Edmond Halley pudo haber estado cerca de lograr medir las distancias a las estrellas Sirio y Procyon en el año 1718.

Halley midió el movimiento de algunas estrellas en el cielo a lo largo de 1800 años, empleando para ello las mediciones astrométricas de Hyparco, Ptolomeo y Timocares. Según sus cálcylos, Sirio y Procyon se habían desplazado un total de medio grado de arco, durante este lapso de tiempo, lo que equivaldría a un desplazamiento de un segundo de arco al año. Dedujo, acertadamente, que estas estrellas debían de estar entre las más cercanas, dado su gran brillo.

Según el astrónomo soviético B. A. Vorontsov-Velyaminov (1904-1994),  si a Halley se le hubiera ocurrido comparar las medidas de sus movimientos angulares con velocidades radiales, habría podido deducir las distancias a estas estrellas. Como, evidentemente, en su época no se conocían los movimientos propios de las estrellas, podría haber tomado como velocidad típica la de la Tierra alrededor del Sol, ya conocida entonces (unos 30 km/ segundo). De este modo, y partiendo de un valor de 6 unidades astronómicas por año para un desplazamiento angular de 1 segundo de arco, habría obtenido una distancia de 6 parsecs a estas estrellas, un resultado comparable al dato actual de 2,6 parsecs a Sirio y 3,5 parsecs a Procyon.

No habrían sido unos resultados demasiado malos, sobre todo teniendo en cuenta que, 120 años después, y ya empleando la técnica de la paralaje, para la estrella Groombridge 1830, que se encuentra a 10 parsecs, O. Struve estimó 30 parsecs mientras que M. Wichmann midió 5,5 parsecs. Aunque tampoco deja de ser cierto que el valor obtenido para las estrellas Arturo y Aldebarán (también estudiadas por Halley), habría sido significativamente menos acertado. Pero Vorontsov-Velyaminov no dejaba de considerar que el método habría sido bueno.

Esta entrada fue publicada el Thursday, February 14th, 2013 at 22:10 y se encuentra archivada en la categoría de Astrometría. Puedes seguir los comentarios a esta entrada por medio de RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.

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