June 20th, 2012

Jorge A. Vázquez

Hace ya bastantes años que la comunidad científica alcanzó el consenso. El cambio que se está produciendo en el clima es antropogénico (es decir, provocado por el hombre). Se dice esto porque no existen apenas científicos que duden, hoy en día, que el aumento de temperaturas que se registra año a año en la Tierra está producido por el hombre. La inmensa mayoría de artículos publicados sobre el tema (en una proporción aplastante) dejan patente que la especie humana está alterando el clima por culpa, principalmente, de las emisiones de CO2 o dióxido de carbono.

Un debate científico no se puede plantear como un debate televisivo, en el que las dos partes concurren con un representante cada una. Un debate científico serio explica cuál es la opinión predominante y por qué. Parafraseando a William K. Hartmann, si 999 científicos de cada 1 000 se mofan del asunto de la cara de Marte no podemos llevar a televisión a un científico a favor y a otro en contra, sino que hay que explicar cuál es la opinión mayoritaria y por qué. En este orden de cosas, nos vamos a encontrar, en las próximas décadas, con un sector tremendamente minoritario de investigadores y divulgadores poco serios, que seguirán planteando dudas al respecto de este tema, a pesar de que la inmensa mayoría de investigadores tenga clarísimo que el cambio climático está siendo provocado por la actividad humana por la enorme e irrefutable acumulación de pruebas que existen al respecto.

 

incremento de temperaturas desde el siglo 19

Variaciones en la temperatura de la Tierra, medias por décadas. Fuente: The Berkeley Earth team.

 

En este pequeño artículo, y en otros futuros, trataré de desmontar algunas de las principales argumentaciones de los negacionistas, al menos las que me he encontrado en las redes sociales. Con una mente abierta, crítica, racional y realmente escéptica, no se puede negar que el clima está cambiando y que el hombre es el principal causante de este fenómeno. Por eso, a los que niegan el cambio climático se les llama negacionistas, nunca escépticos, salvo que se les llame así por error o desconocimiento.

Empecemos con los argumentos.

 

Existe un nexo directo entre la mayor abundancia de CO2 y el aumento de temperatura de la Tierra

Las cualidades del CO2 como gas de efecto invernadero se conocen desde 1861, gracias a los estudios de John Tyndal, así como por décadas de estudios realizados en laboratorios (Herzberg 1953, Burch 1962, Burch 1970, etc). El efecto invernadero de la Tierra se produce porque los gases que lo provocan dejan pasar la energía del Sol para que se caliente la Tierra, que trata a su vez de devolver ese calor al espacio, en forma de radiación infrarroja. Sin embargo, estos gases presentes en la atmósfera, que sí dejaban pasar la luz del Sol, absorben esa radiación infrarroja que la Tierra devuelve al espacio, calentándose y elevando la temperatura de la atmósfera, devolviendo más radiación infrarroja o calor al suelo y a los océanos. Este proceso hace que la temperatura del suelo y de los océanos aumente.

La Tierra, de forma natural, recibe energía del Sol y la refleja al espacio en forma de calor o, dicho de otro modo, radiación infrarroja. Mediante este proceso los planetas alcanzan lo que se conoce como temperatura de equilibrio, que se calcula como un balance entre la radiación que absorbe y la que refleja. Aplicando los cálculos a nuestro planeta, resulta que su temperatura de equilibrio es de 255 K, es decir, -18º C. Si sabemos que la temperatura media de la Tierra está en torno a los 15º C, vemos que existe una diferencia de +33K, que se debe al llamado efecto invernadero, que viene producido por ciertos gases presentes en la atmósfera, como el vapor de agua, el CO2 y el metano. Estos gases actúan, pues, como una manta, que evita que se escape todo el calor de la Tierra. El problema con el que nos encontramos actualmente es que la Tierra va a tener muy pronto el doble de C02 del que tenía antes del siglo XIX, o dicho de otro modo, vamos a tener dos mantas. No estamos acostumbrados a vivir en un mundo tan caluroso, por lo que las implicaciones naturales y sociales para nosotros serán dramáticas. Estos cambios, al ritmo al que se vienen produciendo, van a ser, con toda probabilidad, realmente drásticos.

 

el efecto invernadero

El efecto invernadero se produce cuando la atmósfera del planeta contiene gases que retienen el calor. Precisamente son las capas inferiores de la atmósfera las que se calientan, impidiendo la llegada de más calor a las capas superiores y hacia el espacio.

 

 

El aumento de la temperatura de la Tierra está provocado por la actividad humana

Cientos de estaciones localizadas por todo el planeta detectan un importante incremento en la cantidad de dióxido de carbono que se concentra en la atmósfera, coincidiendo los resultados de todas ellas. Por los registros históricos sabemos que, antes de que comenzara la revolución industrial, a lo largo del siglo XIX, las concentración natural de CO2 en la atmósfera era de 280 partes por millón (ppm). Hoy en día esa concentración supera las 480 ppm y continúa en ascenso. A pesar de ser una cantidad muy pequeña de gas, puede producir grandes cambios en la temperatura de la Tierra. Como la atmósfera está compuesta principalmente de un gas inerte, el nitrógeno, lo que realmente debemos tener en cuenta es la cantidad de dióxido de carbono que hay en la atmósfera. Como ejemplo ilustrativo, si diluimos tinta en un recipiente de agua hasta alcanzar una proporción de 280 ppm, notaremos un oscurecimiento del agua. Si diluimos más tinta, hasta alcanzar las 560 ppm, la oscuridad será notable.

 

demostracion con tinta sobre el co2

Dan Miller explica, de forma muy gráfica, cómo una proporción aparentemente pequeña de CO2 en la atmósfera puede tener dramáticas consecuencias. La imagen enlaza a la web sobre clima de Dan Miller.

 

Existen multitud de pruebas empíricas que demuestran que el dióxido de carbono produce un aumento del efecto invernadero. En este sentido hemos visto cómo se ha demostrado en laboratorio que el dióxido de carbono absorbe radiación infrarroja. Debemos añadir que las medidas tomadas desde satélite confirman que está saliendo menos radiación infrarroja al espacio en las zonas del espectro en las que absorbe el CO2. Las mediciones realizadas en la superficie terrestre detectan una cada vez mayor cantidad de energía infrarroja que regresa a la Tierra en esas mismas longitudes de onda. Como resultado de todo ello se viene produciendo una importante acumulación de calor desde hace cuarenta años.

 

la contribucion del hombre al calentamiento global crece

La contribución del hombre la calentamiento global (en rojo) y la debida a factores naturales (en azul). Se aprecia cómo la diferencia de fuerzas crece, en favor del factor humano. Se puede ver el resultado de ambas fuerzas (en gris). Fuente: Gerald Meel et al (la imagen enlaza al artículo original en PDF).

 

El nivel de CO2  sí que es el principal y más determinante en estos momentos, aunque no es el único factor que entra en juego en la temperatura del planeta. Lógicamente, existen factores naturales que intervienen, aunque cada vez con una importancia menor. La radiación que recibimos del Sol es uno de ellos. Parece ser que la actividad solar se viene debilitando en los últimos ciclos de nuestra estrella. Intervienen también las cenizas volcánicas que, en forma de aerosoles, se elevan a kilómetros de altitud, reflejando parte de la luz solar y enfriando ligeramente el clima. Los océanos, además, tienen un importante poder regulador, siendo capaces de acumular enormes cantidades de energía durante años, aunque en ocasiones pueden soltarla a la atmósfera con relativa violencia.

Tenemos un panorama en el que intervienen múltiples factores naturales al que se suma, desde los inicios de la revolución industrial, el humano. Con el fin de producir energía, estamos consumiendo las reservas de combustibles fósiles que retienen inmensas cantidades de dióxido de carbono atrapado hace millones de años por antiguos seres vivos. El problema surge porque la Tierra no está preparada para absorber todo ese CO2 extra que estamos liberando, especialmente, en el último siglo y medio.

 

el ciclo del carbono

Los seres humanos estamos enviando dióxido de carbono a la atmósfera que no puede ser absorbido por la naturaleza. Fuente: NASA, traducido por el autor.

 

Los estudios geoclimáticos han demostrado que el clima terrestre se regula por medio del ciclo carbono-silicato, por una combinación de los efectos del agua líquida, el CO2 y el vapor de agua de la atmósfera además de la tectónica de placas. El CO2 de la atmósfera reacciona con los silicatos de las rocas de la superficie a las que se fija formando carbonatos. Estas nuevas rocas, a escala geológica, acaban siendo conducidas a las zonas de subdución de placas, donde se disuelven. El CO2 vuelve a la atmósfera después en las erupciones volcánicas.

Sin pretender entrar en detalle en este artículo concreto, añadiremos que la aparición de la vida en nuestro planeta ha tenido importantes consecuencias en la proporción de gases de la atmósfera. Así, básicamente, la enorme masa vegetal que lo habita consume dióxido de carbono (reteniéndolo) y produce oxígeno mediante la fotosíntesis. Los animales consumen oxígeno y producen dióxido de carbono en la respiración. La masa vegetal de todo el planeta, incluída la que reside en los océanos actúa también como un regulador del nivel de dióxido de carbono o CO2, capturando ingentes cantidades del mismo. Los problemas comienzan a aparecer cuando los mecanismos de absorción del dióxido de carbono que hemos visto no pueden retenerlo al ritmo que este gas se incorpora a la atmósfera.

 

En próximos artículos trataremos otros de los muchos argumentos que explican que el cambio climático está siendo producido por el hombre. Hablaremos de la importancia del vapor de agua y su relación con el CO2, además de tratar el tema de las gráficas de evolución de temperaturas.

 

Referencias

John Cook, Climate Communication Fellow en el Global Change Institute de la Universidad de Queensland
Skeptical Science

Sección en castellano de Skeptical Science
Skeptical Sciencie

Markus Huber & Reto Knutti en Nature:
Anthropogenic and natural warming inferred from changes in Earth’s energy balance

Ignasi Ribas Fernando Ballesteros Límites de la zona habitable: el CO2 como termostato.
Exoplanetas y Astrobiología
(Universitat Internacional Valenciana, 2010)

 

 

 

Publicado en Energía | Comments Off on El extinto debate sobre el cambio climático (I)
June 17th, 2012

Existen rumores de que se podría haber detectado el bosón de Higgs en el LHC, a una energía de 125 GeV. No obstante, no se ha dado ninguna confirmación definitiva de ello. Esperamos impacientes nuevos detalles en los próximos días.

 

colision en lhc compatible o no con el boson de higgs

Colisión de dos protones en el LHC. Las líneas rojas representan muones. Esta observación es compatible, o no, con la existencia del bosón de Higgs. (ATLAS, CERN)

 

 

 

Actualización

(17 de junio de 2012)

El blog de física de Francis Villatoro, Francis (th) E mule Science’s News, referencia en noticias de esta índole, resta importancia al asunto. Es política del LHC que los distintos instrumentos ATLAS y CMS puedan confirmar, independiemente, los descubrimientos. Si, no obstante, se unen las observaciones ambos instrumentos para obtener una base estadística mayor, se habla de una estimación oficiosa, no de un descubrimiento. El blog añade que, incluso en el caso de que los datos fueran tan buenos como para declarar un auténtico descubrimiento, no podemos esperar unos resultados definitivos antes de 2013.

Actualización

(23 de junio de 2012)

Si leemos en el blog de Peter Woit (primer enlace en la lista de referencias) podemos comprobar cómo aumenta la tensión en relación con este asunto. El CERN, por su parte, ha anunciado una rueda de prensa para el 4 de julio, mientras expertos como Francis Villatoro no dejan de recordar fiascos anteriores. En cualquier caso, ya queda menos para lo que podría ser el anuncio definitivo de una noticia importante. El asunto se convirtió en trending topic en Twitter, con el hastag #higgsrumours el día 20 de junio.

Referencias

Sobre esta noticia, concretamente

Blog de Peter Woit, de donde procede gran parte de los rumores.
The Higgs discovery

Blog de Francis Villatoro
El Higgs “fermiofóbico” y los rumores para San Fermín sobre el Higgs en el ICHEP 2012

Reseña de Jorge Díaz en el blog de física Conexión Causal.
Rumores sobre el bosón de Higgs

Sobre física de partículas y el LHC.

Blog de Matt Strassler
Of Particular Significance

May 30th, 2012
zona de observacion astronomica de bonilla

Zona de observación astronómica de Bonilla, con el Observatorio Mariano Alonso.

La Agrupación Astronómica de Madrid, AAM, entidad dedicada al estudio y divulgación de la astronomía y ciencias afines, organiza la cuarta edición de Astrobonilla 2012 que se celebrará en Castilla la Mancha en Bonilla, (Huete, Cuenca) del 20 al 22 de julio.

Durante el evento, se llevarán a cabo conferencias impartidas por profesionales de reconocida trayectoria como el Padre Carreira, astrofísico, teólogo y filósofo, Benjamín Montesinos, (CSIC) astrofísico que hablará sobre el Sol al que se observará a continuación, Gabriel Barroso, y Francisco Ocaña, ambos de la AAM, nos ilustrarán sobre el radiotelescopio y estación de meteoros del observatorio astronómico respectivamente,

En Astrobonilla, se realizará la inauguración del radiotelescopio y la estación de meteoros de la AAM y se nombrará al centro de observación de la AAM en Bonilla, Observatorio Mariano Alonso. Juanjo García, miembro de la AAM, lanzará un globo a 30 km de altura, y habrá dos noches de observación en los estupendos cielos de Bonilla.

Se organizarán concursos de astrofotografía, observación astronómica y de dibujo astronómico, con grandes premios cortesía de algunos de los patrocinadores.

También disfrutaremos de actividades lúdicas: visita a cuevas de yeso cristalizado, comida de hermandad y vuelos en globo aerostático.

Educa Ciencia está patrocinando las últimas ediciones de Astrobonilla enriqueciendo la dotación del observatorio astronómico. El año pasado donó una cámara CCD que permitirá la captación de imágenes en el telescopio que allí tiene instalado la AAM. En esta ocasión construirá una maqueta del Sistema Solar, que servirá para ilustrar las visitas que tienen previsto realizarse por grupos concertados, en un futuro próximo.

astronomos aficionados

Astrónomos aficionados preparando la noche observación.

 

Acerca de la Agrupación Astronomica de Madrid

Recordamos que la AAM realiza, durante todo el año, constantes actividades, conferencias, debates de los grupos, cursos de iniciación a la astronomía y de otras técnicas y divulgación en su sede y en Centros Culturales, colegios, institutos y medios de comunicación. Cuenta con diferentes Grupos de Trabajo dedicados a los siguientes temas: Astrobiología, Astrofotografía, Cielo Profundo, Cosmología, Estrellas Dobles, Heliofísica, IO ( Iniciación a la Observación), Meteoros, Observación Lunar, Radioastronomía. La AAM cuenta también con una extensa biblioteca-videoteca y publica trimestralmente su revista NEOMENIA con artículos, efemérides, noticias del sector, entrevistas, fotografías realizadas por los socios y trabajos de los grupos. Además de la información y foros de debate que ofrece su sitio Internet.

Referencias:

Web de la Agrupación Astronómica de Madrid

Web de Educa Ciencia

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May 28th, 2012

Basado en la conferencia que Toño Bernedo, jefe técnico del planetario de Madrid, impartió el 19 de enero de 2010.

Historia

Promovido quien fuera alcalde de Madrid, Enrique Tierno Galván, fue inaugurado el 29 de septiembre de 1986, poco después de su muerte. El edificio es obra del arquitecto Salvador Pérez Arroyo, irónicamente autor también del Faro de la Moncloa, uno de los edificios más agresivos y perjudiciales para el cielo de Madrid.

Se decidió construirlo en una zona que por entonces era marginal, en Méndez Álvaro, cerca del distrito de Vallecas, donde el venerable alcalde quiso que hubiera un gran parque (que desde entonces lleva su nombre) y un lugar dedicado a facilitar a los vecinos de la villa el acceso a la cultura y al conocimiento científico. El presupuesto de partida no llegaba a los 200 millones de pesetas de entonces.

Pertenece al Ayuntamiento de Madrid y lo dirige, desde que abriera sus puertas, Asunción Sánchez, licenciada en Física Teórica por la Universidad Complutense.

el planetario de madrid
Los visitantes acceden al planetario de Madrid

El complejo, dedicado íntegramente a la divulgación científica, ofrece unas magníficas vistas de una parte de Madrid y cuenta con varias salas de exposiciones, recibiendo el nombre de Sala de los Astrónomos la más conocida de ellas. También dispone de una torre de observación de 28 metros de altura, en la que hay una cúpula de 3 metros de diámetro que aloja un telescopio refractor Coudé de la casa Carl Zeiss Jena, de 150 mm de abertura y una distancia focal de 2.25 m , que suele emplearse para proyectar imágenes en el exterior, cuando se organizan grandes observaciones públicas.

En estas grandes observaciones dirigidas al público colabora la Agrupación Astronómica de Madrid, cuyos socios aportan sus telescopios de forma totalmente desinteresada, al menos una vez al año. El público acude siempre en masa.

Posiblemente obtuviera la mayor afluencia de público de su historia el día del eclipse anular de Sol de 3 de octubre de 2005, cuando decenas de miles de personas se congregaron para observarlo en la explanada aledaña, donde gracias a la situación privilegiada de nuestra ciudad, este fenómeno se pudo observar en toda su plenitud.

Han pasado tantos años ya desde que se inauguró, que han empezado a llegar los hijos y nietos de los primeros que lo visitaron en los años 80. Es decir, que ya lo conocen tres generaciones.

el proyector carl zeiss del planetario de madrid
El proyector Zeiss Spacemaster, del planetario de Madrid

 

El proyector Zeiss de Madrid

Es un Carl Zeiss RFP DP3 Spacemaster, un planetario astronautico, es decir, que se concibió para el entrenamiento de los astronautas en la navegación espacial. Procedía de la fábrica Zeiss de la antigua Alemania del Este (RDA).

Consta de dos esferas de estrellas con 16 campos de gran calidad cada una (32 campos en total), proyectores individuales para algunas estrellas determinadas, como Sirio y Betelgeuse, celdas para cinco planetas, el Sol y la Luna, diversas líneas auxiliares y proyectores de figuras de constelaciones.

Tiene también los ejes diurno, anual, de precesión, polar y acimutal. Todos los ejes están conectados entre sí. Así por ejemplo, dando 365 vueltas al eje de movimiento diurno, el Sol da una vuelta alrededor de la Tierra (un planetario debe simular un sistema geocéntrico). Cuando el eje anual da 25800 vueltas, el de precesión da también una vuelta.

El analema se simula mediante ordenador, conectando el movimiento diario y anual.

Utiliza motores paso a paso, lo cual fue una novedad en su tiempo. También fue el primer planetario del mundo que se manejaba por ordenador para hacer los movimientos.

La proyección de las estrellas

Se emplea el método del icosaedro, al que se le eliminan las aristas para obtener una división en 32 campos, equivalente a la figura del clásico balón de fútbol (20 hexágonos y 12 pentágonos). Esta proyección está muy extendida, aunque también la de 12 campos es muy común.

icosaedro
Figura geométrica de un icosaedro

Uno de los problemas principales de cualquier planetario es la reproducción de las estrellas como puntos. Lo más importante es la obtención de una fuente de luz puntual. Para ello se concentra con una lente la luz de una lámpara (que en este caso tiene una potencia de 500 W), común a toda la bola de estrellas. Esa luz se hace pasar por una diapositiva de cobre microperforada, con pequeños orificios proporcionales al brillo de las estrellas que se van a proyectar. Después la luz debe pasar también por una lente objetivo.

lampara del proyector de planetario de madrid
Lámpara interna del proyector del planetario de Madrid.

Y por último, unos sistemas similares a los “ojos de las muñecas” (de hecho reciben ese nombre) provocan la obturación de la luz por debajo de la horizontal, lo que genera un efecto de horizonte, fundamental para una correcta proyección del cielo.

ojos de muñeca del planetario de madrid
Las lentes de objetivo con sus respectivos ojos de muñeca, que simularán el horizonte.

 

Los proyectores auxiliares de estrellas, de líneas, de coordenadas, de constelaciones y de la Vía Láctea

Algunas estrellas tienen un brillo más elevado que el resto (magnitud más brillante), por lo que necesitan de un proyector individual que las haga destacar especialmente. Esto ocurre en el caso de Sirio o en el de Betelgeuse, añadiendo además a esta última un toque de color característico, anaranjado en este caso.

Para la proyección de la líneas de coordenadas, figuras de las constelaciones, y de la Vía Láctea se emplea un método similar al de la bola de estrellas pero con unos proyectores más pequeños.

El movimiento de los planetas, del Sol y de la Luna: el “símil mecánico”

El sistema que a continuación describimos se inventó para el primer planetario de este tipo, que se construyó en 1923. Cada uno de estos cuerpos celestes: el Sol, la Luna, Mercurio, Venus, Marte, Júpiter y Saturno cuenta con un “símil mecánico”, un reto formidable, para el que los astrónomos, ópticos e ingenieros que diseñan estos aparatos deben emplearse a fondo.

proyector de un planeta
Uno de los proyectores de planetas

Así, los proyectores de los planetas, del Sol y de la Luna se montan sobre un sistema de platos contrapeados o superpuestos. Se instalan en unas celdas, perpendiculares al eje de precesión o de la eclíptica. Cada uno de estos proyectores deberá tener la misma inclinación natural de cada cuerpo celeste sobre la eclíptica.

Los planetas recorren órbitas en torno al Sol, lo que se conoce como el modelo heliocéntrico del Sistema Solar. La cuestión está en que debemos simularmovimientos geocéntricos, puesto que el planetario reproduce las posiciones de todos estos cuerpos tal y como se ven desde la Tierra.

Con el Sol imaginariamente en el centro, recreamos la órbita de la Tierra, la cual representamos mediante un pivote. Construímos la órbita del otro cuerpo celeste y ponemos otro pivote que va a representar ese cuerpo.

el simil mecanico del planetario
Esquema de un símil mecánico de proyector de planetario

De este modo lanzamos una visual (barra deslizante entre los dos pivotes) desde la Tierra al cuerpo celeste y la proyectamos sobre la cúpula. Paralelo a la barra deslizante se instala un pequeño proyector, que producirá una imagen de ese cuerpo sobre la cúpula que se irá desplazando conforme se muevan los dos pivotes.

barra deslizante y engranajes
La barra deslizante y los engranajes

Los platos de las órbitas se desplazan en su movimiento anual mediante engranajes, que se sacan de una barra de desplazamiento común a todos ellos. Los platos de la Tierra se instalan contiguos dos a dos para ahorrar espacio.

Para que llegue la corriente a las lámparas, debe pasar por anillos rozantes y escobillas, lo que complica aún más toda la tecnología del planetario.

Sistema Solar : Las órbitas elípticas

Los planetas recorren órbitas elípticas alrededor del Sol con este en uno de los focos (Primera Ley de Kepler) y recorren áreas iguales en tiempos iguales (Segunda Ley de Kepler), por lo que se mueven más deprisa cuando están más cerca del Sol y más despacio cuando están más lejos. La forma de reproducir estos movimientos es compleja.

Aunque las órbitas se hacen circulares, sí que se simula la elipse y se corrigen los errores mediante variaciones en la velocidad. Desplazando el eje en la proporción de la excentricidad, el radio vector sigue la Segunda Ley de Kepler, con un margen de error tolerable siempre que la excentricidad no sea muy grande. De hecho el único planeta para el que no se emplea este método es Mercurio.

Una forma de simular el movimiento elíptico es con engranajes elípticos, o también mediante una junta Cardán a un ángulo determinado, que lo corrige aún mejor, pero resulta demasiado complicado requiriendose mucho espacio en ambos casos.

El método que se emplea en este planetario para el planeta Mercurio se llama de doble manivela y consiste en un sistema de tres platos, en uno de los cuales se encuentra situado el pivote del planeta. Dos de estos platos están desplazados entre sí en la proporción adecuada a la excentricidad que buscamos simular. Un plato arrastra al otro mediante un bulón, y este a un tercero que es el que contiene el pivote del planeta: Se llega a obtener 1/5º de precisión, para Mercurio, lo que se considera suficiente.

Sistema Solar: El proyector de la Luna

La imagen de la Luna se graba en un pequeño espejo, creándose la imagen de la misma en la cúpula reflejando un haz de luz sobre el espejo. Las fases se simulan al reflejar un haz de luz y hacerle pasar por un obturador semiesférico, como un casquete, que va girando y tapando la parte correspondiente de Luna.

También simula eclipses y lleva además su obturador de horizonte.

Al tener que representar la retrogadación de la línea de nodos, necesitamos que el pivote de la Luna se incline, pero dando una vuelta cada 18,6 años, teniendo que desmultiplicar enormemente el movimiento que recibimos de la barra de arrastre.

La cúpula

La cúpula tiene 17,5 metros de diámetro. Es una estructura reticulada de acero sobre la que va unos soportes de madera que sujetan las chapas de aluminio. Cuenta con aislamiento acústico, óptico y térmico. La pintura tenía originalmente una reflectabilidad del 80%, que se ha ido reduciendo paulatinamente con los años. Los planetarios modernos, no obstante, tienden a reflejar incluso menos del 50%, para compaginar la proyección de videos.

losetas de la cupula del planetario
Las losetas de la cúpula del planetario de Madrid

El futuro

El Planetario de Madrid está tratando de obtener finaciación para adquirir e instalar un moderno proyector Star Master, de Zeiss.

starmaster de zeiss
El proyector Starmaster, de Zeiss

Consta de una bola de estrellas con 12 campos de estrellas. Cada estrella recibe la luz de la lámpara, en este caso de xenon, por medio de un hilo de fibra óptica. Es decir, que cada estrella del campo recibe un hilo y así todas. Esto mejora notablemente la eficiencia, hasta un factor de 1000, por lo que se puede emplear una lámpara de menor potencia (mayor eficiencia energética). Así, la resolución es ya superior a la del ojo humano: Las estrellas de magnitud 0 son menores a 1′ de arco. Produce un cielo muy real con diferencias de brillo entre las estrellas.

diametros de las estrellas
Evolución del diámetro de las estrellas de los proyectores de planetario

Al sacar los planetas y la Luna se evitan los problemas mecánicos, aunque los proyectores del Sol y de la Luna pueden tener problemas  debidos a las sombras. Pero sobre todo, desde que en los años 90 se empezó a ensayar con la fibra óptica, se empezaron a conseguir avances notables.

sistema de fibra óptica para la proyección de las estrellas
Sistema de fibra óptica para la proyección de las estrellas

Este planetario más moderno combina informáticamente los movimientos de tres ejes para reproducir todos los movimientos astronómicos.

 

Publicado en Comunicación de la ciencia, Planetarios | Comments Off on El planetario de Madrid: ¿Cómo funciona?
May 25th, 2012
solar impulse
El avión Solar Impulse

En ruta desde Payerne (Francia), si todo transcurre según lo previsto, aterrizará en cuestión de unos 50 minutos en el aeropuerto de Madrid Barajas, después de cruzar los Pirineos a 9 000 metros de altitud a las 4 de la tarde. Se trata de un avión revolucionario, gigante pero ultraligero, que funciona sin combustible y que puede volar día y noche.

Referencia

Página oficial de Solar Impulse

Publicado en Energía | Comments Off on Solar Impulse aterriza esta madrugada en Madrid
May 14th, 2012

El Insitituo de la Ingeniería de España celebró, el pasado 16 de abril, una jornada dedicada a la industria espacial. Las ponencias fueron grabadas y se pueden ver en video.

Es muy interesante que, además de ver las conferencias en video, podemos descargar las presentaciones de los ponentes.

Reproduccimos a continuación el díptico que distribuyó el Instituto de la Ingeniería de España.

La ciencia de la Astrofísica viene ganando terreno en nuestra Sociedad desde que Hubble descubrió que el Universo se expansionaba (1929) y Einstein, unos pocos años antes (1915) propuso su famosa Ecuación de Campo que describe la evolución, Espaciotemporal del Cosmos en función exclusivamente de su contenido (materia- energía). “La materia-energía le dice al espaciotiempo como debe curvarse, y la curvatura del espaciotiempo le dice a la materia cómo debe moverse”, parafraseando a John Wheeler.

En 1995 Michel Mayor y Didier Queloz descubrieron 51 Pegasi B, el primer Exoplaneta que orbitaba a una estrella similar a nuestro Sol, abriendo el Cosmos a la posibilidad de detección de vida extrarrestre. Si nuestro conocimiento del Cosmos a medida que avanza, plantea nuevos interrogantes, p.e. ¿qué es materia y energía Oscura?, la pregunta angular, para I. Asimov sería ¿Hay alguien ahí fuera?.

Para la que nuestros científicos, pertrechados con nuevos instrumentos, metodos, modelos teóricos y plataformas de observaciones espaciales han comenzado a medir y caracterizar los exoplanetas, en busca de esas trazas de Vida ( Astrobiología).

A muchos de nosotros nos gusta el empeño y objetivos científicos, a otros nos encanta la divulgación que algunos científicos hacen para que nosotros podamos seguir los recientes descubrimientos. Pero probablemente pocos de nosotros, quizás, estemos dispuestos a pagar más impuestos o a que éstos no se dediquen prioritariamente a las necesidades básicas como son; la Educación, Sanidad, Seguridad, etc.

¿Puede la Ciencia seguir disfrutando de presupuestos para responder a estas preguntas, sin entregar algo a cambio, que no sea la propia satisfación endógena de la comunidad científica?. ¿Puede la Tecnología, que soporta la ciencia, ser mantenida por que se cree un mercado sostenible del espacio donde existan otras aplicaciones y servicios espaciales que justifiquen el I+D+i del espacio?. Para responder a estas preguntas y hablarnos de su experiencia, en sus respectivos campos, contamos con tres personas claves en España para desarrollar los siguientes aspectos.

 Objetivos y Medios de la Astrofísica. Identificación de las necesidades y presupuestos de la Ciencia (1er ponente)

 Traducción de los requisitos científicos en Requisitos de Ingeniería. Conexión entre la ciencia y la tecnología. (2o Ponente)

 Industrialización del espacio. Necesidad de la sostenibilidad económica del I+D+i del espacio (3er ponente)

Pretendemos responder a las siguientes preguntas: ¿Podemos detectar si hay vida ahí fuera? ¿Qué necesitamos para ello?
¿Por qué a la Ciencia le cuesta tanto entenderse, a veces, con la Ingeniería?

¿Hay mercado para la Industria Espacial? ¿Qué tendríamos que hacer Científicos e Ingenieros para lograr esta sostenibilidad?

 Objetivos y Medios de la Astrofísica. Identificación de las necesidades y presupuestos de la Ciencia (1er ponente)

 Traducción de los requisitos científicos en Requisitos de Ingeniería. Conexión entre la ciencia y la tecnología. (2o Ponente)

 Industrialización del espacio. Necesidad de la sostenibilidad económica del I+D+i del espacio (3er ponente)

Pretendemos responder a las siguientes preguntas: ¿Podemos detectar si hay vida ahí fuera? ¿Qué necesitamos para ello?
¿Por qué a la Ciencia le cuesta tanto entenderse, a veces, con la Ingeniería?

¿Hay mercado para la Industria Espacial? ¿Qué tendríamos que hacer Científicos e Ingenieros para lograr esta sostenibilidad?

PRESIDENTE

Presidente del Instituto de la Ingeniería de España

PONENTES

D. Rafael Bachiller
Director Observatorio Astronómico Nacional. D. Javier Gómez Elvira
Director CAB del INTA
D. Diego Rodríguez
Director Espacio de SENER

MODERADOR

D. Juan Gerardo Muros
Miembro del Comité de I+D+i del IIE

A muchos de nosotros nos gusta el empeño y objetivos científicos, a otros nos encanta la divulgación que algunos científicos hacen para que nosotros podamos seguir los recientes descubrimientos. Pero probablemente pocos de nosotros, quizás, estemos dispuestos a pagar más impuestos o a que éstos no se dediquen prioritariamente a las necesidades básicas como son; la Educación, Sanidad, Seguridad, etc.

¿Puede la Ciencia seguir disfrutando de presupuestos para responder a estas preguntas, sin entregar algo a cambio, que no sea la propia satisfación endógena de la comunidad científica?. ¿Puede la Tecnología, que soporta la ciencia, ser mantenida por que se cree un mercado sostenible

Referencia

Jornada Ciencia en el espacio lejano.

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May 6th, 2012

Desde que se formó la Tierra, hasta hoy, ha transcurrido una cantidad de tiempo inmensa, 4 500 millones de años. La historia geológica y biológica de nuestro mundo no se limita a un enfriamiento de las rocas y a la paulatina evolución de las formas de vida.

En un video de algo más de hora y media, National Geographic hace un recorrido por la historia de la Tierra, desde la formación en el proceso de acreción del Sistema Solar, hasta la conquista del mundo por el hombre. Conocemos a Teia, el planeta que chocó contra el nuestro y dio origen a la Luna. Las eras geológicas se suceden mientras las formas de vida se adaptan a los cambios evolucionando. La explosión del Cámbrico y las extinciones del Pérmico y del Cretácico. La formación de las islas, de los continentes, la tectónica, las glaciaciones… todo contando con un lenguaje muy accesible y con unos gráficos que producen escalofríos.

Publicado en Geología | Comments Off on La formación de la Tierra (video)
May 6th, 2012

Traducido del original de Erika Engelhaupt

Gracias a las primeras simulaciones de sonidos extraterrestres, ahora resulta un poco más fácil imaginarse una visita a otro planeta. Las sondas espaciales han capturado los sonidos reales de otros mundos, pero un equipo liderado por Tim Leighton de la Universidad de Southampton, en Inglaterra, ha simulado los sonidos calculando cómo viajaría una onda sonora a través de varias atmósferas planetarias. Por ejemplo, las cuerdas vocales vibrarían más despacio en la densa atmósfera de Venus, pero las ondas sonoras viajarían más deprisa, haciendo que el hablante pareciera más pequeño. El efecto conjunto: algo así como un pitufo sonando grave, dice Leighton.

En este enlace podemos escuchar los sonidos, en la Tierra, en Venus y en Titán.

Referencia

ScienceNews, jueves 3 de mayo de 2012
Introducing: Sounds of Distant Worlds

Publicado en Astrobiología | Comments Off on Presentamos: sonidos de mundos lejanos
May 4th, 2012

Desde hoy 4 de mayo, el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología (MUNCYT) ya tiene dos sedes, una en Madrid y la otra, en La Coruña. Esta última está previsto que se inaugure en la mañana de hoy mismo por los Príncipes de Asturias. Mañana sábado hay programada una jornada de puertas abiertas, para el público en general.

El MUNCYT se inauguró en 1980 para conservar el patrimonio científico histórico español, tan importante como desconocido. En estos momentos guarda en sus almacenes de Madrid más de 15 000 piezas. Así, tiene depositadas importantes colecciones, siendo una de las más importantes la del Instituto de San Isidro de Madrid, cuyos orígenes se remontan hasta el siglo XVI.

La reciente incorporación a sus fondos de la colección de tubos de vacío, del desconocido industrial español Mónico Sánchez, ha enriquecido aún más el patrimonio que conserva el MUNCYT. Esta nueva colección consta de más de 100 tubos de fluorescencia, algunos de los cuales son de una gran belleza. Mónico Sánchez fue un pionero que regresó a su tierra natal, Piedrabuena (Ciudad Real), donde fundó una industria eléctrica, puntera en su momento, después de haber emigrado a Estados Unidos. Sánchez construía también aparatos médicos de rayos X.

La colección del MUNCYT se puede admirar en sus dos sedes:

Sede en La Coruña

museo nacional de ciencia y tecnologia muncyt coruña

El Prisma de Cristal, sede del MUNCYT en La Coruña

Dirección: Plaza del Museo Nacional, 1. 15011 A Coruña

El edificio, diseñado por los arquitectos Victoria Acebo y Ángel Alonso, se diseñó como un cubo de vidrio. Su interior, sin embargo sigue la estructura de un gran árbol, con un tronco central del que parten las salas, dispuestas como ramas a su alrededor.

tubo de descarga

Tubo de descarga expuesto en el MUNCYT en La Coruña

Entre las muchas piezas que expone se encuentran la cabina del Boeing 747 que trajo el Guernica a España en 1981, el primer acelerador de partículas de España y la colección de tubos de vacío de Mónico Sánchez. Pepexán y Marilú, dos robots inteligentes, se encargan de que la visita al museo sea atractiva desde el principio.

Sede en Madrid

museo nacional de ciencia y tecnologia muncyt madrid

Fachada del edificio del MUNCYT en Madrid.

Dirección: Paseo de las Delicias, 61. 28045 Madrid

La sede madrileña viene siendo provisional desde que se abrió, en 1997. Comparte edificio con el Museo del Ferrocarril, en la antigua estación de Las Delicias, inaugurada en 1880. Es un edificio muy característico de la arquitectura del hierro.

exposicion experimentación

Los instrumentos protagonistas de la revolución científica, en el MUNCYT en Madrid.

 

El MUNCYT en el futuro

Existe el proyecto de abrir en el futuro nuevas sedes en distintos puntos de España, como la dedicada a la metalurgia, en los altos hornos de Sestao, o la de la industria química, en Tarragona.

El MUNCYT lo dirige, desde 2008, Ramón Núñez Centella.

Otras referencias

Anatxu Zabalbeascoa En El País, blogs de cultura:
MUNCYT en A Coruña: La historia accidentada de un gran edificio

Publicado en Comunicación de la ciencia | Comments Off on El MUNCYT ya tiene dos sedes
May 3rd, 2012

En el marco del Año Internacional de la Energía Sostenible para todos, y para celebrar el haber sobrepasado los 5.000 seguidores en la cuenta de Twitter de @CSICdivulga, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) puso en marcha un concurso de microrrelatos relacionados con la energía sostenible cuyo plazo de participación permaneció abierto durante el Día del Libro (23 de abril de 2012) a través de Twitter.

Los cuatro tuits premiados han sido los siguientes (por orden alfabético del nick):

  • Marta Trigo ‏ @biomarta: #yosostenible @CSICdivulga Invirtiendo en investigación se logran metas “imposibles”, la energía limpia está más cerca de lo que creemos
  • Cazaconciencia ‏@cazacon_: @CSICdivulga Yo gasto lo justo, se justo lo que gasto, aunque no si es justo gastarlo, cuánto mejor sería poder sólo usarlo #yosostenible
  • Jorge A. Vázquez ‏@elsegundoluz: En el siglo XXIII los arqueólogos no podían comprender por qué 200 años antes no vivíamos de forma sostenible @CSICdivulga #yosostenible
  • V ‏@veracataca: @CSICdivulga En un planeta sin árboles ni libros camino sobre el asfalto rajado..y mis lágrimas caen por lo q no supimos ver #yosostenible

A cada uno de los cuatro premiados se le enviará por correo un ejemplar del libro Energía sin CO₂. Realidad o utopía (R. Menéndez y R. Moliner, coords., Ed. CSIC y Los Libros de la Catarata, Col. Divulgación, 2011), a la dirección que nos indique a través de mensaje directo en Twitter.

Además, han sido también seleccionados, aunque sin premio, los siguientes tuits:

  • Geólogo en tu vida ‏@geologoentuvida: #yosostenible @CSICdivulga Don Quijote, deje de luchar contra esos gigantes metálicos. Son el futuro.
  • Pablo Ortiz Navarro ‏@PabloGenis: @CSICdivulga Tal vez consigamos un sistema para transportar la energía solar espacial consiguiendo “energía infinita”. #yosostenible

El jurado ha estado integrado por Carmen Mayoral (Instituto de Carboquímica, CSIC), Gregorio Marbán (Instituto Nacional del Carbón, CSIC) y tres miembros de la Vicepresidencia Adjunta de Organización y Cultura Científica del CSIC: Jaime Pérez del Val, Laura Ferrando y Laura Llera Arnanz.

Referencia

Resuelto el I Concurso en Twitter de @CSICdivulga: ‘La energía nos mueve’

Publicado en Energía | Comments Off on Ganador del I Concurso en Twitter de @CSICdivulga: ‘La energía nos mueve’
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