June 30th, 2009

Es posible que hace unos cuatro mil millones de años, la Luna mostrase a la Tierra la que hoy es su cara oculta.

(Investigación y Ciencia, junio 2009)

Mark Wieczorek y Mathieu Le Feuvre, del Instituto de Física de la Tierra, en París, conjeturan que, si la Luna hubiera mostrado siempre la misma cara, contaría con más cráteres en su borde delantero, pues allí [habría] sufrido un intenso bombardeo durante los primeros tiempos del Sistema Solar. Los cráteres jóvenes siguen esa pauta. Los antiguos, en cambio, se acumulan en el borde posterior, lo que lleva a pensar que en otros tiempos éste pudo corresponder al sentido de avance. El impacto de un asteroide o cometa habría provocado que la Luna girase 180 grados, hasta su reorientación actual.

Jon Matson para Investigación y Ciencia

Adenda

Para producir este efecto se habría requerido el impacto de un objeto de al menos 50 km de diámetro, y que golpeara con la suficiente fuerza como para crear un cráter de entre 350 km y 500 km de diámetro. Existen seis cuencas en la Luna que cumplirían con estos requisitos. El mejor candidato parece ser el Mare Smythii, actualmente en el limbo oriental y justo en el ecuador de la Luna. El supuesto golpe debe de haber ocurrido hace al menos 3 800 millones de años, antes del final del período conocido como Último Bombardeo Masivo”.

Sky and Telescope, junio de 2009

Publicado en La Luna, Sistema solar | Comments Off on Cuando la Luna nos mostraba su cara oculta
April 16th, 2008

LUNAR 100, “Los 100 de la Luna”. Selección de accidentes y rasgos lunares creada por el planetólogo Charles A. Wood. Se trata de las formaciones y rasgos que se han considerado más interesantes, y que los astrónomos aficionados observan con gran interés. Los astrofotógrafos compiten por ver quien realiza las mejores fotografías de cada uno de ellos.

Sky and Telescope magazine.

¿Qué son los Lunar 100?

Se trata de un listado de rasgos lunares recopilados por el planetólogo Charles A. Wood basándose en su interés científico. Sirven como una gran guía a la historia de la formación de la Luna. La revista Sky and Telescope publica todos los meses un artículo escrito por este científico discutiendo interesantes peculiaridades de la Luna, describiendo los rasgos de su catálogo y situándolos en un contexto de entorno y formación.

Pueden compararse, salvando las distancias, a los 109 objetos difusos del catálogo de Messier, recopilados por el director del Observatorio de Paris hace más de 200 años para evitar su confusión con los cometas que pudieran aparecer en el cielo. Un moderno catálogo de objeto difusos es el catálogo Caldwell.

Listado completo de los “Lunar 100”

En la primer columna aparece el número “L”, esto es, el número de catálogo que Wood les ha asignado. La segunda columna muestra  el nombre de la formación, que puede ser un simple cráter, una gran cuenca de impacto, un volcán, un abismo, etc. La tercera columna indica el por qué de su importancia e interés. La siguiente columna muestra cómo se ha denominado a ese accidente en el Virtual Moon Atlas, un software gratuito y disponible en español, con el que podemos explorar la Luna. Cuando el accidente no está en el índice de este atlas, se indica cuál es el accidente más cercano. Después aparecen, en sendas columnas separadas, las coordenadas de latitud y longitud lunares. A continuación el diámetro y, por último, el número de carta o mapa del Atlas of the Moon creado por Antonín Rükl, quien ha sido director del planetario de Praga. Se trata de uno de los mejores atlas de la Luna para los astrónomos aficionados, si no el mejor.

L Nombre de la formación Explicación Nomenclatura
en el VMA
Lat. (°) Long. (°) Diam. (km) Carta de Rükl
1 La Luna Gran satélite 3,476
2 Luz cenicienta Luz del Sol doblemente reflejada
3 Dicotomía entre los mares y las tierras altas Dos materiales de distinta composición
4 Apeninos Borde de la cuenca de Imbrium Montes Apenninus 18.9N 3.7W 70 22
5 Copernico Arquetipo de los grandes cráteres complejos Copernicus 9.7N 20.1W 93 31
6 Tycho Gran cráter con rayos de material fundido Tycho 43.4S 11.1W 85 64
7 Abismo de Altai Borde de la cuenca de Nectaris Rupes Altai 24.3S 22.6E 425 57
8 Theophilus, Cyrillus, Catharina Secuencia de cráteres que ilustra distintos estados de degradación Teophilus, Cyrillus, Catharina 13.2S 24.0E 46, 57
9 Clavius Carencia de rasgos de cuenca a pesar de su tamaño Clavius 58.8S 14.1W 225 72
10 Mare Crisium Mar contenido en una gran cuenca circular Mare Crisium 18.0N 59.0E 540 26, 27,
37, 38
11 Aristarco Cráter muy brillante con bandas oscuras en sus paredes Aristarchus 23.7N 47.4W 40 18
12 Proclus Rayos oblicuos de impacto Proclus 16.1N 46.8E 28 26
13 Gassendi Cráter con el suelo fracturado Gassendi 17.6S 40.1W 101 52
14 Sinus Iridum Cráter muy grande que carece de uno de sus bordes Sinus Iridum 45.0N 32.0W 260 10
15 Rupes Recta El mejor ejemplo de falla lunar Rupes Recta 21.8S 7.8W 110 54
16 Petavius Cráter con el fondo elevado y fracturado petavius 25.1S 60.4E 177 59
17 Vallis Schroeter Rima sinuosa gigante Vallis Schroter 26.2N 50.8W 168 18
18 Bordes oscuros del Mare Serenitatis Distintas zonas del mar con diferente composición Mare Serenitatis 17.8N 23.0E N/A 24
19 Vallis Alpes Graben lunar Vallis Alpes 49.0N 3.0E 165 4
20 Posidonius Cráter con el fondo fracturado Posidonius 31.8N 29.9E 95 14
21 Fracastorius Cráter con el fondo hundido y fracturado Fracastorius 21.5S 33.2E 124 58
22 Meseta de Aristarco Misteriosa región elevada bajo un manto piroclástico Aristarchus 26.0N 51.0W 150 18
23 Pico Fragmento aislado del anillo de Imbrium Mons Pico 45.7N 8.9W 25 11
24 Rima Hyginus Rima en parte formada por fosas de hundimiento carentes de bordes Rima Hyginus 7.4N 7.8E 220 34
25 Messier y Messier A Par de impactos de rebote oblicuos Messier 1.9S 47.6E 11 48
26 Mare Frigoris Mar arqueado de origen incierto Mare Frigoris 56.0N 1.4E 1600 2-6
27 Arquímedes Gran cráter que carece de pico central Archimedes 29.7N 4.0W 83 12, 22
28 Hipparchus Primer cráter dibujado en solitario Hipparchus 5.5S 4.8E 150 44, 45
29 Rima Ariadaeus Largo graben lineal Rima Ariadaeus 6.4N 14.0E 250 34
30 Schiller Posible impacto oblicuo Schiller 51.9S 39.0W 180 71
31 Taruntius Cráter joven de suelo fracturado Taruntius 5.6N 46.5E 56 37
32 Arago Alfa y Beta Edificios volcánicos Arago Alpha, Arago Beta 6.2N 21.4E 26 35
33 Cresta Serpentina Segmento del anillo interior de una cuenca Dorsa Smirnov (?) 27.3N 25.3E 155 24
34 Lacus Mortis Cráter extraño con rimae y cresta Lacus Mortis 45.0N 27.2E 152 14
35 Rimae Triesnecker Rimae Rimae Triesnecker 4.3N 4.6E 215 33
36 Cuenca de Grimaldi Pequeña cuenca de borde doble Grimaldi 5.5S 68.3W 440 39
37 Bailly Cuenca apenas discernible Bailly 66.5S 69.1W 303 71
38 Sabine y Ritter Posibles impactos gemelos Sabin, Ritter 1.7N 19.7E 30 35
39 Schickard Suelo de un cráter con rayos de eyecta de la cuenca Orientale Schickard 44.3S 55.3W 227 62
40 Rima Janssen Raro ejemplo de rima en las tierras altas Rimae Janssen 45.4S 39.3E 190 67, 68
41 Rayo de Bessel Rayo de origen incierto cercano a Bessel Bessel 21.8N 17.9E N/A 24
42 Colinas de Marius Complejo de edificios volcánicos y colinas Marius 12.5N 54.0W 125 28, 29
43 Wargentin Un cráter lleno de lava o eyecta hasta el borde Wargentin 49.6S 60.2W 84 70
44 Mersenius Fondo elevado marcado con cráteres secundarios Mersenius 21.5S 49.2W 84 51
45 Maurolycus Region de craterización saturada Maurolycus 42.0S 14.0E 114 66
46 Pico central en Regiomontanus Posible pico volcánico Regiomontanus 28.0S 0.6W 124 55
47 Manchas oscuras en Alphonsus Erupciones de halo oscuro sobre el suelo del cráter Alphonsus 13.7S 3.2W 119 44
48 Región de Cauchy Falla, rimae y cúpulas Cauchy, Rima Cauchy, Rupes Cauchy 10.5N 38.0E 130 36
49 Gruithuisen Delta y Gamma Edificios volcánicos de lavas viscosas Mons Gruithuisen Delta, Mons Gruithuisen Gamma 36.3N 40.0W 20 9
50 Llanuras de Cayley Suaves y luminosas planicies de origen incierto Cailey 4.0N 15.1E 14 34
51 Cadena de cráteres de Davy Resultados del impacto de fragmentos cometarios Catena Davy 11.1S 6.6W 50 43
52 Crüger Posible caldera volcánica Cruger 16.7S 66.8W 45 50
53 Lamont Posible cuenca enterrada Lamont 4.4N 23.7E 106 35
54 Rimae Hippalus Rimae concéntricos a la cuenca de Humorum Rimae Hippalus 24.5S 29.0W 240 52, 53
55 Baco Crater de suelo inusualmente llano, rodeado de planícies Baco 51.0S 19.1E 69 74
56 Cuenca Australe Una antigua cuenca parcialmente inundada Mare Australe 49.8S 84.5E 880 76
57 Reiner Gamma Llamativo remolino y anomalía magnética Reiner Gamma 7.7N 59.2W 70 28
58 Vallis Rheita Cuenca de cráteres secundarios en cadena Vallis Reitha 42.5S 51.5E 445 68
59 Cuenca de Schiller-Zucchius Cuenca gravemente degrada que ha sido ignorada Entre Schiller y Zucchius 56.0S 45.0W 335 70, 71
60 Kies Pi Edificio volcánico Domes Kies Pi 26.9S 24.2W 45 53
61 Mösting A Cráter simple cercano al centro del lado cercano de la Luna Mosting 3.2S 5.2W 13 43
62 Rümker Gran edificio volcánico Mons Rumker 40.8N 58.1W 70 8
63 Estructura radial de Imbrium Boscovich, Julius Caesar y sus alrededores cubiertos de eyecta Boscovich,Julius Caesar 11.0N 12.0E 34
64 Descartes Lugar de aterrizaje del Apolo 16; región de supuesto volcanismo de las tierras altas Descartes 11.7S 15.7E 48 45
65 Domos de Hortensius Campo de domos al norte de Hortensius Hortensius Omega 7.6N 27.9W 10 30
66 Rima Hadley Canal de lava cercano al lugar de alunizaje del Apolo 15 Rima Hadley 25.0N 3.0E 22
67 Formación Fra Mauro Eyecta de Imbrium. Lugar de alunizaje del Apolo 14 Fra Mauro 42
68 Flamsteed P Propuesta de joven cráter volcánico y lugar de alunizaje del Surveyor 1 Junto a Flamsteed 3.0S 44.0W 112 40
69 Cráteres secundarios de Copernico Rayos y pequeños cráteres cercanos a Pytheas Cerca de Pytheas 19.6N 19.1W 4 20
70 Mare Humboldtianum Cuenca de impacto de varios anillos Mare Humboldtianum 57.0N 80.0E 650 7
71 Manto oscuro de Sulpicius Gallus Erupciones de ceniza al oeste del cráter Sulpicius Gallus 19.6N 11.6E 12 23
72 Cráteres de halo oscuro de Atlas Cavidades explosivas volcánicas en el suelo de Atlas Atlas 46.7N 44.4E 87 15
73 Cuenca de Smythii Cuenca de bordes escarpados y mar de observación difícil Mare Smythii 2.0S 87.0E 740 38, 49
74 Coppernichus H Cráter de impacto de halo oscuro Cerca de Copernicus 6.9N 18.3W 5 31
75 Ptolemaeus B Depresión llana en el fondo de Ptolomeo Cerca de Ammonius 8.0S 0.8W 16 44
76 W. Bond Cráter grande degradado por la eyecta de Imbrium W Bond 65.3N 3.7E 158 4
77 Rimae Sirsalis Rimae radiales procedentes de la cuenca de Procellarum Rimae Sirsalis 15.7S 61.7W 425 39, 50
78 Lambert R Cráter “fantasma” enterrado Cerca de Lambert 23.8N 20.6W 54 20
79 Sinus Aestuum Manto oscuro de depósitos volcánicos en la región este Sinus Aestuum 12.0N 3.5W 90 33
80 Cuenca de Orientale La cuenca grande de impacto más joven Mare Orientale 19.0S 95.0W 930 50
81 Hesiodus A Cráter concéntrico Cerca de Hesiodus 30.1S 17.0W 15 54
82 Linneo Pequeño cráter que llegó a pensarse que había desaparecido Linne 27.7N 11.8E 2.4 23
83 Pequeños cráteres de Platón Agujeros de cráteres en el límite de resolución Plato 51.6N 9.4W 101 3, 4
84 Pitatus Cráter con rimae concéntricos Pitatus 29.8S 13.5W 97 54
85 Rayos de Langrenus Sistema de rayos de edad avanzada Langrenus 8.9S 60.9E 132 49
86 Prinz Rilles Rimae cercanos al cráter Prinz Rimae Prinz 27.0N 43.0W 46 19
87 Humboldt Cráter con picos centrales y manchas oscuras Humboldt 27.0S 80.9E 207 60
88 Peary Cráter polar de observación complicada Peary 88.6N 33.0E 74 4, II
89 Domo de Valentine Edificio volcánico Cerca de Linne 30.5N 10.1E 30 13
90 Armstrong, Aldrin y Collins Pequeños cráteres cercanos al lugar de alunizaje del Apolo 11 Armstrong, Aldrin, Collins 1.3N 23.7E 3 35
91 Rimae de Gasparis Área de abundante rimae Rimae de Gasparis 25.9S 50.7W 30 51
92 Vallis Gylden Parte de la escultura radial de Imbrium Cerca de Gylden 5.1S 0.7E 47 44
93 Rayos de Dionysius Rayos raros e inusuales Dionysus 2.8N 17.3E 18 35
94 Drygalski Gran cráter de la región polar sur Drygalski 79.3S 84.9W 162 72, VI
95 Cuenca de Procellarum ¿La mayor cuenca de la Luna? Parte de Oceanus Prodellarum 23.0N 15.0W 3200
96 Montañas Leibnitz Borde de la cuenca del Polo Sur-Aitken Cerca de Malapert 85.0S 30.0E 73, V
97 Vallis Inghirami Eyecta de la cuenca de Orientale Vallis Inghirami 44.0S 73.0W 140 61
98 Flujos de lava de Imbrium Estribaciones exteriores del flujo de lava del Mare Imbrium Cerca de Carlini 32.8N 22.0W 10
99 Ina Jóven caldera volcánica que forma una “D” Cerca de Lacus Felicitatis 18.6N 5.3E 3 22
100 Remolinos del Mare Marginis Posibles depósitos magnéticos Cerca de Al Biruni 18.5N 88.0E 27, III

Los “Lunar 100” en Internet

Aficionados de todo el mundo pugnan por fotografiar todos los “L” del listado de Wood. Podemos comenzar a navegar desde este enlace:

Lunar 100 de AstroSpider

La nomenclatura del Virtual Moon Atlas se ha obtenido en:

Shoestring Astronomy

Agradecimientos

Especialmente a Arbacia, del Foro de la Asociación Astronómica Marteña Hubble.

 

 

 

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