamos dentro y nos muestra por qué los ovnis , la sábana santa, el feng shui, la astrología y otras modas son verdaderos timos: creencias falsas, vanas ilusiones que nos quitan tiempo y dinero (y a veces la salud). En esta colección el lector encontrará argumentos contundentes —y a la vez sabrosos— para pensar críticamente. En definitiva, para pensar: la herramienta más útil que tenemos para librarnos de los timos.

(Javier Armentia es el director del Planetario de Pamplona).

Editorial Laetoli

Monasterio de Yarte, 1, 8º . 31011 Pamplona . Tel 948 259065

http://www.laetoli.net/

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July 7th, 2009

“Lo peor no es cometer un error, sino tratar de justificarlo, en vez de aprovecharlo como aviso providencial de nuestra ligereza o ignorancia”, Santiago Ramón y Cajal.

 


Una justa reivindicación de la comunidad de investigadores y científicos de España.

El Gobierno ha decidido, en un momento de grave crisis económica, recortar el ya escaso presupuesto de investigación de nuestro país.

La investigación y la ciencia puras son las únicas que pueden modernizar la industria y promover un nuevo modelo económico que cree progreso y riqueza.

Por eso es un error recortar los gastos de investigación justamente cuando más necesitamos la modernización del país.

David Sequera ha creado un portal dedicado a este tema, que se puede visitar en el siguiente enlace:


 

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July 3rd, 2009

Córdoba, 20, 21 y 22 de Noviembre 2009

La Sociedad Española de Astronomía (SEA) anuncia un congreso dedicado a fomentar la colaboración entre los astrónomos aficionados y los astrónomos profesionales.

Página oficial de este proyecto

Organizado por la Sociedad Española de Astronomía en
colaboración con la Universidad de Córdoba, el Instituto de
Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de
Andalucía, Consolider-GTC y patrocinado por CajaSol.

A. ANTECEDENTES Y MOTIVACION CIENTIFICA

En las tres últimas décadas la Astronomía española ha sufrido un cambio drástico, desde ocupar una posición meramente anecdótica en el contexto internacional, hasta convertirse en el octavo país del mundo en producción de artículos astronómicos y el décimo en citaciones. En esta transformación ha tenido mucho que ver la instalación en
España, mediante convenios internacionales, de una red de telescopios en los rangos de longitudes del visible al radio pasando por el infrarrojo. Este aspecto observacional de la astronomía española, que tantas veces se ha puesto de manifiesto en los medios de comunicación, ha generado un gran interés dentro de la sociedad española y han
favorecido la formación de una populosa comunidad de astrónomos amateurs con una clara vocación observacional y un amplio parque de colectores y detectores.

En los últimos años, los avances tecnológicos han incrementado considerablemente el potencial observacional de los astrónomos amateur de nuestro país, ofreciendo la portunidad de su participación en proyectos de investigación científica competitivos en colaboración con astrónomos profesionales. Esto se debe principalmente al acceso a
detectores CCD de última generación y de equipos informáticos de considerable potencia de cálculo a precios asequibles. Por otra parte, la disponibilidad de un mayor ancho de banda en internet ha dado también lugar a la proliferación de observatorios robóticos situados en cielos muy oscuros, que son controlados con extraordinaria
precisión desde sus hogares, lo que ha permitido que algunos astrofotógrafos, utilizando instrumentos modestos, obtengan imágenes cuya calidad es equiparable y, en algunos casos supera, a las obtenidas hasta ese momento por observatorios profesionales. Esto representa una estupenda oportunidad para desarrollar trabajos de calidad científica de una manera mucho más flexible, al poder disponer de grandes cantidades de tiempo de observación en cualquier época del año e independientes de las rigurosas colas de observación de las instalaciones profesionales.

Este fenómeno ha tenido también un notable impacto en nuestro pais, que cuenta hoy día con un grupo de excelentes astrofotógrafos cuyos trabajos deslumbran en páginas astronómicas más populares de internet. Además, son cada vez más numerosos los grupos de investigación españoles que colaboran con sociedades amateurs en el desarrollo de programas científicos que producen resultados de alto impacto. Motivados por este deseo de hacer ciencia, son también numerosos los grupos de astrónomos no profesionales españoles que han obtenido ayuda local o autonómica para construir observatorios para conducir proyectos científicos a largo plazo. Pero, aunque atisbamos la punta del iceberg, la comunidad científica española desconoce todavía en profundidad la potencialidad de esta singular batería de colectores en manos de estos astrónomos no profesionales. Es por lo tanto fundamental establecer un dialogo entre ambas comunidades que permita identificar aquellos proyectos claves y competitivos que exploten al máximo la capacidad científica de estas instalaciones.

B. OBJETIVOS DEL CONGRESO

El objetivo principal de este congreso es reunir por primera vez a astrónomos profesionales y no profesionales españoles para conocer el potencial observacional de los astrónomos amateur de nuestro pais y ofrecer la oportunidad de su participación en proyectos de investigación científica competitivos en colaboración con astrónomos
profesionales (colaboración Pro-Am). En este contexto, se plantea abordar los siguientes objetivos:

a) Confeccionar un listado de telescopios e instrumental de la comunidad de astrónomos amateur idóneo para el desarrollo de proyectos de investigación científica competitivos.

b) Actualizar las líneas de investigación prioritarias en las que la participación de astrónomos no profesionales puedan tener mayor impacto y encontrar aquellas que sean de interés para ambas comunidades.

c) Crear un protocolo de comunicación entre ambos colectivos que permita un rápido contacto entre ambas para la realización de proyectos de investigación conjuntos.

C. ORGANIZACION Y PROGRAMA PROVISIONAL

El congreso esta organizado por la Sociedad Española de Astronomía, en colaboración con la Universidad de Córdoba y el Instituto de Astrofísica de Canarias.

El programa del congreso estará compuesto por una serie de ponencias invitadas que serán impartidas por una selección de astrónomos profesionales y amateurs que han demostrado un papel relevante en la colaboración Pro-Am en nuestro pais. Esta lista incluye expertos y observadores que han destacado recientemente en las diversas líneas
que se debatirán durante el congreso, entre las que destacan: Arqueología galáctica, NEOS, objetos trans-neptunianos, meteoros y bólidos, estrellas variables cataclísmicas, actividad de tipo cometaria en asteroides, brotes de rayos gamma, seguimiento de atmósferas planetarias. La lista también incluye al director del Instituto de Astrofísica de Canarias, al presidente de la Sociedad Española de Astronomía y al director del Centro Hispano-Aleman de Calar Alto.

Conferenciantes profesionales invitados

Dr. Jose Luis Ortiz (IAA, CSIC)
Dr. Alberto Castro-Tirado (IAA, CSIC)
Dr. David Martínez- Delgado (IAC)
Dr. Pablo Rodríguez Gil (IAC)
Dr. Vicent Martínez (Univ. Valencia)
Dr. Emilio J. Alfaro (IAA, CSIC)
Dr. Luis R. Bellot (IAA, CSIC)
Dr. Joao Alves (Director Observatorio Calar Alto)
Dr. Francisco Sánchez (Director IAC)
Conferenciantes no profesionales invitados
Sr. Angel Gómez Roldan (Redactor Jefe de la revista Astronomía)
Sr. Diego Rodríguez (Grupo M1, búsqueda de supernovas)
Sr. Jesus R. Sánchez (atmósferas planetarias con webcams)
Sr. Antonio Fernández (astrofotógrafo de reconocimiento internacional)
Sr. Juan Lacruz (descubridor de asteroides, asteroides con actividad de tipo cometaria)
Sr. Antoni Ardanuy (Presidente de la Agrupación Astronómica de Sabadell)

El resto de ponencias serán seleccionadas entre las solicitudes enviadas por los participantes a través de la aplicación que estará disponible en la página web de SEA a finales del mes de julio. Con objeto de asegurar la calidad científica del evento, el comité organizador del congreso cuenta con el asesoramiento de un Comité Cientifico compuesto por astrofísicos profesionales de distintos centros de investigación y universidades españolas. Este comité colaborará en el diseño del programa definitivo y en la selección de las contribuciones orales.

Existe también la posibilidad de presentar posters sobre trabajos de investigación Pro-Am recientes o instalaciones no-profesionales de nuestro pais. En algunos casos, el Comité Científico puede ofrecer a aquellos ponentes cuyas charlas no han podido ser comodadas en el programa a presentar sus trabajos en este formato.

D. FECHAS IMPORTANTES E INSCRIPCIONES

El congreso tendrá lugar los días 20, 21 y 22 de Noviembre de 2009 en el Salón de actos del Rectorado de la Universidad de Córdoba. El congreso tendrá lugar en este ein de semana para facilitar el desplazamiento de los astrónomos no profesionales.

Las inscripciones al congreso podrán realizarse a través de la pagina web del congreso, que estará disponible a mediados de julio de 2009 en la dirección http://www.iac.es/congreso/proam/ . Debido a las limitaciones de espacio de la sala de la conferencia, el número de participantes está limitado a de 150. Se establece una cuota de inscripción de 30 Euros,
que deberá abonarse en la cuenta bancaria del congreso antes del 30 de Septiembre de 2009. Pasada esta fecha, la cuota de inscripción se incrementará a 50 Euros.

La fecha límite para el envío de resumenes de ponencias y posters es el 15 de Septiembre de 2009. El Comite Científico Asesor hará la selección de las ponencias seleccionadas antes del 30 de Septiembre de 2009.

COMITE ORGANIZADOR LOCAL (LOC)

Dr. Manuel Sáez Cano, Presidente del LOC, Universidad de Córdoba
Dr. David Martínez Delgado, IAC
Dr. Antonio Ortiz Mora, Universidad de Córdoba
Dr. Enrique Pérez, IAA (CSIC)

COMITE CIENTIFICO ASESOR (SOC)

Dr. Emilio J. Alfaro Navarro (IAA,CSIC), Presidente de la SEA
Dr. Francesca Figueras (Universidad de Barcelona)
Sr. Angel Gómez Roldán (Equipo Sirius)
Dr. Angel R. López Sánchez (Australia Telescope National Facility)
Dr. David Martínez Delgado (IAC), Presidente del SOC
Dr. Manuel Torralbo Rodríguez (Universidad de Córdoba)
Dr.Vicent Martínez (Universidad de Valencia)
Sr. Alejandro Sánchez de Miguel (Universidad Complutense de Madrid)
Dr. David Valls-Gabaud (Observatorio de Meudon, Paris)
Dr. Jaime Zamorano (Universidad Complutense de Madrid)

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June 30th, 2009

Es posible que hace unos cuatro mil millones de años, la Luna mostrase a la Tierra la que hoy es su cara oculta.

(Investigación y Ciencia, junio 2009)

Mark Wieczorek y Mathieu Le Feuvre, del Instituto de Física de la Tierra, en París, conjeturan que, si la Luna hubiera mostrado siempre la misma cara, contaría con más cráteres en su borde delantero, pues allí [habría] sufrido un intenso bombardeo durante los primeros tiempos del Sistema Solar. Los cráteres jóvenes siguen esa pauta. Los antiguos, en cambio, se acumulan en el borde posterior, lo que lleva a pensar que en otros tiempos éste pudo corresponder al sentido de avance. El impacto de un asteroide o cometa habría provocado que la Luna girase 180 grados, hasta su reorientación actual.

Jon Matson para Investigación y Ciencia

Adenda

Para producir este efecto se habría requerido el impacto de un objeto de al menos 50 km de diámetro, y que golpeara con la suficiente fuerza como para crear un cráter de entre 350 km y 500 km de diámetro. Existen seis cuencas en la Luna que cumplirían con estos requisitos. El mejor candidato parece ser el Mare Smythii, actualmente en el limbo oriental y justo en el ecuador de la Luna. El supuesto golpe debe de haber ocurrido hace al menos 3 800 millones de años, antes del final del período conocido como Último Bombardeo Masivo”.

Sky and Telescope, junio de 2009

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May 18th, 2009

Reproducimos una nota que fue publicada en el boletín de SADEYA (Sociedad Astronómica de España y América) en febrero de 1997, para evitar que caiga en el olvido. Lo que se dice en esta nota es enormemente significativo y añade un grano de arena más para demostrar, en nuestra opinión, que todo el asunto OVNI (UFO en inglés) no es sino una gran alucinación colectiva, alimentada por falsos investigadores deseosos de dar pábulo a lo que no es más que, con toda probabilidad, un gran fraude.

 

“Si bien los OVNIS son un fenómeno común en los medios aeronáuticos -lo que no quiere decir que los objetos volantes no identificados sean naves extraterrestres- en los medios espaciales son prácticamente desconocidos.

Tan sólo una vez, hace cinco años, la Unión Astronómica Internacional indicó la presencia de un objeto de unos cuatro metros de diámetro que ofrecía un albedo metálico y cuya trayectoria era paralela a la órbita de la Tierra. Desde el mismo instante de la transmisión de la circular, la mayor parte de los observatorios astrométricos se dedicaron a seguir la desconocida nave con la fundada esperanza de que ofreciera una mínima perturbación no gravitatoria que indicara autopropulsión.

El objeto siguió impasible, resultando ser, en opinión de la mayoría, un viejo ingenio lunar que volvió a encontrarse con la Tierra por casualidad sin que la inteligencia de nadie lo dirigiera.

El suceso es indicativo de que el día que venga alguna nave extraterrestre, y sea detectada, estará antes al alcance de la información pública astronómica que de cualquier organización secreta gubernamental.”

Fuente: Boletín SADEYA , febrero de 1997.

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May 2nd, 2009

agua en la phoenixLa sonda Phoenix Mars Lander, de la NASA amartizó en 2008 en las cercanías del polo norte del planeta rojo, en una zona en la que abundaba el hielo. Después de tomar tierra, parece ser que los retropopulsores pudieron haber derretido el hielo, que se habría vuelto a condensar en las patas de la sonda formando pequeñas gotas de agua líquida, rica en sales. No obstante, no todos los científicos están de acuerdo con esta explicación.

Fuentes: Chemical and Engineering News (en inglés) y revista Science (número de 10 de abril de 2009, en inglés, de pago)

Agua en Marte por todas partes… pero ¿líquida en algún lugar?

El agua de Marte ya no es noticia. Tantas veces "descubierta", pero siempre en estado sólido, congelada. Los astrobiólogos sueñan con el día en que se descubra este elemento en forma líquida, puesto que de este modo habría muchas más probabilidades para la existencia de vida en Marte, remota o incluso actualmente.

Según informa la revista Science en su número de 10 de abril de 2009, "durante la Conferencia de Ciencia Planetaria y Lunar (Lunar and Planetary Science Conference) celebrada en The Woodlands, Texas, entre el 23 y el 27 de marzo, el meteorólogo Nilton Renno, de la Universidad de Michigan, Ann Arbor y otros 21 miembros del equipo de la misión Phoenix informaron de observaciones, apoyadas en argumentos termodinámicos, que sugieren que por lo menos en la zona de trabajo de la Phoenix, existiría agua salada en estado líquido." 

La argumentación de Renno comienza con el hallazgo de hielo y sales en el suelo donde aterrizó la Phoenix. Las temperaturas, que sufren vaivenes de día en día (o de milenio en milenio), se encargarían de permitir el transporte del hielo hasta las sales, que se volverían húmedas y formarían una disolución. Incluso cuando las temperaturas fueran más bajas el agua permanecería en estado líquido gracias a su alto contenido en sal.

"Como prueba de que las sales pueden mantener el agua en estado líquido incluso en las condiciones actuales de Marte Renno señala  a una especie de "gotas" que se formaron en una pata de la Phoenix." Aparentemente, las "gotas" habrían sido lanzadas a esa posición por los retrocohetes de amartizaje de la sonda Phoenix. Esas "gotas" parecen crecer, moverse o incluso "gotear" con el paso del tiempo. Una de las principales misiones que llevó a cabo la Phoenix fue la de hacer excavaciones en el suelo de Marte, en las que se desvelaron lo que se consideró en su momento que podían ser placas de duro hielo puro. Renno explica las imágenes diciendo que lo que se observó en el subsuelo inmediantamente después de que se produjeran esas excavaciones era en realidad salmuera congelada.

No todos están de acuerdo

Renno es plenamente consciente del desacuerdo que hay en la comunidad científica con respecto a lo que mantiene. Concretamente, Michael Hetch, físico del JPL, manifiesta su desacuerdo con todos y cada uno de los argumentos del propio Renno, quien a pesar de ello confía en que poco a poco se llegue a un consenso. Así, Samuel Kounaves, químico y coautor junto a Renno del comunicado sobre el que trata este artículo, piensa que "Nilton podía tener razón con respecto a lo que tenemos debajo de la Phoenix, pero las condiciones del entorno durante el amartizaje eran extremas y muy [cambiantes]."  Para llegar a la conclusión de que sea posible la existencia de agua líquida en Marte es necesario realizar aún una gran cantidad de experimentos en el laboratorio, y aún así, Kounaves añade que "podríamos no llegar a saberlo nunca".

¿Hay más indicios de agua líquida en Marte?

No sería la primera vez que se observan indicios de la existencia de agua líquida mediante los instrumentos de las distintas misiones que  han viajado hasta Marte. Así unas fotografías tomadas por la Mars Global Surveyor de la NASA entre 1999 y 2005, revelaron la existencia de posibles depósitos brillantes y de reciente formación en dos barrancos del planeta rojo. Esto sugeriría el agua pudo haber transportado sedimentos a través de ellos en algún momento durante ese lapso de tiempo.

barrancos y agua liquida

 

 

Enlaces de interés:

¿Agua líquida en Marte? (AstroSETI, en castellano)
¿Actualmente puede existir agua líquida en Marte? (AstroSETI, en castellano)

Página oficial de JPL de la Phoenix Mars Lander (en inglés)
Página de JPL sobre exploración de Marte (en inglés)

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April 4th, 2009

cassiniObservando las dunas de Titán, parece deducirse que los vientos de la baja atmósfera del ecuador de esta luna de Saturno se desplazan en la dirección contraria: de oeste a este, justamente lo contrario de lo que se espera de los resultados que proporcionan los modelos atmosféricos preparados para esta luna, de 5 150 km de diámetro.

El mapa se publicó en el número del 11 de febrero de la revista Geophysical Research Letters.

Fuentes: Adaptado del artículo de la revista “Science” “In Dune Map, Titan’s Winds Seem to Blow Backward”, por Chelsea Wald, 13 de marzo de 2009; y la página oficial de la Cassini: “Cassini Maps Global Pattern on Titan’s Dune”, 26 de febrero de 2009.

La controversia surgió inmediatamente después de que se publicara un nuevo mapa de una parte de la superficie de Titán , realizado con las observaciones del Radar de Apertura Sintética de la sonda Cassini . Esta sonda espacial fue lanzada el 15 de octubre de 1997 y se encuentra investigando el sistema de Saturno desde el 1 de julio de 2004. En el mapa, que es el resultado de cuatro años de observaciones continuadasa, se abarcan 30º al norte y al sur del ecuador, cubriendo un 8% de la superficie del satélite. Ha sido cartografiada una gran cantidad de dunas, que se alinean, en general, en un eje este-oeste. Por la forma en que estas dunas esquivan los obstáculos, los vientos que las producen estarían desplazándose de oeste a este.

Las dunas de Titán se cree que están hechas de granos de hidrocarburos, probablemente de derivados de los compuestos químicos presentes en los neblinosos cielos del satélite. Estas dunas se apilan principalmente en el ecuador, probablemente debido a las condiciones de mayor sequedad de la atmósfera propiciarán el transporte de las partículas que las forman. Las latitudes altas de Titán son probablemente más “húmedas”, ya que albergan lagos de hidrocarburos, por lo que sus condiciones no son las más ideales para la formación de dunas.

El problema es que en todos los planetas que giran en el sentido de Titán, incluida la Tierra, los vientos en el ecuador van en la dirección este-oeste. Debido a que la superficie de los cuerpos como la Tierra transmiten su momento angular a la baja atmósfera, en el ecuador, debido a que es el lugar que se encuentra a mayor distancia del eje de rotación y donde la superficie tiene mayor momento angular, es donde la atmosfera rota más lentamente (o incluso retrocede) con respecto a la propia superficie: por ello la dirección de los vientos en esa zona va siempre de este a oeste. Cristobal Colón aprovechó los vientos dominantes cercanos al ecuador terrestre precisamente para viajar al Nuevo Mundo y descubrir América, bajando en latitud desde Huelva hasta las islas del Caribe.

La cuestión, según publica la revista Science, es que no tenemos aún la suficiente cantidad de datos, ni los modelos de predicción atmosférica están lo bastante evolucionados, como para poder explicar esta situación.

 

dunas de titan
Basándose en lo que aparentar ser enormes campos de dunas en el ecuador de Titán, los
investigadores dedujeron la dirección de los vientos de esa zona del satélite. (Fuente:
NASA/JPL).

 

¿Cómo se explicaría este fenómeno?

Asumiendo que lo que aparece en las imágenes sean dunas (algunos investigadores dudan de que puedan realmente serlo) podría incluso pensarse que esas formaciones, de apariencia reciente, podrían no estar vivas geológicamente, sino que serían restos solidificados del pasado de Titán.

Además, aún no conocemos con precisión las alturas de los rasgos topográficos de Titán, por lo que las culpables de esto podrían ser determinadas formaciones del paisaje no detectadas. En este sentido, Tetsuya Tokano, planetólogo de la Universidad de Colonia, ha intentado introducir un paisaje especulativo en los sistemas de predicción, sin que se haya obtenido ningún resultado. Se podría pensar, incluso, que las propias dunas podrían estar desviando los vientos.

Jonathan Mitchell, planetólogo de la Universidad de Princeton, intenta relacionar los fuertes vientos superrotacionales de la alta atmósfera ecuatorial de Titán con los que se producen justo encima de la superficie. Estos vientos de la alta atmósfera también giran de oeste a este, pero Mitchell aún intenta averiguar si realmente pueden transmitir momento angular a la superficie o no.

Por otro lado, uno de los investigadores que trabajaron en la elaboración del mapa del que se ocupa este artículo, Ralph Lorenz, de la Universidad Johns Hopskins, propone que la corteza de Titán está separada del núcleo por un vasto océano subterráneo. En ese caso la superficie de Titán podría rotar a una velocidad variable a lo largo del año, lo que quizá podría cambiar la dirección de los vientos ecuatoriales o crear las dunas.

Para leer:

Sección de la Sonda Cassini en AstroSETI. (En castellano)

Artículo sobre la luna de Saturno Titán, en la Wikipedia.

El Sistema Solar Ordenado (en AstroSETI) (Heber Rizzo)

Publicado en Saturno, Sistema solar | Comments Off on Las dunas ecuatoriales de Titán desvelan que los vientos van en dirección contraria
March 8th, 2009

Núria Marcelino, por Gema HebreroNacida en Benicarló (Castellón) en 1978 y licenciada en Ciencias Físicas, especialidad en Astrofísica, por la Universidad Complutense. Doctora en Astrofísica por la Universidad de Granada, saltó a los titulares de la revista Nature en 2007 por haber localizado por primera vez en la historia, mediante radioastronomía, la molécula orgánica más saturada descubierta hasta el momento, a algo más de 300 años luz de distancia.

Entrevista realizada en Madrid por:
Jorge A. Vázquez y Gema Hebrero (astrofísica UCM)
Preguntas planteadas a lo largo de 2008 por:
Rafael Caballero, Agrupación Astronómica Complutense .
Lourdes L. Cauich, AstroSETI (México).
Vicente Díaz, El Cielo del Mes y AstroSETI (España).
Jorge A. Vázquez, Educa Ciencia , AstroSETI (España) y Agrupación Astronómica Complutense .
Entrevista publicada también en:
AstroSETI
Agrupación Astronómica Complutense (en breve)

¿Cómo es exactamente el compuesto que se ha detectado, el propileno? ¿Por qué es tan importante este hallazgo como para aparecer en la revista Nature?

Es una molécula con tres átomos de carbono. Lo que tiene de interesante es que está casi saturada. Hay muchas moléculas insaturadas y esta es la más saturada descubierta con radioastronomía. Es decir, que tiene una relación muy grande de hidrógenos con respecto al número de carbonos.

El propileno
La molécula del propileno (Wikipedia)

Y bueno… las referencias son al artículo sobre el propileno que fue publicado en el Astrophysical Journal, que obtuvo después la reseña en Nature.

¿Qué relación tiene con tu tesis doctoral, “Estudio de la Química en Nubes Oscuras”?

En la tesis doctoral hice un barrido espectral en cuatro nubes frías, pre- y proto-estelares, que se encuentran en distintas fases hacia la formación de una estrella poco masiva, de tipo solar. Hice barridos de lo que se llama “pre-stellar cores”, cubriendo el rango espectral entre los 86GHz y los 93 GHz (longitud de onda de unos 3 mm).

¿Fue una búsqueda adrede, había indicios de que pudiera encontrarse algo así, o ha sido fruto de la casualidad?

Fue por casualidad. De hecho nunca se había considerado.

¿Qué hace un compuesto orgánico complejo en mitad de una nube fría? ¿Se ha originado en la propia nube?

Sí, pero no sabemos cómo aún. Hay muchas moléculas en las nubes frías. También hay iones moleculares. No se logra explicar la formación del propileno en fase gaseosa. Al haberse detectado en una nube tan fría es mucho más difícil explicarlo. En los granos de polvo sería más fácil su formación. El problema es cómo se podría haber separado del grano, si es que se formó ahí.

Las moléculas que pueden ser más complejas se encuentran en los medios más cálidos, en las nubes donde ya se están formando estrellas, porque calientan el medio. Al calentar el grano [polvo] las moléculas se separan y acaban en una gas más caliente (>100 K), ya que se pueden producir otras reacciones que no se pueden dar en las nubes frías. Y por ahora el propileno no se ha detectado en nubes calientes, por ejemplo en la zona de Orión. En resumen, que sabemos muy poco.

¿Cuál es la importancia de estas nubes en sí? ¿Pueden dar lugar a estrellas?

Ahí se van formando las estrellas de tipo solar.

¿Cómo se forman y evolucionan estas nubes?

Dentro de las nubes gigantes se van formando condensaciones más pequeñas, y después, por acción gravitacional se van formando las estrellas. Yo he estudiado nubes que van a dar lugar a estrellas poco masivas por medio de condensaciones más pequeñas.

¿Está resultando su composición la que se esperaba después de estudiar los cometas del Sistema Solar?

Hay un artículo muy bueno de la astrónoma Ewine F. van Dishoeck (Organic Matter in Space: an Overview) que te recomiendo que te leas (risas).

¡Oh! ¡Pero si nos lo has traído impreso!

(Más risas) Bueno, ahí se dice que entre el hielo de agua de los cometas se han encontrado, en pequeña proporción, compuestos orgánicos varios. El problema es que no se sabe si estas moléculas han estado ahí desde la formación de los cometas hace más de 4.000 millones de años, o si son un producto de la “erosión” debida a los rayos cósmicos. De todas formas, la sonda Deep Impact, que perforó el cometa Tempel 1, se diseñó justo para estudiar el interior de ese cometa, y sí que se encontraron varias moléculas orgánicas. En realidad todo esto permanece en estudio.

¿Puede ser la naturaleza más eficiente creando moléculas complejas de lo que se pensaba?

No lo sé, quizá sea mucho decir. Esta molécula sólo se ha detectado en una de las cuatro nubes. En verdad no sabemos nada. Hay modelos químicos que juegan con muchas variables y hay muchas veces que por la abundancia original de carbono u otros elementos la química va a ser también diferente. Esto depende de tantas variables… y hay muchas veces que la abundancia original de carbono u otros elementos… o toda la química, va a ser también diferente. Esto depende de tantas cosas que no está clara la relación entre la edad de la nube, la [composición] química y la dinámica.

¿Cuán difícil nos es actualmente detectar este tipo de compuestos para nuestra tecnología?

Tengo la imagen del espectro en el ordenador y un programa para trabajar con espectros, que me da la frecuencia de la línea que me interese. Voy a catálogos públicos en Internet y comparo.

¿Cuánto tiempo te llevó realizar el descubrimiento?

No es un proceso continuado, porque depende de la asignación de tiempos, que puede llevar intervalos de no observación de muchos meses. El propileno lo descubrí en 2007, siendo quizá esa observación de 2004 (la nube la observé desde 2002 hasta 2006, aproximadamente).

¿Hubo alguna parte de trabajo “manual”, la parte más “romántica” quizá?

Yo había visto que había una línea que parecía real (a veces puede haber artefactos o ruido) pero que no sabíamos lo que era. Hay todavía muchas líneas que no sabemos lo que son y cada cierto tiempo las revisamos. Esa línea, que no se encontraba en los catálogos habituales, se identificó gracias al catálogo del profesor José Cernicharo, que va incluyendo líneas nuevas poco a poco, y hasta que no estuvo en este catálogo, no la logramos identificar.

línea espectral del propileno
Espectro observado entre 85,9 y 87 GHz. Marcada en rojo, la línea del propileno (cortesía de Núria Marcelino).

Los aficionados nos imaginamos a Clyde Tombaugh, descubridor de Plutón, encorvado, comparando placas en busca de nuevos descubrimientos…

Ahora es todo diferente y, aunque hay trabajo manual, es todo de ordenador. Las líneas de esta molécula vienen en dobletes, lo cual también nos ayudó a identificarla. En el “survey” encontramos otras líneas a nivel de ruido (no eran muy intensas) y esas las reobservamos, y observamos otras dos transiciones para verificar concretamente qué era eso.

Nuria Marcelino
Núria Marcelino en un momento de la entrevista (Foto: Gema Hebrero)

¿Con la tecnología actual seríamos capaces de detectar esto mismo en un exoplaneta?

Como la resolución depende del diámetro y la frecuencia, ahora mismo es muy difícil discriminar entre una estrella y un posible planeta que estuviera cerca de ella. Para poder medir depende de lo lejos que esté ese exoplaneta. Necesitamos mejorar mucho la resolución.

¿Cuánto piensas que nos puede quedar para alcanzar esta potencia de detección?

Con un interferómetro se podría. Con ALMA se va a tener la oportunidad de medir en los discos protoplanetarios. Va a ser espectacular la cantidad de datos que va a generar.

¿Puedes hablarnos un poco sobre el IRAM y sobre su relación con ALMA?

Hice mi tesis en el IRAM, en la antena de Granada. El IRAM es un consorcio que depende de los institutos Max Planck (Alemania), del CNRS (Francia) y del Instituto Geográfico Nacional (España). Acerca de la relación con ALMA, el IRAM construye alguno de los receptores, igual que hacen otros países o instituciones participantes.

¿Cuándo se espera realmente que ALMA entre en funcionamiento pleno?

Ya hay varias antenas en construcción. Quizá en dos o tres años se pueda observar con unas pocas antenas y a principios de la década de 2010 ya se pueda hacer ciencia, aunque no con todas las antenas.

¿Cómo es un día típico de una astrofísica?

Trabajo de oficina con los datos que tenga en ese momento… leyendo muchos artículos… de vez en cuando yendo a observaciones… El trabajo, en todos los sentidos, es delante de la pantalla de un ordenador, también cuando estás observando.

¿De los observatorios que has visitado, cuál te ha impresionado más, o a cuál le tienes más cariño, si es que se puede decir algo así?

Sólo he observado con el 30 metros de Sierra Nevada, en Granada, y con la antena de 100 metros perteneciente al Instituto Max Planck, en Effelsberg cerca de Bonn, en Alemania. ¿Al que más cariño le tengo? Al 30 metros porque ahí estuve haciendo mi tesis y he pasado allí mucho tiempo. Iba una semana al mes. Pero también me impresionó mucho la antena de Effelsberg, por su tamaño, y ver cómo se mueve. De hecho, para moverse en azimut lo hace sobre unos raíles en los que está plantada. También es muy bonito el eje de elevación. Pero del 30 metros conozco la antena y conozco a la gente y por eso me gusta volver.

¿Cómo es el camino de los jóvenes astrofísicos en España y cómo crees que son capaces de solventar las dificultades económicas, las condiciones laborales tan precarias con las que se suele empezar?

Difícilmente, porque los comienzos sueles ser bastante duros. Muchas veces empiezas trabajando gratis. Otras veces te quedas sin beca. Somos mano de obra barata para reducir datos, y el problema es que está así estipulado, se ha impuesto de esa manera. Pero estás trabajando, y si estás viviendo fuera tienes que pagarte piso. Tienen que cambiar las cosas desde el Ministerio, que es de donde salen los contratos.

¿De dónde sacas las fuerzas para viajar tanto, para pasar largas noches en soledad?

A veces no sé de dónde las saco. Si estás es porque te gusta realmente, si no, con lo duro que es el trabajo y lo malas que son las condiciones, necesitas mucha dedicación, y a veces sacrificar muchas cosas, cuando te tienes que ir de España. Es muy duro. Exige mucha dedicación.

¿Qué le aconsejarías a cualquier joven que quiera dedicarse a la radioastronomia?

La verdad es que la Astronomía en España está muy bien ahora. No es como hace unos años. El IAC, el IAA también es grande… y respecto a radio, que es lo que conozco, también estamos creciendo mucho. Lo que pasa es que, claro, hay pocas plazas, aunque también es cierto que cada vez hay menos estudiantes en las universidades. Es una carrera continua. Desde que te preparas para la tesis, cuando la escribes… para conseguir contratos dependes de tu currículum, de las conferencias en las que has participado… pero básicamente dependes de los artículos que escribas. Plazas quizás hay pocas, y tienes que competir con gente para conseguir una. Exige mucho trabajo y dedicación, básicamente. Y estar dispuesto a moverte por diferentes institutos de España y de otros países.

Artículos referenciados:

Estudio de la Química en Nubes Oscuras , por Núria Marcelino Lluch
Organic Matter in Space , an Overview, por Ewine F. van Dishoeck

Otros artículos:

Clouds, Clumps, Cores & Comets – A Cosmic Chemical Connection , por S. B. Charnley y S. D. Rodgers
Interstellar Reservoirs of Cometary Matter , por S. B. Charnely y S. D. Rodgers (de pago)

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January 10th, 2009

el primer escudo de madridUn día después de que la nieve dejara aislado a medio Madrid del resto de España, los telescopios de los aficionados madrileños invadieron esta tarde la Plaza Mayor, gracias a una convocatoria de la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM), la Asociación Astrohenares , de la Asociación de Astronómos Aficionados de Físicas (ASAAF) y del Observatorio de la Facultad de Físicas de la Universidad Complutense .

Al acto asistieron también miembros de la alcalaína Agrupación Astronómica Complutense (AAC), de la Agrupación Astronomica de Madrid Sur (AAMS), de Educa Ciencia y de la internacional AstroSETI , así como miembros del LAEFF y de la revista Astronomía. ¡Incluso de la Agrupación Astronómica de Cádiz !

La Sexta,  la Agencia EFE y Telemadrid llevaron sus cámaras para cubrir la noticia.

Página de la Concentración de Telescopios con el comunicado oficial y la nota de prensa. (ASAAF)

Inauguración popular del Año Internacional de la Astronomía, con nieve en los tejados

Si alguien sabe soportar bien el frío, esos son los astrónomos aficionados. A pesar de encontrarse cerca de los 0º C, los astrónomos de Madrid sacaron sus telescopios y los llevaron al centro de la ciudad. Afortunadamente, la famosa nevada que dejó incomunicados a muchos madrileños se produjo el día anterior, y los astrónomos pudieron celebrar el acto bajo un cielo azul recién abierto, casi parece que para ellos.

El motivo  de que este sea el Año Internacional de la Astronomía es que se celebran 400 años de que se construyera, por el italiano Galielo Galieli, el primer telescopio de uso astronómico. Ese hecho, que se produjo en 1609, puede considerarse como uno de los mayores acontecimientos de la Historia de la Humanidad

Con el planeta Venus brillando intensamente entre las luces del crepúsculo y el lado norte de la estatua de Felipe III ocupado por casi un centenar de telescopios, los convocantes, representados por Jaime Izquierdo, de la UCM, procedieron a la lectura del comunicado que abre, para los aficionados de Madrid, este Año Internacional de la Astronomía, declarado así por la UNESCO.

 

La Plaza Mayor de Madrid, con nieve en los tejados y ¡telescopios!
Los aficionados (y algunos profesionales) iban llegando hacia las 18.00 horas. Los
viejos tejados de la plaza, aún con nieve.

Reivindicación contra la contaminación lumínica

Una de las mayores barbaridades que ha traído el progreso es la destrucción o la ocultación del cielo nocturno. La instalación masiva de luminarias mal diseñadas provoca que el dinero que se emplea en iluminar la vía se destine a alumbrar el cielo. Este derroche podría evitarse fácilmente y de forma enrmemente barata orientando la luz correctamente: hacia abajo.

Jaime Izquierdo leyendo el comunicado
Jaime Izquierdo, perteneciente al Departamento de Astrofísica de la UCM, leyó el
comunicado acompañado de sus compañeros y de los representantes de la AAM,
de la ASAAF y de AstroHenares.

Reproducimos algunas de las palabras más siginificativas que se pronunciaron en el comunicado.

“Desgraciadamente, hoy en día no podemos emular las observaciones de Galileo desde nuestros domicilios o desde las universidades, sino que debemos alejarnos mucho de las poblaciones para poder apreciar el cielo nocturno en toda su belleza.

“El desarrollo mal planificado de esta iluminación y la instalación de luminarias poco eficientes no sólo suponen un derroche energético y económico abrumador, sino que, al dirigir la luz hacia el cielo, ha llenado nuestras ciudades de contaminación lumínica.”

“Ya antes de 1212, el escudo de armas del Concejo de Madrid consistía en una osa a cuatro patas sobre un campo de plata y con siete estrellas en su lomo, dispuestas de acuerdo con la figura de la Osa Menor […] es innegable el valor histórico que tiene el cielo para la región de Madrid.”

telescopios en la plaza mayor de madrid
En el acto, que  tuvo un carácter festivo, se produjeron también muchos reencuentros.

Después de la lectura del comunicado, los aficionados y profesionales que acudieron al acto apuntaron sus telescopios a la Luna, que se encontraba prácticamente en la fase de luna llena.

 

 

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