May 6th, 2012

Traducido del original de Erika Engelhaupt

Gracias a las primeras simulaciones de sonidos extraterrestres, ahora resulta un poco más fácil imaginarse una visita a otro planeta. Las sondas espaciales han capturado los sonidos reales de otros mundos, pero un equipo liderado por Tim Leighton de la Universidad de Southampton, en Inglaterra, ha simulado los sonidos calculando cómo viajaría una onda sonora a través de varias atmósferas planetarias. Por ejemplo, las cuerdas vocales vibrarían más despacio en la densa atmósfera de Venus, pero las ondas sonoras viajarían más deprisa, haciendo que el hablante pareciera más pequeño. El efecto conjunto: algo así como un pitufo sonando grave, dice Leighton.

En este enlace podemos escuchar los sonidos, en la Tierra, en Venus y en Titán.

Referencia

ScienceNews, jueves 3 de mayo de 2012
Introducing: Sounds of Distant Worlds

Publicado en Astrobiología | Comments Off on Presentamos: sonidos de mundos lejanos
October 10th, 2008

Un grupo de científicos ha revelado que la vida inteligente de otros planetas sería capaz de detectar que la Tierra está habitada si entraran en contacto con una roca de las Islas Orcadas (Escocia).

Noticia original: Physorg (2 de octubre de 2008)

El pedazo de roca, especialmente preparado por la Universidad de Aberdeen, fue lanzado al espacio adosado a una nave espacial rusa, en septiembre del año pasado, como parte integrante de una misión de la Agencia Espacial Europea.

Los estudios de la parte de la roca que sobrevivió al viaje han mostrado que, de haber aterrizado como un meteorito en la superficie de un lejano planeta y de haber sido estudiada por una forma de vida extraterrestre, sus formaciones químicas habrían demostrado que la vida existe en otros planetas.

Los hallazgos desvelan que la información química encontrada en el interior de la roca sobrevivió a los rigurosos procesos de reentrada en la atmósfera de la Tierra, después de estar orbitándola durante doce días. Estos compuestos químicos, que existen en la roca debido a procesos biológicos y que no podrían haberse formado por casualidad, habrían probado la existencia de vida en el planeta desde el que la roca hubiera llegado.

El catedrático John Parnell, de la Escuela de Ciencias de la Tierra, Universidad de Aberdeen, que lideró el estudio junto a su colega el Dr. Stepehn Borden, presentará sus descubrimientos de la roca que viajó por el espacio en las Jornadas del Observatorio de Edimburgo: “La habitabilidad de nuestra galaxia”, que se celebrará en Edimburgo la semana próxima (N. del T.- Quiere decir la semana del miércoles 8 de octubre).

El catedrático Parnell dijo: “La pieza de roca especialmente preparada de las Islas Orcadas formó parte de la misión no tripulada Foton M3 , dirigida a examinar el comportamiento de la roca al ser expuesta a las temperaturas extremas relacionadas con su reentrada a través de la atmósfera de la Tierra.

”Tres cuartas parte de la roca, que tenía el tamaño de un pastel, se desintegraron durante el experimento. Sin embargo, la cuarta parte que regresó a la Tierra nos demuestra que, si una forma de vida inteligente hubiera contactado con la roca, les habría proporcionado pruebas de que existe vida en otro planeta.

”Si hubieran analizado científicamente la roca, la información química obtenida habría indicado que había restos que alguna forma de vida habría incorporado a la roca, ya que todos esos compuestos químicos no podrían existir o ser creados por casualidad. En este caso, la roca contiene restos de algas primitivas que vivieron en la región de las Islas Orcadas hace unos 400 millones de años. Si encontráramos restos semejantes en un meteorito que llegara de otro mundo, sería tremendamente excitante.

”Se escogió esta roca de las Orcadas por sus robustas cualidades, que la hicieron tener más posibilidades de sobrevivir a las duras condiciones que tuvo que resistir durante la re-entrada a la atmósfera terrestre, y por su rica naturaleza orgánica que le daba una firma química que pudiera ser buscada después del experimento.”

La roca fue lanzada al espacio junto con otros 35 experimentos, de ciencias físicas y de la vida, de la Agencia Espacial Europea.

El catedrático Parnell dijo: “Los hallazgos del experimento nos dicen que deberíamos mirar muy cuidadosamente los meteoritos que desde Marte lleguen a la Tierra, en caso de que muestren signos de cualquier tipo de vida que pudiera haber existido allí alguna vez.

Publicado en Astrobiología | Comments Off on Una roca que viajó por el espacio revela datos sobre la detección de vida en otros planetas
January 12th, 2008

Tres dinamicistas han encontrado pruebas que apuntan a una impresionante explosión en las cercanías de la órbita de Marte, como origen del meteorito que pudo provocar la extinción de los dinosaurios. En cráter Tycho, en la Luna, habría sido un impacto de meteorito más de otro fragmento del mismo cuerpo.

Fuentes: Sky and Telescope, diciembre 2007 y otras.

El cretácico pudo terminar con la un impacto gigantesco. Precisamente el que originó el cráter Chicxulub en Yucatán (que se encuentra oculto en la actualidad) y que desencadenó una serie de acontecimientos globales que desembocaron en la extinición de los dinosaurios. Este impacto se produjo hace unos 65 millones de años.

Recientes estudios de dinámica celeste parecen haber descubierto que una colisión titánica de asteoroides más allá de la órbita de Marte, hace unos 160 millones de años, puede ser el origen de los 3000 miembros conocidos de la familia de astorides de 298 Baptistina. Estos asteroides siguen órbitas similares y tienen una composición superficial parecida.

Los investigadores descubrieron que, siguiendo el trazado de las órbitas hacia atrás en el tiempo, una parte de estos asteroides se precipitó hacia el sistema solar interior, por la influencuia gravitatoria de Marte y Júpiter. En consecuencia se producjo una intensa lluvia de asteroides, que tuvo su auge hace entre 50 y 100 millones de años.

El cromo hallado en el cráter Chicxulub de Yucatán hace más fuerte la hipótesis de la conexión entre el meteorito que originó el cráter y la familia de Baptistina.

Además, el cráter Tycho de la Luna, aquel que llama poderosamente la atención en las noches de Luna llena por su complejo de rayos, y que sa ha datado en poco más de 100 millones de años, podría haberse producido por uno de estos asteroides. La fotografía que ilustra este artículo muestra la zona del polo sur de la Luna, con el cráter Tycho en todo su explendor.

Jorge A. Vázquez

 

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