September 10th, 2009

El Ministerio de Industria ha publicado consumos energéticos que corrigen al alza los datos optimistas de años anteriores. La información oficial sobre alumbrado público de 2007 confirman las estimaciones previas realizadas por investigadores de la Universidad Complutense: el gasto en alumbrado público crece en torno al 4,7 por ciento anual.

mapa contaminacion luminica en españa

Las estadísticas publicadas por el Ministerio de Industria, Turismo y Comercio sobre el consumo energético en alumbrado público en los últimos años mostraban un estancamiento en el crecimiento del gasto. Sin embargo, los resultados del análisis de las imágenes de satélite indicaban para España un aumento extraordinario de este consumo. Los datos oficiales correspondientes al año 2007 corrigen al alza el consumo energético anual, confirmando así las previsiones más pesimistas.

En la “Conferencia Internacional en defensa del cielo oscuro y el derecho a observar las estrellas” (Starlight La Palma 2007–UNESCO), la UCM presentó  un primer análisis de la emisión nocturna de los países de la Unión Europea usando datos obtenidos de imágenes de satélite.  La contribución ‘Contaminación lumínica en España’ en la “VIII Reunión Científica de la Sociedad Española de Astronomía” presenta los datos hasta 2006 comparados con los del resto de la UE. España está muy alejada de la tendencia general del resto de países presentando mayor iluminación que la correspondiente a la potencia instalada según las estadísticas oficiales de gasto en alumbrado público. Se comprobó que existían incongruencias en estas estadísticas ya que, a partir del año 1986, el gasto en alumbrado público parecía caer bruscamente por ejemplo en grandes ciudades como Madrid y Barcelona.

Los datos de 2007 confirman las previsiones

Las estadísticas energéticas del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio sobre el consumo energético en alumbrado público recientemente publicadas presentan para 2007 un gasto de 5.2 teravatios por hora frente a los 2.8 teravatios por hora declarados en 2006. Este aumento del 86 por ciento es ficticio y simplemente está provocado por algún error en el cómputo de años anteriores, como ha puesto en evidencia la investigación complutense.

Con el consumo de 2007, y olvidando los resultados de los años con datos dudosos, se puede estimar el crecimiento del gasto en España. En la gráfica que sigue se muestran los datos que son compatibles con el ajuste que proporciona un resultado de crecimiento medio anual del 4,7 por ciento desde 1985, muy superior al crecimiento de la población, que en ese periodo ha crecido como media un 0,7 por ciento.

Concienciación sobre contaminación lumínica

Los datos de 2007 son compatibles con los resultados del análisis comparativo con el resto de países de la UE, confirmando así las estimaciones más pesimistas. Las malas noticias son, por una parte, que el incremento anual de gasto en alumbrado público en España crece mucho más rápido que la población. Se ha doblado el gasto desde 1990, es decir, en sólo 17 años. Por otro lado, España sigue estando a la cola de eficiencia en Europa, ya que el gasto en nuestro país es de 116 kilovatios por año y habitante, frente a los 91 y 43 de Francia y Alemania respectivamente. Ninguna provincia española cumple el objetivo de alcanzar los 75 kilovatios por año y habitante marcado por el Gobierno en el Plan de Eficiencia Energética 2004-2012.

 

despilfarro en alumbrado en españa

 

Los datos del Ministerio son los que utiliza el Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE) para todas las políticas de alumbrado y eficiencia energética. Dado que estos han sido erróneamente estimados, se ha minusvalorado el impacto económico de la contaminación lumínica.

El gasto en alumbrado público supone al año cerca de 450 millones de euros, de los cuales más del 50 por ciento no es flujo útil que ilumine las calles, sino que se pierde hacia  el cielo, o ilumina los árboles y fachadas provocando esta contaminación lumínica.

Las buena noticia es que aumenta la concienciación sobre este problema. Recientemente los estudiantes de Bachillerato Juan María García Valverde y Rocío Ayesa Blanco, en un trabajo realizado bajo la supervisión de Alejandro Sánchez, han realizado un estudio sobre la contaminación lumínica en la Comunidad de Madrid usando imágenes de satélite. Su trabajo ha merecido el premio del concurso escolar “Observar la Tierra desde el Espacio” convocado por el Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial (INTA).

+ información:

Autores

» Alejandro Sánchez de Miguel y prof. Jaime Zamorano

Departamento de Astrofísica y CC. De la Atmósfera

Facultad de Ciencias Físicas UCM

Universidad Complutense de Madrid

» Grupo de Astrofísica Extragaláctica e Instrumentación Astronómica

» Contaminación Lumínica y Cielo Oscuro en la UCM

» Asociación contra la Contaminación Luminica (Cel Fosc)

» Observatorio Astronómico de la UCM

Enlaces:

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Publicado en Comunicación de la ciencia | Comments Off on El derroche energético en el alumbrado público de España ya es oficial
July 22nd, 2009

Emocionados, cantando a San Martín para que se fueran las nubes, los miembros de la Asociación Shelios han logrado observar y retransmitir por Internet, para todo el mundo, las imágenes del eclipse total de Sol que en estos momentos aún sigue aconteciendo en China y en el Océano Pacífico. (Difundido por ElSegundoLuz en la madrugada española)

(Nuevos datos añadidos la mañana siguiente debajo de las fotografías)

En España, antes de las 4.00 am

Reproducimos una secuencia de capturas de la retransimisión que se ha producido desde China, del eclipse total de Sol ocurrido hoy mismo, 22 de julio de 2009, en China. Ha sido (o está siendo) el eclipse más largo del siglo.

La emoción ha llegado a ser, como siempre ocurre en estos casos, “brutal”, en palabras de los propios integrantes de la expedición, provocando incluso los lloros de muchos de ellos. Tanto ha sido así que incluso el propio comentador ha cometido varios errores, llevado sin duda por el exceso de adrenalina, de la que seguro rebosaba, como a toda persona que consigue llegar a situarse debajo de la sombra de la Luna le ocurre. Se trata de un espectáculo de tal magnitud que nadie que no lo haya vivido puede llegar ni siquiera a aproximarse a saber lo que se siente, le guste la astronomía o no.

Queremos dar la enhorabuena a la Asociación Shelios por el éxito obtenido, fruto sin duda de su gran esfuerzo.

shelios en china

 

Web de la Asociación Shelios

Web donde se ha retransmitido el eclipse

Adenda (a la mañana siguiente, en España):

La retransmisión, después de varias pruebas que se sucedieron a lo largo de lo que era la madrugada española, comenzó exactamente a las 3.00 hora peninsular, tal como se había previsto y anunciado. Se echaron de menos, en la emisión del video, imágenes con filtro que permitieran contemplar la evolución del eclipse.

A pesar de la fina capa de nubes que provocó el nerviosismo de los integrantes de la expedición, se ha podido observar una hermosa corona, prácticamente simétrica, por el mínimo de actividad solar del que el Sol apenas está empezando a salir, además de las perlas de Baily y los preciosos e impresionantes anillos de diamante, visibles siempre en los momentos del segundo y tercer contactos, esto es, en los precisos momentos en los que comienza y termina la fase de totalidad del eclipse.

Según los datos del Anuario del Observatorio Astronómico Nacional ,  la duración de la fase de totalidad, tal como se debió de observar en el punto de mayor duración de la misma, fue de 6 minutos y 39 segundos. El lugar de mayor duración del eclipse fue en la latitud de +24º, en un punto del Océano Pacífico al este de la isla japonesa de Iwo Jima. En Shangai la duración fue de cinco minutos, cero segundos; por elllo, la expedición Shelios, que se encontraba en Huaying, al oeste de dicha ciudad, tuvo que observar una totalidad de casi cinco minutos (como parece cronometrarse en la retransmisión en diferido), lo que es bastante notable para un fenómeno de este tipo.

La anchura de la sombra de la Luna sobre la Tierra fue de 258 km.

Web donde ver en diferido un resumen de la retransmisión

Imágenes de satélite, de la evolución de la sombra de la Luna de este eclipse, sobre la superficie terrestre. (Grupo de correo de la Agrupación Astronómica de Madrid).

 

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July 7th, 2009

“Lo peor no es cometer un error, sino tratar de justificarlo, en vez de aprovecharlo como aviso providencial de nuestra ligereza o ignorancia”, Santiago Ramón y Cajal.

 


Una justa reivindicación de la comunidad de investigadores y científicos de España.

El Gobierno ha decidido, en un momento de grave crisis económica, recortar el ya escaso presupuesto de investigación de nuestro país.

La investigación y la ciencia puras son las únicas que pueden modernizar la industria y promover un nuevo modelo económico que cree progreso y riqueza.

Por eso es un error recortar los gastos de investigación justamente cuando más necesitamos la modernización del país.

David Sequera ha creado un portal dedicado a este tema, que se puede visitar en el siguiente enlace:


 

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July 3rd, 2009

Córdoba, 20, 21 y 22 de Noviembre 2009

La Sociedad Española de Astronomía (SEA) anuncia un congreso dedicado a fomentar la colaboración entre los astrónomos aficionados y los astrónomos profesionales.

Página oficial de este proyecto

Organizado por la Sociedad Española de Astronomía en
colaboración con la Universidad de Córdoba, el Instituto de
Astrofísica de Canarias, el Instituto de Astrofísica de
Andalucía, Consolider-GTC y patrocinado por CajaSol.

A. ANTECEDENTES Y MOTIVACION CIENTIFICA

En las tres últimas décadas la Astronomía española ha sufrido un cambio drástico, desde ocupar una posición meramente anecdótica en el contexto internacional, hasta convertirse en el octavo país del mundo en producción de artículos astronómicos y el décimo en citaciones. En esta transformación ha tenido mucho que ver la instalación en
España, mediante convenios internacionales, de una red de telescopios en los rangos de longitudes del visible al radio pasando por el infrarrojo. Este aspecto observacional de la astronomía española, que tantas veces se ha puesto de manifiesto en los medios de comunicación, ha generado un gran interés dentro de la sociedad española y han
favorecido la formación de una populosa comunidad de astrónomos amateurs con una clara vocación observacional y un amplio parque de colectores y detectores.

En los últimos años, los avances tecnológicos han incrementado considerablemente el potencial observacional de los astrónomos amateur de nuestro país, ofreciendo la portunidad de su participación en proyectos de investigación científica competitivos en colaboración con astrónomos profesionales. Esto se debe principalmente al acceso a
detectores CCD de última generación y de equipos informáticos de considerable potencia de cálculo a precios asequibles. Por otra parte, la disponibilidad de un mayor ancho de banda en internet ha dado también lugar a la proliferación de observatorios robóticos situados en cielos muy oscuros, que son controlados con extraordinaria
precisión desde sus hogares, lo que ha permitido que algunos astrofotógrafos, utilizando instrumentos modestos, obtengan imágenes cuya calidad es equiparable y, en algunos casos supera, a las obtenidas hasta ese momento por observatorios profesionales. Esto representa una estupenda oportunidad para desarrollar trabajos de calidad científica de una manera mucho más flexible, al poder disponer de grandes cantidades de tiempo de observación en cualquier época del año e independientes de las rigurosas colas de observación de las instalaciones profesionales.

Este fenómeno ha tenido también un notable impacto en nuestro pais, que cuenta hoy día con un grupo de excelentes astrofotógrafos cuyos trabajos deslumbran en páginas astronómicas más populares de internet. Además, son cada vez más numerosos los grupos de investigación españoles que colaboran con sociedades amateurs en el desarrollo de programas científicos que producen resultados de alto impacto. Motivados por este deseo de hacer ciencia, son también numerosos los grupos de astrónomos no profesionales españoles que han obtenido ayuda local o autonómica para construir observatorios para conducir proyectos científicos a largo plazo. Pero, aunque atisbamos la punta del iceberg, la comunidad científica española desconoce todavía en profundidad la potencialidad de esta singular batería de colectores en manos de estos astrónomos no profesionales. Es por lo tanto fundamental establecer un dialogo entre ambas comunidades que permita identificar aquellos proyectos claves y competitivos que exploten al máximo la capacidad científica de estas instalaciones.

B. OBJETIVOS DEL CONGRESO

El objetivo principal de este congreso es reunir por primera vez a astrónomos profesionales y no profesionales españoles para conocer el potencial observacional de los astrónomos amateur de nuestro pais y ofrecer la oportunidad de su participación en proyectos de investigación científica competitivos en colaboración con astrónomos
profesionales (colaboración Pro-Am). En este contexto, se plantea abordar los siguientes objetivos:

a) Confeccionar un listado de telescopios e instrumental de la comunidad de astrónomos amateur idóneo para el desarrollo de proyectos de investigación científica competitivos.

b) Actualizar las líneas de investigación prioritarias en las que la participación de astrónomos no profesionales puedan tener mayor impacto y encontrar aquellas que sean de interés para ambas comunidades.

c) Crear un protocolo de comunicación entre ambos colectivos que permita un rápido contacto entre ambas para la realización de proyectos de investigación conjuntos.

C. ORGANIZACION Y PROGRAMA PROVISIONAL

El congreso esta organizado por la Sociedad Española de Astronomía, en colaboración con la Universidad de Córdoba y el Instituto de Astrofísica de Canarias.

El programa del congreso estará compuesto por una serie de ponencias invitadas que serán impartidas por una selección de astrónomos profesionales y amateurs que han demostrado un papel relevante en la colaboración Pro-Am en nuestro pais. Esta lista incluye expertos y observadores que han destacado recientemente en las diversas líneas
que se debatirán durante el congreso, entre las que destacan: Arqueología galáctica, NEOS, objetos trans-neptunianos, meteoros y bólidos, estrellas variables cataclísmicas, actividad de tipo cometaria en asteroides, brotes de rayos gamma, seguimiento de atmósferas planetarias. La lista también incluye al director del Instituto de Astrofísica de Canarias, al presidente de la Sociedad Española de Astronomía y al director del Centro Hispano-Aleman de Calar Alto.

Conferenciantes profesionales invitados

Dr. Jose Luis Ortiz (IAA, CSIC)
Dr. Alberto Castro-Tirado (IAA, CSIC)
Dr. David Martínez- Delgado (IAC)
Dr. Pablo Rodríguez Gil (IAC)
Dr. Vicent Martínez (Univ. Valencia)
Dr. Emilio J. Alfaro (IAA, CSIC)
Dr. Luis R. Bellot (IAA, CSIC)
Dr. Joao Alves (Director Observatorio Calar Alto)
Dr. Francisco Sánchez (Director IAC)
Conferenciantes no profesionales invitados
Sr. Angel Gómez Roldan (Redactor Jefe de la revista Astronomía)
Sr. Diego Rodríguez (Grupo M1, búsqueda de supernovas)
Sr. Jesus R. Sánchez (atmósferas planetarias con webcams)
Sr. Antonio Fernández (astrofotógrafo de reconocimiento internacional)
Sr. Juan Lacruz (descubridor de asteroides, asteroides con actividad de tipo cometaria)
Sr. Antoni Ardanuy (Presidente de la Agrupación Astronómica de Sabadell)

El resto de ponencias serán seleccionadas entre las solicitudes enviadas por los participantes a través de la aplicación que estará disponible en la página web de SEA a finales del mes de julio. Con objeto de asegurar la calidad científica del evento, el comité organizador del congreso cuenta con el asesoramiento de un Comité Cientifico compuesto por astrofísicos profesionales de distintos centros de investigación y universidades españolas. Este comité colaborará en el diseño del programa definitivo y en la selección de las contribuciones orales.

Existe también la posibilidad de presentar posters sobre trabajos de investigación Pro-Am recientes o instalaciones no-profesionales de nuestro pais. En algunos casos, el Comité Científico puede ofrecer a aquellos ponentes cuyas charlas no han podido ser comodadas en el programa a presentar sus trabajos en este formato.

D. FECHAS IMPORTANTES E INSCRIPCIONES

El congreso tendrá lugar los días 20, 21 y 22 de Noviembre de 2009 en el Salón de actos del Rectorado de la Universidad de Córdoba. El congreso tendrá lugar en este ein de semana para facilitar el desplazamiento de los astrónomos no profesionales.

Las inscripciones al congreso podrán realizarse a través de la pagina web del congreso, que estará disponible a mediados de julio de 2009 en la dirección http://www.iac.es/congreso/proam/ . Debido a las limitaciones de espacio de la sala de la conferencia, el número de participantes está limitado a de 150. Se establece una cuota de inscripción de 30 Euros,
que deberá abonarse en la cuenta bancaria del congreso antes del 30 de Septiembre de 2009. Pasada esta fecha, la cuota de inscripción se incrementará a 50 Euros.

La fecha límite para el envío de resumenes de ponencias y posters es el 15 de Septiembre de 2009. El Comite Científico Asesor hará la selección de las ponencias seleccionadas antes del 30 de Septiembre de 2009.

COMITE ORGANIZADOR LOCAL (LOC)

Dr. Manuel Sáez Cano, Presidente del LOC, Universidad de Córdoba
Dr. David Martínez Delgado, IAC
Dr. Antonio Ortiz Mora, Universidad de Córdoba
Dr. Enrique Pérez, IAA (CSIC)

COMITE CIENTIFICO ASESOR (SOC)

Dr. Emilio J. Alfaro Navarro (IAA,CSIC), Presidente de la SEA
Dr. Francesca Figueras (Universidad de Barcelona)
Sr. Angel Gómez Roldán (Equipo Sirius)
Dr. Angel R. López Sánchez (Australia Telescope National Facility)
Dr. David Martínez Delgado (IAC), Presidente del SOC
Dr. Manuel Torralbo Rodríguez (Universidad de Córdoba)
Dr.Vicent Martínez (Universidad de Valencia)
Sr. Alejandro Sánchez de Miguel (Universidad Complutense de Madrid)
Dr. David Valls-Gabaud (Observatorio de Meudon, Paris)
Dr. Jaime Zamorano (Universidad Complutense de Madrid)

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May 18th, 2009

Reproducimos una nota que fue publicada en el boletín de SADEYA (Sociedad Astronómica de España y América) en febrero de 1997, para evitar que caiga en el olvido. Lo que se dice en esta nota es enormemente significativo y añade un grano de arena más para demostrar, en nuestra opinión, que todo el asunto OVNI (UFO en inglés) no es sino una gran alucinación colectiva, alimentada por falsos investigadores deseosos de dar pábulo a lo que no es más que, con toda probabilidad, un gran fraude.

 

“Si bien los OVNIS son un fenómeno común en los medios aeronáuticos -lo que no quiere decir que los objetos volantes no identificados sean naves extraterrestres- en los medios espaciales son prácticamente desconocidos.

Tan sólo una vez, hace cinco años, la Unión Astronómica Internacional indicó la presencia de un objeto de unos cuatro metros de diámetro que ofrecía un albedo metálico y cuya trayectoria era paralela a la órbita de la Tierra. Desde el mismo instante de la transmisión de la circular, la mayor parte de los observatorios astrométricos se dedicaron a seguir la desconocida nave con la fundada esperanza de que ofreciera una mínima perturbación no gravitatoria que indicara autopropulsión.

El objeto siguió impasible, resultando ser, en opinión de la mayoría, un viejo ingenio lunar que volvió a encontrarse con la Tierra por casualidad sin que la inteligencia de nadie lo dirigiera.

El suceso es indicativo de que el día que venga alguna nave extraterrestre, y sea detectada, estará antes al alcance de la información pública astronómica que de cualquier organización secreta gubernamental.”

Fuente: Boletín SADEYA , febrero de 1997.

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March 8th, 2009

Núria Marcelino, por Gema HebreroNacida en Benicarló (Castellón) en 1978 y licenciada en Ciencias Físicas, especialidad en Astrofísica, por la Universidad Complutense. Doctora en Astrofísica por la Universidad de Granada, saltó a los titulares de la revista Nature en 2007 por haber localizado por primera vez en la historia, mediante radioastronomía, la molécula orgánica más saturada descubierta hasta el momento, a algo más de 300 años luz de distancia.

Entrevista realizada en Madrid por:
Jorge A. Vázquez y Gema Hebrero (astrofísica UCM)
Preguntas planteadas a lo largo de 2008 por:
Rafael Caballero, Agrupación Astronómica Complutense .
Lourdes L. Cauich, AstroSETI (México).
Vicente Díaz, El Cielo del Mes y AstroSETI (España).
Jorge A. Vázquez, Educa Ciencia , AstroSETI (España) y Agrupación Astronómica Complutense .
Entrevista publicada también en:
AstroSETI
Agrupación Astronómica Complutense (en breve)

¿Cómo es exactamente el compuesto que se ha detectado, el propileno? ¿Por qué es tan importante este hallazgo como para aparecer en la revista Nature?

Es una molécula con tres átomos de carbono. Lo que tiene de interesante es que está casi saturada. Hay muchas moléculas insaturadas y esta es la más saturada descubierta con radioastronomía. Es decir, que tiene una relación muy grande de hidrógenos con respecto al número de carbonos.

El propileno
La molécula del propileno (Wikipedia)

Y bueno… las referencias son al artículo sobre el propileno que fue publicado en el Astrophysical Journal, que obtuvo después la reseña en Nature.

¿Qué relación tiene con tu tesis doctoral, “Estudio de la Química en Nubes Oscuras”?

En la tesis doctoral hice un barrido espectral en cuatro nubes frías, pre- y proto-estelares, que se encuentran en distintas fases hacia la formación de una estrella poco masiva, de tipo solar. Hice barridos de lo que se llama “pre-stellar cores”, cubriendo el rango espectral entre los 86GHz y los 93 GHz (longitud de onda de unos 3 mm).

¿Fue una búsqueda adrede, había indicios de que pudiera encontrarse algo así, o ha sido fruto de la casualidad?

Fue por casualidad. De hecho nunca se había considerado.

¿Qué hace un compuesto orgánico complejo en mitad de una nube fría? ¿Se ha originado en la propia nube?

Sí, pero no sabemos cómo aún. Hay muchas moléculas en las nubes frías. También hay iones moleculares. No se logra explicar la formación del propileno en fase gaseosa. Al haberse detectado en una nube tan fría es mucho más difícil explicarlo. En los granos de polvo sería más fácil su formación. El problema es cómo se podría haber separado del grano, si es que se formó ahí.

Las moléculas que pueden ser más complejas se encuentran en los medios más cálidos, en las nubes donde ya se están formando estrellas, porque calientan el medio. Al calentar el grano [polvo] las moléculas se separan y acaban en una gas más caliente (>100 K), ya que se pueden producir otras reacciones que no se pueden dar en las nubes frías. Y por ahora el propileno no se ha detectado en nubes calientes, por ejemplo en la zona de Orión. En resumen, que sabemos muy poco.

¿Cuál es la importancia de estas nubes en sí? ¿Pueden dar lugar a estrellas?

Ahí se van formando las estrellas de tipo solar.

¿Cómo se forman y evolucionan estas nubes?

Dentro de las nubes gigantes se van formando condensaciones más pequeñas, y después, por acción gravitacional se van formando las estrellas. Yo he estudiado nubes que van a dar lugar a estrellas poco masivas por medio de condensaciones más pequeñas.

¿Está resultando su composición la que se esperaba después de estudiar los cometas del Sistema Solar?

Hay un artículo muy bueno de la astrónoma Ewine F. van Dishoeck (Organic Matter in Space: an Overview) que te recomiendo que te leas (risas).

¡Oh! ¡Pero si nos lo has traído impreso!

(Más risas) Bueno, ahí se dice que entre el hielo de agua de los cometas se han encontrado, en pequeña proporción, compuestos orgánicos varios. El problema es que no se sabe si estas moléculas han estado ahí desde la formación de los cometas hace más de 4.000 millones de años, o si son un producto de la “erosión” debida a los rayos cósmicos. De todas formas, la sonda Deep Impact, que perforó el cometa Tempel 1, se diseñó justo para estudiar el interior de ese cometa, y sí que se encontraron varias moléculas orgánicas. En realidad todo esto permanece en estudio.

¿Puede ser la naturaleza más eficiente creando moléculas complejas de lo que se pensaba?

No lo sé, quizá sea mucho decir. Esta molécula sólo se ha detectado en una de las cuatro nubes. En verdad no sabemos nada. Hay modelos químicos que juegan con muchas variables y hay muchas veces que por la abundancia original de carbono u otros elementos la química va a ser también diferente. Esto depende de tantas variables… y hay muchas veces que la abundancia original de carbono u otros elementos… o toda la química, va a ser también diferente. Esto depende de tantas cosas que no está clara la relación entre la edad de la nube, la [composición] química y la dinámica.

¿Cuán difícil nos es actualmente detectar este tipo de compuestos para nuestra tecnología?

Tengo la imagen del espectro en el ordenador y un programa para trabajar con espectros, que me da la frecuencia de la línea que me interese. Voy a catálogos públicos en Internet y comparo.

¿Cuánto tiempo te llevó realizar el descubrimiento?

No es un proceso continuado, porque depende de la asignación de tiempos, que puede llevar intervalos de no observación de muchos meses. El propileno lo descubrí en 2007, siendo quizá esa observación de 2004 (la nube la observé desde 2002 hasta 2006, aproximadamente).

¿Hubo alguna parte de trabajo “manual”, la parte más “romántica” quizá?

Yo había visto que había una línea que parecía real (a veces puede haber artefactos o ruido) pero que no sabíamos lo que era. Hay todavía muchas líneas que no sabemos lo que son y cada cierto tiempo las revisamos. Esa línea, que no se encontraba en los catálogos habituales, se identificó gracias al catálogo del profesor José Cernicharo, que va incluyendo líneas nuevas poco a poco, y hasta que no estuvo en este catálogo, no la logramos identificar.

línea espectral del propileno
Espectro observado entre 85,9 y 87 GHz. Marcada en rojo, la línea del propileno (cortesía de Núria Marcelino).

Los aficionados nos imaginamos a Clyde Tombaugh, descubridor de Plutón, encorvado, comparando placas en busca de nuevos descubrimientos…

Ahora es todo diferente y, aunque hay trabajo manual, es todo de ordenador. Las líneas de esta molécula vienen en dobletes, lo cual también nos ayudó a identificarla. En el “survey” encontramos otras líneas a nivel de ruido (no eran muy intensas) y esas las reobservamos, y observamos otras dos transiciones para verificar concretamente qué era eso.

Nuria Marcelino
Núria Marcelino en un momento de la entrevista (Foto: Gema Hebrero)

¿Con la tecnología actual seríamos capaces de detectar esto mismo en un exoplaneta?

Como la resolución depende del diámetro y la frecuencia, ahora mismo es muy difícil discriminar entre una estrella y un posible planeta que estuviera cerca de ella. Para poder medir depende de lo lejos que esté ese exoplaneta. Necesitamos mejorar mucho la resolución.

¿Cuánto piensas que nos puede quedar para alcanzar esta potencia de detección?

Con un interferómetro se podría. Con ALMA se va a tener la oportunidad de medir en los discos protoplanetarios. Va a ser espectacular la cantidad de datos que va a generar.

¿Puedes hablarnos un poco sobre el IRAM y sobre su relación con ALMA?

Hice mi tesis en el IRAM, en la antena de Granada. El IRAM es un consorcio que depende de los institutos Max Planck (Alemania), del CNRS (Francia) y del Instituto Geográfico Nacional (España). Acerca de la relación con ALMA, el IRAM construye alguno de los receptores, igual que hacen otros países o instituciones participantes.

¿Cuándo se espera realmente que ALMA entre en funcionamiento pleno?

Ya hay varias antenas en construcción. Quizá en dos o tres años se pueda observar con unas pocas antenas y a principios de la década de 2010 ya se pueda hacer ciencia, aunque no con todas las antenas.

¿Cómo es un día típico de una astrofísica?

Trabajo de oficina con los datos que tenga en ese momento… leyendo muchos artículos… de vez en cuando yendo a observaciones… El trabajo, en todos los sentidos, es delante de la pantalla de un ordenador, también cuando estás observando.

¿De los observatorios que has visitado, cuál te ha impresionado más, o a cuál le tienes más cariño, si es que se puede decir algo así?

Sólo he observado con el 30 metros de Sierra Nevada, en Granada, y con la antena de 100 metros perteneciente al Instituto Max Planck, en Effelsberg cerca de Bonn, en Alemania. ¿Al que más cariño le tengo? Al 30 metros porque ahí estuve haciendo mi tesis y he pasado allí mucho tiempo. Iba una semana al mes. Pero también me impresionó mucho la antena de Effelsberg, por su tamaño, y ver cómo se mueve. De hecho, para moverse en azimut lo hace sobre unos raíles en los que está plantada. También es muy bonito el eje de elevación. Pero del 30 metros conozco la antena y conozco a la gente y por eso me gusta volver.

¿Cómo es el camino de los jóvenes astrofísicos en España y cómo crees que son capaces de solventar las dificultades económicas, las condiciones laborales tan precarias con las que se suele empezar?

Difícilmente, porque los comienzos sueles ser bastante duros. Muchas veces empiezas trabajando gratis. Otras veces te quedas sin beca. Somos mano de obra barata para reducir datos, y el problema es que está así estipulado, se ha impuesto de esa manera. Pero estás trabajando, y si estás viviendo fuera tienes que pagarte piso. Tienen que cambiar las cosas desde el Ministerio, que es de donde salen los contratos.

¿De dónde sacas las fuerzas para viajar tanto, para pasar largas noches en soledad?

A veces no sé de dónde las saco. Si estás es porque te gusta realmente, si no, con lo duro que es el trabajo y lo malas que son las condiciones, necesitas mucha dedicación, y a veces sacrificar muchas cosas, cuando te tienes que ir de España. Es muy duro. Exige mucha dedicación.

¿Qué le aconsejarías a cualquier joven que quiera dedicarse a la radioastronomia?

La verdad es que la Astronomía en España está muy bien ahora. No es como hace unos años. El IAC, el IAA también es grande… y respecto a radio, que es lo que conozco, también estamos creciendo mucho. Lo que pasa es que, claro, hay pocas plazas, aunque también es cierto que cada vez hay menos estudiantes en las universidades. Es una carrera continua. Desde que te preparas para la tesis, cuando la escribes… para conseguir contratos dependes de tu currículum, de las conferencias en las que has participado… pero básicamente dependes de los artículos que escribas. Plazas quizás hay pocas, y tienes que competir con gente para conseguir una. Exige mucho trabajo y dedicación, básicamente. Y estar dispuesto a moverte por diferentes institutos de España y de otros países.

Artículos referenciados:

Estudio de la Química en Nubes Oscuras , por Núria Marcelino Lluch
Organic Matter in Space , an Overview, por Ewine F. van Dishoeck

Otros artículos:

Clouds, Clumps, Cores & Comets – A Cosmic Chemical Connection , por S. B. Charnley y S. D. Rodgers
Interstellar Reservoirs of Cometary Matter , por S. B. Charnely y S. D. Rodgers (de pago)

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January 10th, 2009

el primer escudo de madridUn día después de que la nieve dejara aislado a medio Madrid del resto de España, los telescopios de los aficionados madrileños invadieron esta tarde la Plaza Mayor, gracias a una convocatoria de la Agrupación Astronómica de Madrid (AAM), la Asociación Astrohenares , de la Asociación de Astronómos Aficionados de Físicas (ASAAF) y del Observatorio de la Facultad de Físicas de la Universidad Complutense .

Al acto asistieron también miembros de la alcalaína Agrupación Astronómica Complutense (AAC), de la Agrupación Astronomica de Madrid Sur (AAMS), de Educa Ciencia y de la internacional AstroSETI , así como miembros del LAEFF y de la revista Astronomía. ¡Incluso de la Agrupación Astronómica de Cádiz !

La Sexta,  la Agencia EFE y Telemadrid llevaron sus cámaras para cubrir la noticia.

Página de la Concentración de Telescopios con el comunicado oficial y la nota de prensa. (ASAAF)

Inauguración popular del Año Internacional de la Astronomía, con nieve en los tejados

Si alguien sabe soportar bien el frío, esos son los astrónomos aficionados. A pesar de encontrarse cerca de los 0º C, los astrónomos de Madrid sacaron sus telescopios y los llevaron al centro de la ciudad. Afortunadamente, la famosa nevada que dejó incomunicados a muchos madrileños se produjo el día anterior, y los astrónomos pudieron celebrar el acto bajo un cielo azul recién abierto, casi parece que para ellos.

El motivo  de que este sea el Año Internacional de la Astronomía es que se celebran 400 años de que se construyera, por el italiano Galielo Galieli, el primer telescopio de uso astronómico. Ese hecho, que se produjo en 1609, puede considerarse como uno de los mayores acontecimientos de la Historia de la Humanidad

Con el planeta Venus brillando intensamente entre las luces del crepúsculo y el lado norte de la estatua de Felipe III ocupado por casi un centenar de telescopios, los convocantes, representados por Jaime Izquierdo, de la UCM, procedieron a la lectura del comunicado que abre, para los aficionados de Madrid, este Año Internacional de la Astronomía, declarado así por la UNESCO.

 

La Plaza Mayor de Madrid, con nieve en los tejados y ¡telescopios!
Los aficionados (y algunos profesionales) iban llegando hacia las 18.00 horas. Los
viejos tejados de la plaza, aún con nieve.

Reivindicación contra la contaminación lumínica

Una de las mayores barbaridades que ha traído el progreso es la destrucción o la ocultación del cielo nocturno. La instalación masiva de luminarias mal diseñadas provoca que el dinero que se emplea en iluminar la vía se destine a alumbrar el cielo. Este derroche podría evitarse fácilmente y de forma enrmemente barata orientando la luz correctamente: hacia abajo.

Jaime Izquierdo leyendo el comunicado
Jaime Izquierdo, perteneciente al Departamento de Astrofísica de la UCM, leyó el
comunicado acompañado de sus compañeros y de los representantes de la AAM,
de la ASAAF y de AstroHenares.

Reproducimos algunas de las palabras más siginificativas que se pronunciaron en el comunicado.

“Desgraciadamente, hoy en día no podemos emular las observaciones de Galileo desde nuestros domicilios o desde las universidades, sino que debemos alejarnos mucho de las poblaciones para poder apreciar el cielo nocturno en toda su belleza.

“El desarrollo mal planificado de esta iluminación y la instalación de luminarias poco eficientes no sólo suponen un derroche energético y económico abrumador, sino que, al dirigir la luz hacia el cielo, ha llenado nuestras ciudades de contaminación lumínica.”

“Ya antes de 1212, el escudo de armas del Concejo de Madrid consistía en una osa a cuatro patas sobre un campo de plata y con siete estrellas en su lomo, dispuestas de acuerdo con la figura de la Osa Menor […] es innegable el valor histórico que tiene el cielo para la región de Madrid.”

telescopios en la plaza mayor de madrid
En el acto, que  tuvo un carácter festivo, se produjeron también muchos reencuentros.

Después de la lectura del comunicado, los aficionados y profesionales que acudieron al acto apuntaron sus telescopios a la Luna, que se encontraba prácticamente en la fase de luna llena.

 

 

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November 24th, 2008

Dentro del ciclo de maratones científicos, el Museo Nacional de Ciencia y Tecnología organiza uno dedicado a la Tierra y las Ciencias del Espacio. La cita tiene lugar el 27 de noviembre a las 16:00 h en la sede en Madrid del Museo, en el Paseo de las Delicias, 61.

Tríptico del Museo sobre el maratón .

Teléfono de información: 91 530 31 21

Estas serán las conferencias que se impartirán este próximo jueves.

La evolución del universo: desde el Big Bang a la formación de planetas y de la vida

D. Juan Pérez Mercader. Centro de Astrobiología.
CSIC – INTA

Se expondrán temas relativos a la estructura y propiedades físicas, así como sobre el origen y la evolución temprana de la vida. Se analizará el origen de los sistemas planetarios, incluyendo la formación de planetas, satélites y sus  atmósferas. También se hablará sobre las condiciones que han de cumplirse para que un cuerpo planetario sea habitable.

La formación de estrellas

D. David Barrado y Navascués. Laboratorio de Astrofísica Estelar y Exoplanetas.

Los escenarios propuestos para el nacimiento de estrellas incluyen el colapso y fragmentación de una nube formada por polvo y por gases. La Vía Láctea contiene inmensas nubes de estructuras muy complejas que normalmente se encuentran en equilibrio, pero alguna influencia externa puede alterarlo y provocar que las fuerzas gravitatorias venzan a la presión. Es el inicio de una nueva generación de estrellas.

La formación de moléculas en el espacio

D. José Cernicharo. Laboratorio de Astrofísica Molecular

La química del medio interestelar es muy diferente de la química en la Tierra. Es llamativa la presencia de un gran número de moléculas prebióticas, las más abundantes juegan un papel fundamental en la formación de nuevas estrellas.
Los científicos estudian cómo se puede pasar de moléculas simples de 2 y 3 átomos a otras con más de 200.

Formación de sistemas planetarios

D. Álvaro Giménez Cañete. Director del Centro de Astrobiología, CSIC-INTA

Los astrónomos trabajan en la elaboración de modelos que expliquen la existencia de nuestro Sistema Solar. Tras exponer los principios básicos e estos modelos se plantean las dificultades encontradas al tratar de explicar los sistemas planetarios descubiertos en los últimos años. El objetivo actual es saber si la formación de un
planeta gemelo al nuestro es posible.

Página de Maratones Científicos del Museo Nacional de Ciencia y Tecnología

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November 16th, 2008

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La Sociedad Astronómica Granadina ha preparado una exposición con 42 fotografías astronómicas realizadas por astrónomos amateur. Las fotografías tienen como protagonista ejemplos de todos los tipos de objetos celestes más importantes: la Luna, el Sol, cometas, planetas, galaxias, nebulosas…

La exposición va a exhibirse en diversas localizaciones. Puedes consultar las fechas y lugares concretos para ir a visitarla.

Asímismo, puedes consultar la página web de la exposición donde encontrarás las fotografías que se van a exponer y diversa información sobre las mismas.

 

Veamos una parte de la exposición

Seleccionamos algunas imágenes de la exposición interante que recorrerá la provincia de Granada (textos de la Sociedad Astronómica Granadina)

Corona Solar Durante un Eclipse Total de Sol

Eclipse Total de Sol en Hungría por Alberto López Jimenez
Eclipse Total de Sol en Hungría por Alberto López Jimenez.

En esta composición se puede observar la progresiva ocultación y posterior aparición del Sol durante un eclipse total de Sol.

La fotografía central, tomada en el momento de máxima ocultación muestra la corona solar (invisible normalmente por la gran luminosidad que presenta el Sol). En dicha fotografía se puede apreciar un “arco” en la corona solar. Dicho arco es un artefacto o error de la imagen producido principalmente por un reflejo de la luz dentro del objetivo fotográfico utilizado.

M27 – Nebulosa Dumbbell

Nebulosa del Alterio, por Antonio Román Reche y José de la Higuera
Nebulosa del Halterio, por Antonio Román Reche y José de la Higuera.

Las estrellas, al igual que los seres vivos, nacen, viven un periodo de tiempo y finalmente mueren. Solo las estrellas mucho más grandes que nuestro Sol, acaban sus días explotando en forma de supernova. Sin embargo, las estrellas de una masa algo menor o mayor a nuestra estrella, terminan su vida formando una nebulosa planetaria como la que muestra la fotografía. Estas espectaculares formaciones gaseosas, se producen cuando la estrella agota el hidrogeno (el combustible que las hace brillar a lo largo de toda su vida) y comienzan a fusionar otros elementos más pesados. La estrella se vuelve inestable y expulsa las capas más externas al espacio, formando bellas burbujas de gas quedando el núcleo al desnudo y formándose en el centro de la nebulosa una enana blanca.

Estos objetos son, posiblemente, los más estéticos cuando se observan a través de un telescopio, dada la gran variedad de formas y texturas que presentan cada una de ellas.

Esta fotografía muestra la nebulosa planetaria de Dumbell y es visible con pequeños telescopios o prismáticos en la constelación de Vulpécula.

 

Galaxia del Triángulo, M33

Galaxia del Triángulo, por Ignacio de la Cueva Torregosa
Galaxia del Triángulo, por Ignacio de la Cueva Torregosa.

M33, situada en la constelación del Triángulo, dista de nosotros 3.000.000 de años luz y tiene una magnitud visual de 5,7. Es, junto con M31, de la cual se cree que es una compañera remota unida gravitatoriamente, uno de los miembros del Grupo Local de galaxias. En su interior se haya una de las zonas más grandes de HII (hidrogeno ionizado) conocidas (NGC 604). En la fotografía podemos identificarla como la zona roja arriba a la izquierda. En ella el Telescopio Espacial Hubble a descubierto más de 200 estrellas jóvenes súper masivas.

M33 es el objeto más lejano visible a simple vista y como curiosidad podemos apuntar que originalmente fue catalogado como nebulosa en vez de galaxia.

Nebulosa del Rosetón, NGC 2239

Vista de la Nebulosa Rosetta, por Ignacio de la Cueva Torregosa
Vista de la Nebulosa Rosetta, por Ignacio de la Cueva Torregosa

En esta imagen podemos contemplar un detalle de la nebulosa Roseta, catalogada como NGC 2239. Podemos observar aglomeraciones de polvo de formas caprichosas que absorben la luz emitida por la nebulosa.

Además, en la parte superior izquierda de la imagen podemos contemplar un cúmulo de estrellas jóvenes (NGC 2244) responsable de la menor presencia de polvo y gas estelar en el centro de la nebulosa (la intensa radiación de dichas estrellas ha expulsado el gas de la zona).

 

Cartel de la exposición
Cartel de la exposición
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September 14th, 2008

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El 12 de septiembre pasado ACTA, la asociación de Autores Científico Técnicos y Académicos, celebró una jornada centrada en la astronomía, en Madrid. El recorrido incluyó el Observatorio Astronómico Nacional, la Escuela de Topografía de la Universidad Politécnica y el Planetario de Madrid. El acto fue patrocinado por CEDRO , el Centro Español de Derechos Reprográficos.

El Observatorio Astronómico Nacional

El punto de encuentro fue la Puerta del Ángel Caído, en el madrileño parque de El Retiro, por la que se accede a las instalaciones del Observatorio Astronómico Nacional. Aunque en el recito del observatorio hay varias cúpulas destindas a albergar telescopios en su interior, esta sede se dedica ahora a tareas de investigación y administrativas, haciendo muchos años que se abandonó la actividad de observación debido a uno de los males medioambientales que padece la ciudad: la contaminación lumínica. Estas labores las comparte con el nuevo edificio del OAN en el campus de la Universidad de Alcalá.

Los telescopios más importantes del Observatorio Astronómico Nacional están ahora en Yebes (Guadalajara) y en Calar Alto (Almería), aunque en el complejo de Yebes tampoco se puede observar en el óptico a causa de la contaminación lumínica, que se hace insoportable también en el cercano valle del río Henares. El telescopio de Calar Alto tiene un diámetro de 152 cm. Desde su cúpula se empiezan a vislumbrar las luces de Granada. ¿Cuánto queda para que se dejen de ver las estrellas en toda España? ¿Cuándo se van a dar cuenta las autoridades de que están alumbrando las nubes con nuestro dinero? Es más grave de lo que puede parecer, puesto para la producción de la electricidad que se emplea en el alumbrado público es necesario enviar toneladas de CO2 a la atmósfera.

M. Tafaya habla de la historia del Observatorio Astronómico Nacional
El astrónomo Mario Tafalla ante la fachada sur del edificio de Villanueva.
Véase a la derecha la ranura para las observaciones
del telescopio meridiano.

El mejor instrumento del OAN es la antena de 40 metros de Yebes (en constante mejora), con la que se realizarán observaciones de interferometría de muy larga base (VLBI) en coordinación con otros grandes radiotelescopios europeos. Actualmente los astrónomos suelen observar  los cuerpos celestes remotamente, quedando las instalaciones de las ciudades como meras oficinas llenas de despachos.

El Observatorio Astronómico Nacional (OAN) se fundó bajo el reinado de Carlos III, en plena Ilustración, por lo que su edificio principal es de estilo neoclásico, una obra del arquitecto Juan de Villanueva que hoy en día es visitada habitualmente por estudiantes de arquitectura. Eso sí, “más que un observatorio, es un templo al saber”, como dijo el astrónomo M. Tafaya, introduciendo la visita a los asistentes, puesto que su funcionalildad como observatorio es muy baja. De hecho las observaciones se hacían tradicionalmente en el jardín. El edificio, que se comenzó a construir en 1790, no se terminó hasta 1846. Una de las primeras labores del observatorio fue la determinación de las coordenadas geográficas de las capitales de provincia.

En el interior del edicifio de Villanueva se expone una impresionante colección de instrumentos astronómicos, geodésicos y topográficos antiguos, en perfecto estado, afortunadamente. Hay importantes instituciones públicas que conservan instrumentos científicos que pertenecen al patrimonio histórico nacional y a menudo someten al instrumental a arriesgadas restauraciones que incluso llegan a ser destructivas, siendo el caso más común el del pulimentado de las partes metálicas de las piezas. Esto no ocurre con la colección expuesta en el OAN.

Cronómetro de marina Dent (1850) y refractor acromático Dollond (1785)
Cronómetro de marina Dent (1850), izquierda y refractor acromático Dollond (1785)

El instrumento más llamativo de la sala principal del edificio Villanueva es el péndulo de Foucault, que consta de un gran peso, que mientras cuelga pendido de un largo cable, pendulea, sirviendo así para estudiar el movimiento de rotación terrestre. Lo rodea un gran número de vitrinas en las que se exponen numerosos instrumentos científicos: telescopios, cronómetros de marina, un círculo completo, niveles de precición, círculos verticales, una máquina electrostática, un hipsómetro, etc. En los cientos de volúmenes de la biblioteca del observatorio, en sala aparte, se cuenta la historia de la astronomía de los últimos 150 años. En ella se exponen piezas de distinta naturaleza, como esferas armilares, un globo lunar que representa sólo la cara conocida de nuestro satélite, mucho antes de que comenzara la era espacial y un gravímetro.

Péndulo de Foucault y esfera armilar
El péndulo de Foucault, que demuestra la rotación de la Tierra y una de las
esferas armilares de la biblioteca, en la que se observan el ecuador celeste
y la eclíptica con el zodiaco.

El principal motivo por el que se llevaron a cabo los estudios y mediciones astronómicas en la época de la fundación del observatorio, y mucho tiempo después, fue la determinación de la longitud geográfica, como ayuda absolutamente imprescindible para la navegación. Por ello el OAN cuenta, desde 1854, con un meridiano Repsold, hoy lógicamente en desuso, pero que se encuentra expuesto exactamente en el mismo sitio en el que se instaló hace siglo y medio. El principio de su funcionamiento es muy simple: se trata de medir el instante exacto en el que un astro alcanza el meridiano del lugar en el observatorio; sabiendo la hora del observatorio y el tiempo de culminación de ese astro en nuestra lejana ubicación obtenemos la longitud geográfica. Por ello no sorprende que haya tantos relojes expuestos junto al telescopio meridiano del OAN.

Meridiano de Repsold
El meridiano de Repsold, instalado en 1854, mirando hacia el sur.
Obsérvese la ranura del techo y la pared.

El reflector de William Herschel

Uno de los platos fuertes de la visita fue la reconstrucción del telescopio reflector de 63 cm, construído por el músico y astrónomo alemán William Herschel. El original fue destruido por los invasores franceses y sólo se conserva de él uno de los dos espejos de los que fue dotado en su momento. Dado que el observatorio se encuentra en una colina (entonces a las afueras de Madrid), el lugar fue aprovechado por las tropas de Napoleón como cuartel, que combatieron el frío de la meseta castellana quemando la madera del instrumento.

José Luis Valbuena y el telescopio de Herschel
Reconstrucción a escala 1:1 del reflector de 63cm de Herschel,
tal como se puede contemplar ahora en el OAN en Madrid. La estructura
de la montura del telescopio tiene 12 metros de diámetro.

Los trabajos de reconstrucción se pueden calificar de admirables. Hubieron de hacerse mediante la ayuda de un astillero español especializado en buques de época. Se empleó para ello madera de roble inglés. Es cierto que se asemeja a la estructura de un barco, puesto que el original fue realizado por la marina británica. A la destrucción del fuego sobrevivieron, además de uno de los dos espejos de bronce pulido (la dotación constaba, en efecto, de dos espejos), los dibujos originales de Mendoza (que no planos). Actualmente falta por reconstruir una parte del instrumental del telescopio, labor que lleva años realizando José Luís Valbuena, topógrafo experto en instrumental antiguo. Mendoza no era mecánico, por lo que sus dibujos eran más descriptivos que otra cosa, y por graves inconsistencias en los mismos, se han tenido que atravesar graves dificultades para reconstruir todas las piezas.

La montura, de tipo altacimutal, no estaba preparada para hacer el seguimiento de los astros en su movimiento natural. En la época en la que se construyó aún no existía la espectrometría, que sí que precisa de monturas que efectúen el seguimiento para realizar tomas de larga exposición.

José Luis Valbuena y el telescopio de Herschel
José Luis Valbuena explicando a la concurrencia. A la derecha, uno de los dos espejos
originales del reflector de 63cm.

 

De los seis telescopios de este tipo y dimensiones que construyó William Herschel, sólo existe en el mundo una reconstrucción de este nivel, y es la que se puede contemplar en Madrid.

En la Escuela de Topografía y en el Planetario de Madrid

La jornada astronómica continuó en la Escuela de Topografía en el campus de Vallecas de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM). Allí el topógrafo José Luis Valbuena impartió una interesante conferencia de tema astronómico, titulada “Medición del Universo, desde Stonehenge hasta los quásares”. En ella explicó cómo la astronomía nos sirvió en el pasado para descubrir que la Tierra no era plana, y para medirla y situarla en su lugar correcto en el Sistema Solar. Después contó cómo poco a poco los astrónomos van midiendo el Universo, desde nuestra galaxia Vía Láctea hasta el límite donde este es observable, esto es, hasta el límite desde el que podemos recibir información del mismo, que viene impuesto por la velocidad de la luz.

Martín Asín en el Planetario de Madrid
El magnífico proyector Zeiss del Planetario de Madrid. A la derecha,
Martín Asín durante su intervención.

Después de comer, con postre astronómico incluído, la jornada finalizó en el Planetario de Madrid, donde tras una breve introducción en vivo al cielo actual, mediante la hiperrealista proyección que proporciona el proyector de planetario Zeiss, el astrónomo Fernando Martín Asín dió, en una introducción a la astronomía, un repaso al Sistema Solar, empezando por la Luna y deteniéndose después en las diversas maravillas que se pueden contemplar en el cielo de verano. Martín Asín se muestra especialmente emocionado cuando habla acerca de la estrella doble Albireo, por la que dice que merece la pena vivir para haberla observado.

La tarta de la comida
El postre: tarta de estrella.

Otros blogs relacionados:

De visita: el Observatorio Astronómico de Madrid
La reconstrucción del Telescopio de Herschel de 25 pies de longitud
El Sputnik de Salimbeni (a cuenta de la conferencia del profesor Valbuena en la Politécnica)
Un péndulo de Foucault

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