June 11th, 2011

A favor de la inflación

Se observa que nuestro Universo es homogeneo y plano, o al menos que su curvatura, si la tiene, es indetectable. Dado que eluniverso, en su origen, pudo tener una geometría retorcida y una distribución de energía totalmente inhomogenea, se hace necesario un mecanismo que lo aplanara y uniformizara. De ahí que el investigador Alan Guth introdujera el concepto de inflación, un campo que se habría encargado de provocar un espectacular acelerón a la expansión del Universo, que habría provocado un efecto similar al que hace que las arrugas de una sábana desaparezcan al estirarse, al haberse expanido el Universo en un factor de 1025 durante 10-30 segundos.

La mecánica cuántica establece que este campo tuvo que sufrir fluctuaciones aleatorias, que hicieron que la inflación no terminara al mismo tiempo en todos los puntos. De ahí surgieron pequeñas diferencias de temperatura entre diferentes regiones, concentraciones que acabarían generando las estrellas y galaxias que conocemos.

En contra de la inflación

De todas las posibles condiciones iniciales del Universo, sólo muy pocas necesitarían de un periodo inflacionario para acabar evolucionando hacia un Universo como el que se observa actualmente. Roger Penrose, empleando este razonamiento, calcula que la probabilidad de que no haya habido inflación ninguna es de 10100 frente a la probabilidad de que sí que la haya habido.

También parece más probable que, de producirse realmente un proceso inflacionario, este hubiera sido notablemente diferente del que concuerda con las observaciones. Para ser más claros, hay más probabilidades de que la inflación fuera mucho más acelerada de lo que se viene aceptando. Así, si el parámetro que se emplea es del orden de 10-15, un parámetro de 10-10 o de 10-12 habría provocado la evolución de un universo muy diferente al que ahora se observa, con muchas más estrellas y galaxias. Además diremos, para los amantes del principio antrópico, que esos otros valores del parámetro de la inflación serían incluso más compatibles con la vida, resultando en un Universo mucho más habitable.

Además, según investigaciones más recientes, y siempre según la mecánica cuántica unida a la expansión acelerada, se constataría que la inflación debería ser eterna. Esto quiere decir que las fluctuaciones cuánticas podrían generar regiones que estarían expandiéndose a la enorme velocidad típica de la inflación. Esto produciría un océano de espacio infinito que se inflaría en torno a pequeñas islas de materia y radiación en un proceso infinito que crearía infinitas islas rodeadas de un espacio cada vez más y más dilatado. El propio Alan Guth habría reconocido que, en un Universo con inflación eterna, todo lo que pueda ocurrir sucederá; de hecho, sucederá un número infinito de veces. Esto sería, para Steinhardt, una medida de nuestro propio fracaso, porque una teoría que predice cualquier cosa no predice nada.

Para saber más

Aunque hemos intentado sintetizar las claves del artículo de Reindhart, obviamente, se trata de un tema que no se puede resolver en unos pocos párrafos. Además del artículo original publicado porInvestigación y Ciencia y su bibliografía recomendada, proponemos:

Arrugas en el Tiempo, George Smoot y Keay Davidson, Plaza y Janés 1994.

Cosmología Física , Jordi Cepa, Akal 2007.


Publicado en Cosmología, Teorías cosmológicas | Comments Off on Cargos en contra de la inflación
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