Tres dinamicistas han encontrado pruebas que apuntan a una impresionante explosión en las cercanías de la órbita de Marte, como origen del meteorito que pudo provocar la extinción de los dinosaurios. En cráter Tycho, en la Luna, habría sido un impacto de meteorito más de otro fragmento del mismo cuerpo.

Fuentes: Sky and Telescope, diciembre 2007 y otras.

El cretácico pudo terminar con la un impacto gigantesco. Precisamente el que originó el cráter Chicxulub en Yucatán (que se encuentra oculto en la actualidad) y que desencadenó una serie de acontecimientos globales que desembocaron en la extinición de los dinosaurios. Este impacto se produjo hace unos 65 millones de años.

Recientes estudios de dinámica celeste parecen haber descubierto que una colisión titánica de asteoroides más allá de la órbita de Marte, hace unos 160 millones de años, puede ser el origen de los 3000 miembros conocidos de la familia de astorides de 298 Baptistina. Estos asteroides siguen órbitas similares y tienen una composición superficial parecida.

Los investigadores descubrieron que, siguiendo el trazado de las órbitas hacia atrás en el tiempo, una parte de estos asteroides se precipitó hacia el sistema solar interior, por la influencuia gravitatoria de Marte y Júpiter. En consecuencia se producjo una intensa lluvia de asteroides, que tuvo su auge hace entre 50 y 100 millones de años.

El cromo hallado en el cráter Chicxulub de Yucatán hace más fuerte la hipótesis de la conexión entre el meteorito que originó el cráter y la familia de Baptistina.

Además, el cráter Tycho de la Luna, aquel que llama poderosamente la atención en las noches de Luna llena por su complejo de rayos, y que sa ha datado en poco más de 100 millones de años, podría haberse producido por uno de estos asteroides. La fotografía que ilustra este artículo muestra la zona del polo sur de la Luna, con el cráter Tycho en todo su explendor.

Jorge A. Vázquez

 

Esta entrada fue publicada el Saturday, January 12th, 2008 at 11:20 y se encuentra archivada en la categoría de Astrobiología. Puedes seguir los comentarios a esta entrada por medio de RSS 2.0. Both comments and pings are currently closed.

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